La diarrea puede afectar a cualquier persona de cualquier edad. Es una de las dolencias comunes que todos padecemos desde la infancia hasta los últimos años. Muchas de las causas de la diarrea en todas las edades suelen ser similares. Sin embargo, puede haber ciertas razones por las cuales la diarrea es más probable que ocurra en un grupo de edad específico. Algunas de estas causas específicas de la edad de la diarrea deben ser consideradas para los ancianos, especialmente cuando la diarrea es recurrente o persistente y no se debe a ninguna enfermedad claramente identificable.

¿Por qué la diarrea afecta a los ancianos?

La diarrea crónica es una La dolencia común que sufren algunas personas mayores y los ancianos también pueden ser más propensos a la diarrea aguda que los adultos más jóvenes. Sin embargo, algunas personas mayores son más propensas al otro extremo del hábito intestinal: el estreñimiento. Cuando surge la diarrea, debe establecerse si es aguda o crónica. Las causas de la diarrea aguda y crónica pueden diferir significativamente y algunas de estas causas pueden no ser tratadas fácilmente.

La diarrea aguda se refiere a la diarrea que surge repentinamente, es intensa pero por un corto período de tiempo y luego se resuelve. Puede requerir tratamiento médico o resolverse por sí solo sin un tratamiento. La diarrea crónica persiste durante largos períodos de tiempo. Usualmente esto se define como diarrea que persiste por más de 4 semanas. Sin embargo, la diarrea recurrente (diarrea que aparece y desaparece) también puede considerarse crónica.

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La mayoría de las veces, la diarrea aguda se debe a infecciones y ciertos alimentos. Esto no es raro para cualquier grupo de edad, pero los ancianos pueden ser propensos a la diarrea infecciosa y la diarrea relacionada con la dieta por varias razones. La diarrea crónica se asocia más con ciertas enfermedades crónicas del intestino o, a veces, con otros órganos y sistemas. A veces, la causa puede ser la medicación crónica, que es más probable que los ancianos usen, ya que estas enfermedades crónicas son más comunes en la tercera edad.

Causas de la diarrea en los ancianos

Es importante entender qué es la diarrea y cómo puede ocurrir La diarrea es un síntoma de diversas afecciones. Se define como tener tres o más deposiciones dentro de un período de 24 horas donde las heces son generalmente acuosas.

La diarrea generalmente se debe a una motilidad intestinal más rápida de lo normal (movimiento a través de los intestinos) que puede ocurrir por varias razones. Además, la reabsorción de agua puede verse afectada, lo que da como resultado un exceso de líquido dentro de los intestinos. Esto evita que las heces se vuelvan firmes y sólidas.

Infecciones

Bacteria virus y parásitos son ​​algunas de las causas comunes de diarrea infecciosa. La mayoría de estos patógenos se contraen a través de alimentos o agua contaminados, pero también pueden pasar a través de partículas en el aire e incluso a través de partículas en objetos inanimados (fomites). Estos microorganismos irritan y dañan el intestino y también pueden alterar el contenido de agua en los intestinos.

Algunas veces ciertos microorganismos pueden crecer incontrolablemente en los intestinos como con la bacteria Clostridium difficile . Es más probable que esto ocurra después del uso de antibióticos o alguna otra distribución a las bacterias intestinales "buenas" normales. Los ancianos pueden ser más propensos a las infecciones debido a un sistema inmune debilitado.

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Alimentos

Un cambio en la dieta puede causar malestar gastrointestinal y puede provocar diarrea aguda. Esto generalmente es de corta duración. Sin embargo, con los ancianos también puede haber alteraciones en la digestión normal de los alimentos ( maldigestión ) y la absorción de nutrientes ( malabsorción ).

Como resultado, los alimentos no digeridos y los nutrientes no absorbidos afecta la reabsorción de agua y conduce a diarrea. La intolerancia a la lactosa es uno de esos ejemplos donde la capacidad del cuerpo para digerir los azúcares de la leche se ve afectada. Los problemas de la vesícula biliar también pueden afectar la digestión y absorción de los alimentos, especialmente de las grasas.

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Fármacos

Varios las drogas pueden causar diarrea como efecto secundario. Además de los antibióticos que pueden afectar las bacterias intestinales normales que son necesarias para la salud intestinal, otras drogas también pueden irritar la pared intestinal, deteriorar la reabsorción de agua en el colon e incluso acelerar el movimiento a través de los intestinos. Ciertos antidepresivos antiácidos medicamentos supresores de ácido y medicamentos para el cáncer pueden ser responsables.

Enfermedades intestinales

Varios intestinos las enfermedades pueden presentarse con diarrea. La enfermedad inflamatoria del intestino (IBD), diverticulitis y el síndrome del intestino irritable (SII) son algunos ejemplos. En los ancianos, es más probable que se presenten condiciones como la diverticulitis al avanzar la edad. Esta es la inflamación de las bolsas anormales que se forman en el colon.

Una de las principales preocupaciones entre los ancianos es cáncer colorrectal . Este es uno de los cánceres más comunes a nivel mundial y puede causar cambios en el hábito intestinal como la diarrea. La cirugía en el intestino delgado o grueso también puede causar diarrea, especialmente si la digestión y la absorción se ven afectadas significativamente.

Otras enfermedades

Algunas enfermedades que pueden causar diarrea pueden no afectar directamente el intestino. En cambio, la actividad de los músculos intestinales o los nervios que controlan las deposiciones se ven afectados. Esto se puede ver en condiciones como diabetes donde los nervios que controlan los músculos intestinales están dañados. Las enfermedades de otros órganos como el páncreas ( pancreatitis o cáncer de páncreas ) también pueden causar diarrea si las enzimas digestivas secretadas por el páncreas se ven afectadas.

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Peligros de la diarrea en personas mayores [19659003] La principal complicación de la diarrea es la deshidratación y esto puede poner en peligro la vida. Existe un mayor riesgo de deshidratación en la diarrea del anciano si las personas mayores no reciben la atención adecuada, no pueden rehidratarse adecuadamente o usan drogas que pueden empeorar la deshidratación, como ciertos medicamentos para la presión arterial.

El otro peligro con la diarrea es la desnutrición. Es más probable que ocurra en personas mayores que no pueden preparar comidas nutritivas para ellos, con un apetito reducido que es común en las personas mayores y personas mayores que tienden a tener malos hábitos alimenticios, como vivir con una dieta de té y tostadas.

¿Debería tratarse la diarrea?

Es importante buscar atención médica, especialmente cuando las personas mayores tienen otras enfermedades preexistentes, cuando la diarrea es grave y no es posible la rehidratación oral. La diarrea es un síntoma y la manera más efectiva de tratarla es tratar la causa subyacente. Esto puede requerir varios medicamentos diferentes dependiendo de la condición causante.

El reposo en cama, la ingesta abundante de líquidos y las comidas pequeñas frecuentes que son nutritivas pero insípidas son los enfoques más importantes para tratar y tratar la diarrea de los ancianos. La administración de líquidos intravenosos (IV) puede ser necesaria. La medicación crónica no debe suspenderse sin la aprobación de un médico y no debe iniciarse ningún medicamento nuevo a menos que lo prescriba un médico.

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