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Medicamentos para la psoriasis (medicamentos)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Terapia sistémica con medicamentos para la psoriasis

El término “terapia sistémica” a veces confunde a los pacientes. Es simple significa que se utilizarán sustancias que pueden tener un efecto en todo el cuerpo. En otras palabras, no está aislado de un área específica. La terapia sistémica de la psoriasis implica el uso de medicamentos que se toman por la boca (medicación oral) o medicamentos que se inyectan en el cuerpo (medicación parenteral).

La psoriasis leve y las primeras etapas de la psoriasis se pueden tratar con cremas y lociones para la psoriasis. Este tratamiento es tópico, lo que significa que solo se aplica sobre la piel en el área donde existe el problema. Una vez que la psoriasis empeora y el tratamiento tópico no está dando el efecto deseado, se considera la terapia sistémica. En la mayoría de los casos, esto implica el uso de medicación oral en forma de tabletas o cápsulas.

Indicaciones de medicamentos para la psoriasis

¿Cuándo se deben usar los medicamentos para la psoriasis?

El momento en que se debe iniciar la medicación para la psoriasis depende de varios factores. Por lo general, si más del 20% de la piel del cuerpo se ve afectada y la psoriasis es de un tipo grave, se inician los medicamentos. También depende de la preferencia del médico y de los informes del paciente al tratar síntomas como picazón en la piel. La psoriasis que persiste durante un largo período de tiempo sin ningún signo de mejora con el uso de cremas y lociones también puede requerir el uso de medicamentos al mismo tiempo.

Tipos de medicamentos para la psoriasis

Existen muchos tipos de medicamentos que pueden disminuir la inflamación de la piel, ralentizar el crecimiento de la piel y suprimir el sistema inmunológico. Estos efectos son útiles porque la psoriasis es una enfermedad de la piel en la que la piel está inflamada, las células crecen demasiado rápido y el sistema inmunológico está anormalmente activo.

Los tres medicamentos orales principales utilizados en el tratamiento de la psoriasis son:

  • acitretina
  • ciclosporina
  • metotrexato

Los principales tipos de medicamentos inyectados se conocen como agentes biológicos e incluyen:

  • Bloqueadores del factor de necrosis tumoral (TNF)
  • Medicamentos que inhiben los linfocitos T (tipo de célula inmunitaria)
  • Fármacos que inhiben las interleucinas (tipo de sustancia química inmunitaria)

Medicación oral para la psoriasis

La mayoría de los medicamentos orales para la psoriasis inhiben el sistema inmunológico. Al hacer que el sistema inmunológico sea menos activo, la enfermedad se alivia, pero el cuerpo también se vuelve propenso a las infecciones. Por lo tanto, estos medicamentos se usan en dosis bajas o por períodos cortos de tiempo. Algunos medicamentos también pueden ralentizar el crecimiento de la piel, que es más rápido de lo normal en la psoriasis.

Acitretina para la psoriasis

La acitretina es una sustancia sintética que se parece a la vitamina A. Se la conoce como un análogo de la vitamina A. Esta sustancia puede inhibir el sistema inmunológico, que es útil en la psoriasis, ya que es el sistema inmunológico el que irrita la piel. Esta propiedad de la acitretina se conoce como inmunosupresión. También puede reducir la velocidad a la que crecen las células de la piel y esta función se conoce como antiproliferación. En la psoriasis, las células de la piel proliferan muy rápido, lo que hace que la piel se vuelva más gruesa. Por lo tanto, la acitración se conoce como fármaco inmunosupresor y antiproliferativo. Solo debe usarse para los tipos graves de psoriasis como la psoriasis pustulosa y para la psoriasis resistente a otros tratamientos.

Efectos secundarios

La acitretina puede hacer que la piel se vuelva seca y escamosa, lo que empeora los síntomas de la psoriasis. También puede causar:

  • Articulaciones dolorosas
  • Dolores musculares
  • Pérdida de cabello (cuero cabelludo y cuerpo)
  • Niveles altos de colesterol.
  • Daño hepático
  • Defectos fetales en mujeres embarazadas.

