El cuerpo humano tiene que mantener la temperatura interna a un ritmo relativamente constante para mantener la vida. Esta temperatura ideal para el cuerpo es de aproximadamente 37ºC (100.4ºF) pero puede ser tan baja como 36ºC (97ºF) para adultos. Cualquier temperatura desde 38ºC (100.5ºF) o más se considera una temperatura. En el otro extremo está la hipotermia.

¿Qué tan baja es la temperatura corporal en la hipotermia?

Cuando la temperatura corporal cae por debajo de los 35ºC (95ºF), se considera hipotermia. Se puede clasificar como leve o grave. La hipotermia leve es una temperatura entre 35ºC (95ºF) y 32ºC (89.6ºF). La hipotermia severa es una temperatura corporal inferior a 32ºC (89.6ºF). Sin embargo, los primeros signos y síntomas de hipotermia se hacen evidentes una vez que la temperatura corporal desciende por debajo de 36.5ºC (97.7ºF).

La temperatura corporal se mantiene por varios factores que son regulado por una parte del cerebro conocida como el hipotálamo. Si la temperatura del cuerpo aumenta demasiado, entonces el hipotálamo inicia mechismos de enfriamiento. Los vasos sanguíneos en la superficie de la piel se ensanchan para que el calor pase de la sangre al ambiente. El sudor se libera en la superficie de la piel para ayudar a enfriar el cuerpo.

Cuando la temperatura corporal baja demasiado, el hipotálamo tiene que encontrar maneras de calentar demasiado el cuerpo. Esto se hace aumentando la actividad metabólica para que el cuerpo genere más calor. Por ejemplo, el temblor es un evento donde los músculos se contraen repetidamente y rápidamente para aumentar la generación de calor. Los vasos sanguíneos superficiales se estrechan para minimizar la pérdida de calor del cuerpo hacia el medio ambiente.

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Por lo tanto, es importante comprender que la temperatura de la superficie de la piel no es la misma que la del cuerpo (temperatura central). La hipotermia es donde la temperatura central desciende a niveles inferiores a los normales. Esto puede ser reflejado por la temperatura de la piel que se siente fría. Sin embargo, la temperatura de la superficie puede ser baja a pesar de que la temperatura central sea normal.

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Cómo detectar la hipotermia

La hipotermia puede afectar a todos los órganos y sistema en el cuerpo. Los signos y síntomas son más prominentes cuando ciertos órganos y sistemas se ven afectados, como la superficie de la piel, la actividad muscular, el corazón y la función cerebral. Estos signos y síntomas se desarrollan gradualmente según la velocidad a la que disminuye la temperatura central. Es importante conocer los diferentes signos y síntomas que surgen con las diferentes etapas de la hipotermia.

Color de la piel

El color de la piel humana varía según varios factores. Un factor, aparte del pigmento natural de la piel conocido como melanina, es el flujo sanguíneo debajo de la superficie de la piel. Cuando la temperatura corporal disminuye, los vasos sanguíneos debajo de la superficie de la piel se estrechan. Esto reduce el flujo sanguíneo a través de él.

Como resultado, la piel tiene una apariencia menos rosada o roja que es causada por el flujo sanguíneo subyacente. Por lo tanto, una persona parece pálida. Esto puede empeorar cuando el flujo sanguíneo está muy restringido y la sangre se torna de color bajo. Resulta en un tinte azulado de la piel conocida como cianosis.

Ritmo cardíaco anormal

El sistema cardiovascular se ve profundamente afectado por la disminución de la temperatura corporal. Inicialmente, esto se puede observar como una frecuencia cardíaca rápida de más de 100 latidos por minuto. Esto se conoce como taquicardia y se observa en la primera etapa de la hipotermia.

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Sin embargo, a medida que la temperatura corporal baja más hacia la hipotermia severa, la actividad cardíaca disminuye. Como resultado, la frecuencia cardíaca desciende por debajo de 60 latidos por minuto. Esto se conoce como bradicardia. En este punto, la circulación sanguínea y la distribución de oxígeno se deterioran significativamente.

Problemas musculares

Se producen una serie de trastornos musculares con la hipotermia. El más prominente es el escalofrío. Esta es la actividad rápida de los músculos que causa temblores. El aumento de la actividad muscular está destinado a aumentar la generación de calor. Es prominente en la etapa 1 y en la etapa 2 de la hipotermia.

La coordinación muscular también se ve afectada por la etapa 2 de hipotermia. Esto afecta el habla, la coordinación y el equilibrio. Sin embargo, el temblor se detiene cuando se inicia la hipotermia en la etapa 3. Se produce rigidez muscular e incluso los músculos respiratorios pueden verse afectados.

Problemas de respiración

Inicialmente puede haber respiración acelerada (taquipnea) en las primeras etapas de la hipotermia. Al igual que con la actividad del corazón, la velocidad y la profundidad de la respiración disminuyen gradualmente. Esto significa que la respiración se vuelve más lenta (velocidad reducida) y menos profunda (profundidad reducida). La ingesta de oxígeno y la circulación en todo el cuerpo se reduce drásticamente.

Confusión

Con la hipotermia prolongada y especialmente en etapas graves, la actividad mental se ve afectada negativamente. Una persona puede confundirse. Junto con los mareos, el habla arrastrada y la mala coordinación, estos signos y síntomas parecen similares a la intoxicación.

Si la hipotermia progresa, incluso puede haber pérdida de la conciencia. Estos signos y síntomas son una indicación de graves trastornos neurológicos y el cierre del sistema nervioso. La muerte es posible poco después sin intervención médica inmediata.

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¿Qué hacer en hipotermia?

La hipotermia necesita tratamiento y administrado por un profesional médico. Sin embargo, los primeros auxilios deben administrarse inmediatamente, incluso si no hay personal médico disponible. Cualquier persona puede administrar algunas de las medidas básicas de primeros auxilios que pueden ayudar a mantener a una persona viva hasta que reciba atención médica profesional.

  • Retire a una persona hipotérmica de la fuente de la fuente de frío, ya sea afuera en agua fría o en clima frío. Se debe tener cuidado al mover a una persona inconsciente, especialmente si ne o ella ha sufrido lesiones.
  • Quítese la ropa mojada inmediatamente. Aunque una persona debe estar cubierta, la ropa mojada enfriará aún más el cuerpo. Una vez que se eliminan estas prendas húmedas, una persona debe cubrirse con una manta seca o textiles.
  • Caliente a una persona gradualmente. No coloque inmediatamente a una persona hipotérmica muy cerca de una fuente de calor intenso. El recalentamiento repentino puede tener efectos adversos e incluso apresurarse a la muerte. Comience gradualmente con una compresa tibia o calor corporal. Nunca se sumerja en un baño de agua caliente.
  • Las bebidas tibias también pueden ser útiles en el recalentamiento en pacientes con hipotermia que están conscientes. Es importante que beban lentamente estas bebidas y solo ingieran lo que pueden tragar. Nunca trate de alimentar a una persona inconsciente.
  • La reanimación cardiopulmonar (RCP) debe iniciarse inmediatamente en cualquier persona que no esté respirando, no tenga pulso y esté inconsciente.