5 signos de hipotermia (temperatura corporal baja)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El cuerpo humano tiene que mantener la temperatura interna a un ritmo relativamente constante para mantener la vida. Esta temperatura ideal para el cuerpo es de aproximadamente 37ºC (100,4ºF) pero puede ser tan baja como 36ºC (97ºF) para los adultos. Cualquier temperatura de 38ºC (100,5ºF) y más alta se considera una temperatura. En el otro extremo está la hipotermia.

¿Qué tan baja es la temperatura corporal de la hipotermia?

Cuando la temperatura corporal desciende por debajo de los 35ºC (95ºF), se considera hipotermia. Puede clasificarse en leve o grave. La hipotermia leve es una temperatura entre 35ºC (95ºF) y 32ºC (89,6ºF). La hipotermia severa es una temperatura corporal por debajo de 32ºC (89,6ºF). Sin embargo, los primeros signos y síntomas de hipotermia se hacen evidentes una vez que la temperatura corporal desciende por debajo de 36,5ºC (97,7ºF).

La temperatura corporal se mantiene mediante varios factores que están regulados por una parte del cerebro conocida como hipotálamo. Si la temperatura corporal aumenta demasiado, el hipotálamo inicia mecanismos de enfriamiento. Los vasos sanguíneos de la superficie de la piel se ensanchan para que el calor pueda pasar de la sangre al medio ambiente. El sudor se libera en la superficie de la piel para ayudar a enfriar el cuerpo.

Cuando la temperatura corporal desciende demasiado, el hipotálamo tiene que encontrar formas de calentar demasiado el cuerpo. Esto se hace aumentando la actividad metabólica para que el cuerpo genere más calor. Por ejemplo, los escalofríos son un evento en el que los músculos se contraen repetida y rápidamente para aumentar la generación de calor. Los vasos sanguíneos superficiales se estrechan para minimizar la pérdida de calor del cuerpo al medio ambiente.

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Por lo tanto, es importante comprender que la temperatura de la superficie de la piel no es la misma que la temperatura dentro del cuerpo (temperatura central). La hipotermia es donde la temperatura central desciende a niveles más bajos de lo normal. Esto puede reflejarse en la temperatura de la piel que se siente fría. Sin embargo, la temperatura de la superficie puede registrar un nivel bajo a pesar de que la temperatura central sea normal.

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Cómo detectar la hipotermia

La hipotermia puede afectar todos los órganos y sistemas del cuerpo. Los signos y síntomas son más prominentes cuando ciertos órganos y sistemas se ven afectados, como la superficie de la piel, la actividad muscular y el funcionamiento del corazón y el cerebro. Estos signos y síntomas se desarrollan gradualmente según la velocidad a la que desciende la temperatura central. Es importante conocer los diferentes signos y síntomas que surgen con las diferentes etapas de la hipotermia.

Color de piel

El color de la piel humana varía según varios factores. Un factor, además del pigmento natural de la piel conocido como melanina, es el flujo sanguíneo debajo de la superficie de la piel. Cuando la temperatura corporal desciende, los vasos sanguíneos debajo de la superficie de la piel se estrechan. Esto reduce el flujo sanguíneo a través de él.

Como resultado, la piel tiene un aspecto menos rosado o rojo causado por el flujo sanguíneo subyacente. Por tanto, una persona parece pálida. Esto puede empeorar cuando el flujo sanguíneo está severamente restringido y la sangre pierde color. Da como resultado un tinte azulado de la piel conocido como cianosis.

Frecuencia cardíaca anormal

El sistema cardiovascular se ve profundamente afectado por la disminución de la temperatura corporal. Inicialmente, esto se puede observar como una frecuencia cardíaca rápida de más de 100 latidos por minuto. Esto se conoce como taquicardia y se observa en la primera etapa de la hipotermia.

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Sin embargo, a medida que la temperatura corporal desciende más hacia la hipotermia severa, la actividad cardíaca disminuye. Como resultado, la frecuencia cardíaca desciende por debajo de los 60 latidos por minuto. Esto se conoce como bradicardia. En este punto, la circulación sanguínea y la distribución de oxígeno se deterioran significativamente.

Problemas musculares

Con la hipotermia se producen una serie de alteraciones musculares. El más prominente está temblando. Esta es la actividad rápida de los músculos que causa temblores. El aumento de la actividad muscular está destinado a aumentar la generación de calor. Es prominente en las etapas 1 y 2 de la hipotermia.

La coordinación muscular también se ve afectada por la hipotermia en etapa 2. Esto afecta el habla, la coordinación y el equilibrio. Sin embargo, los escalofríos se detienen cuando comienza la hipotermia en etapa 3. Se produce rigidez muscular e incluso los músculos respiratorios pueden verse afectados.

Problemas respiratorios

Inicialmente, puede haber respiración rápida (taquipnea) en las primeras etapas de la hipotermia. Al igual que con la actividad cardíaca, la frecuencia y la profundidad de la respiración disminuyen gradualmente. Esto significa que la respiración se vuelve más lenta (frecuencia reducida) y menos profunda (profundidad reducida). La ingesta y la circulación de oxígeno en todo el cuerpo se reducen drásticamente.

Confusión

Con hipotermia prolongada y especialmente en etapas severas, la actividad mental se ve afectada negativamente. Una persona puede confundirse. Junto con mareos, dificultad para hablar y falta de coordinación, estos signos y síntomas parecen similares a la intoxicación.

Si la hipotermia progresa, incluso puede haber pérdida del conocimiento. Estos signos y síntomas son un indicio de trastornos neurológicos graves y desconexión del sistema nervioso. La muerte es posible poco después sin una pronta intervención médica.

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¿Qué hacer en hipotermia?

La hipotermia debe ser tratada y manejada por un profesional médico. Sin embargo, los primeros auxilios deben administrarse inmediatamente incluso si no hay personal médico disponible. Cualquier persona puede administrar algunas de las medidas básicas de primeros auxilios que pueden ayudar a mantener a una persona con vida hasta que reciba atención médica profesional.

  • Retire a una persona hipotérmica de la fuente de la fuente de frío, ya sea al aire libre en clima frío o en agua. Se debe tener cuidado al mover a una persona inconsciente, especialmente si ha sufrido lesiones.
  • Saque toda la ropa mojada inmediatamente. Aunque una persona debe estar cubierta, la ropa mojada enfriará aún más el cuerpo. Una vez que se quitan estas prendas mojadas, la persona debe cubrirse con cualquier manta o tela seca.
  • Calienta a una persona gradualmente. No coloque inmediatamente a una persona hipotérmica muy cerca de una fuente de calor intensa. El recalentamiento repentino puede tener efectos adversos e incluso acelerar la muerte. Comience gradualmente con una compresa tibia o calor corporal, nunca lo sumerja en un baño de agua caliente.
  • Las bebidas calientes también pueden ser útiles para el recalentamiento en pacientes con hipotermia que están conscientes. Es importante que beban lentamente estas bebidas y solo ingieran lo que pueden tragar. Nunca intente alimentar a una persona inconsciente.
  • La reanimación cardiopulmonar (RCP) debe iniciarse inmediatamente en cualquier persona que no esté respirando, no tenga pulso y esté inconsciente.

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