Ciclosporina para la psoriasis

La ciclosporina inhibe el sistema inmunológico (inmunosupresor). Se utiliza para tratar la psoriasis grave, especialmente cuando afecta a grandes partes de la piel del cuerpo. La ciclosporina actúa rápidamente y, por lo tanto, los beneficios se ven rápidamente. Sin embargo, suspender el medicamento generalmente hace que los síntomas reaparezcan poco después. Aunque la ciclosporina puede usarse durante períodos prolongados, no debe usarse por más de 2 a 3 años.

Efectos secundarios

  • Daño en el riñón
  • Colesterol alto en sangre
  • Alta presión sanguínea

Metotrexato para la psoriasis

El metotrexato es un fármaco que bloquea la forma en que el cuerpo procesa la vitamina B9 (ácido fólico). Es un inmunosupresor, lo que significa que suprime la actividad del sistema inmunológico. Es muy eficaz para afecciones como la artritis psoriásica, donde la psoriasis se presenta con artritis, pero también se puede usar para la psoriasis por sí sola. El metotrexato es muy eficaz y se puede utilizar de forma segura en dosis bajas durante muchos años. Sin embargo, no todos los pacientes con psoriasis pueden experimentar los beneficios.

Efectos secundarios

El principal efecto secundario es el daño hepático. Por lo tanto, es esencial que una persona que usa metotrexato sea monitoreada de manera regular.

Medicamentos inyectables para la psoriasis

Otra clase de fármaco que puede usarse en el tratamiento de la psoriasis son los agentes biológicos. Estos medicamentos tienen el mismo efecto que ciertas sustancias naturales en el cuerpo. Está disponible en forma de medicamentos inyectables y se puede utilizar para diversas enfermedades distintas de la psoriasis. Los agentes biológicos bloquean ciertos químicos inmunes que pueden excitar el sistema inmunológico y hacerlo activo. También se le conoce como inmunomoduladores por la forma en que altera la actividad inmunológica. Sin embargo, también puede alterar la capacidad protectora normal del sistema inmunológico. Esto significa que una persona es propensa a las infecciones y, a veces, incluso a los cánceres que el sistema inmunológico combate naturalmente.

Bloqueadores del TNF para la psoriasis

Los bloqueadores del factor de necrosis tumoral (TNF) (etanercept, infliximab y adalimumab) son útiles para tratar tanto la psoriasis como la artritis. Como su nombre indica, este medicamento se adhiere a una sustancia química natural conocida como factor de necrosis tumoral (TNF) y evita que excite el sistema inmunológico. Sin embargo, con el paso de los meses y años, estos medicamentos se vuelven menos efectivos. Estos medicamentos no deben ser utilizados por una persona con insuficiencia cardíaca, trastornos nerviosos y con niveles bajos de glóbulos, ya sean glóbulos rojos o glóbulos blancos.

Fármacos para inhibir la activación de los linfocitos T

Los linfocitos T son un tipo de célula inmunitaria. Cuando se activan, estas células inmunes atacan a ciertos invasores como virus, pero en la psoriasis también pueden causar inflamación de la piel. Ciertos tipos de medicamentos previenen la activación de estos linfocitos T. Una vez que tal fármaco se alefacept, se puede inyectar en la vena o los músculos. Se utiliza específicamente para el tipo de psoriasis en placa crónica. Alefacept no está aprobado para su uso en todos los países debido al riesgo de infecciones, alergias y cáncer al usarlo.

Fármacos para inhibir las interleucinas.

Otro grupo de sustancias químicas inmunitarias se conoce como interleucinas. Puede activar el sistema inmunológico. Fármacos como ustekinumab y efalizumab bloquean interleucinas específicas. Al hacerlo, el sistema inmunológico no puede excitarse ni activarse. Estos medicamentos se utilizan en la psoriasis en placas de moderada a grave. Efalizumab se ha descontinuado del mercado estadounidense debido a enfermedades cerebrales graves (encefalopatía) asociadas.

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