El ojo es el tejido expuesto más delicado del cuerpo, protegido principalmente por los párpados, que en sí son delgados pliegues de la piel. Está expuesto a una variedad de factores mecánicos, químicos y electromagnéticos en el transcurso de un día y puede dañarse o infectarse fácilmente. La córnea es la capa externa transparente a través de la cual la luz pasa al globo ocular. No solo protege el tejido interno del ojo sino que también ayuda a doblar la luz para una visión más clara.

¿Qué es la queratitis?

La queratitis es el término médico para la inflamación de la córnea. Puede ser debido a causas infecciosas o no infecciosas. Dado que la córnea es la capa transparente en forma de cúpula sobre el iris y la pupila, puede provocar trastornos visuales cuando se inflama, aparte del enrojecimiento y el dolor que es común en la queratitis. Algunos casos pueden ser muy graves e incluso llevar a la pérdida de la vista, que solo se puede restablecer con un trasplante de córnea.

Normalmente, el ojo tiene mecanismos para prevenir la queratitis. Los párpados se cierran para evitar un trauma físico en la córnea y el resto del ojo en la medida de lo posible. El epitelio que recubre el ojo también puede ayudar a prevenir infecciones junto con la película de lágrimas que recubre la superficie del ojo. Sin embargo, estos mecanismos pueden fallar a veces especialmente si el insulto es demasiado grande. Como resultado, puede desarrollar queratitis.

Causas de la queratitis

Las causas de la queratitis se pueden dividir ampliamente como no infecciosas o infecciosas. La diferenciación entre queratitis no infecciosa e infecciosa es importante porque ciertos tipos infecciosos como la queratitis bacteriana deben tratarse inmediatamente. De lo contrario, pueden producirse complicaciones como la ceguera.

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Queratitis no infecciosa

La queratitis no infecciosa simplemente significa que la inflamación de la córnea no se debe a una infección. Se debe principalmente al trauma de la córnea en estos casos. Rasguño de la córnea con las uñas de los dedos, proyectiles en el aire, uso prolongado de lentes de contacto, lentes rasgados y otras formas de trauma en el ojo. Las personas que trabajan en entornos industriales donde hay polvo abrasivo en el aire también pueden estar en riesgo sin protección ocular.

Queratitis infecciosa

La queratitis infecciosa es una infección de la córnea causada por virus, bacterias, hongos y otros parásitos.

  • La queratitis viral a menudo causa casos agudos que se resuelven espontáneamente, pero algunos tipos como la queratitis por herpes simple pueden ser graves y dar lugar a ceguera.
  • La queratitis bacteriana suele ser grave y progresa rápidamente y causa daño corneal significativo dentro corto período de tiempo (24 a 48 horas).
  • La queratitis fúngica es poco común y puede persistir durante largos períodos de tiempo. A menudo afecta a personas con sistemas inmunes debilitados como en el VIH / SIDA.
  • La queratitis por Acanthamoeba es también una forma poco común de queratitis infecciosa causada por una ameba parásita. Se ve con mayor frecuencia en los usuarios de lentes de contacto.

Factores de riesgo

La queratitis no infecciosa e infecciosa puede afectar a cualquier persona. Sin embargo, aquellos grupos que tienen más probabilidades de desarrollarlo incluyen:

  • Personas con sistemas inmunológicos debilitados como en pacientes con diabetes mal controlada o con VIH / SIDA.
  • Usuarios de lentes de contacto.
  • Uso a largo plazo de gotas oculares con corticosteroides.
  • Vivir en un clima cálido.
  • Nadar o bañarse en agua contaminada.
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Signos y síntomas

La queratitis no parece significativamente diferente de otras afecciones oculares como la conjuntivitis. Los signos y síntomas de queratitis incluyen:

  • Enrojecimiento del ojo.
  • Dolor y sensibilidad en los ojos.
  • Desgarro excesivo.
  • Secreción del ojo (moco y / o pus).
  • Parpadeo excesivo o dificultad para abrir el ojo.
  • Sensibilidad a la luz.
  • Visión disminuida o borrosa.
  • Grittiness en el ojo.

Tratamiento de la queratitis

La elección del tratamiento para la queratitis depende de la causa subyacente. Los casos graves o el retraso en el tratamiento pueden conducir a complicaciones que eventualmente pueden culminar en ceguera. Por lo tanto, es importante que un profesional médico evalúe la queratitis tan pronto como sea posible y el tratamiento apropiado se inicie de inmediato. La queratitis sigue siendo una de las principales causas de ceguera en todos los grupos de edad.

Para las causas no infecciosas, el tratamiento implica la eliminación de cualquier agente ofensivo y luego el uso de un parche en el ojo para cubrir el ojo. La córnea puede sanar muy rápidamente si la lesión no es grave o profunda. Además, se pueden aplicar corticosteroides tópicos en el ojo para reducir la inflamación. El parche del ojo debe usarse durante el día y la noche.

Para las causas infecciosas, el agente antimicrobiano apropiado debe usarse como medicamentos antivirales, antibióticos o agentes antifúngicos. Estos casos deben ser monitoreados muy de cerca porque algunos tipos como la queratitis bacteriana pueden progresar muy rápido, mientras que otros tipos como la queratitis por acanthamoeba son difíciles de tratar.

Complicaciones de la queratitis

Dependiendo del tipo de queratitis, la inflamación de la córnea puede hacerse crónico. Con ciertas infecciones virales, como el virus del herpes simple, puede haber brotes recurrentes de inflamación. Con el tiempo, tanto la inflamación aguda como la crónica pueden provocar la formación de úlceras en la córnea e incluso cicatrices. En este punto, la única opción de tratamiento es un reemplazo quirúrgico de la córnea.

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La córnea es la estructura principal del ojo que es responsable de la flexión de la luz (refracción) que es necesaria para una visión clara. La lente también dobla la luz, pero en menor grado. Una vez que la estructura y la opacidad de la córnea se ve comprometida, puede afectar la visión a diferentes niveles. Estas alteraciones visuales pueden ser temporales en casos agudos que se tratan de manera apropiada. Sin embargo, los casos graves y de larga duración pueden conducir a la ceguera permanente.

Prevención de la queratitis

En la medida de lo posible, es mejor evitar la queratitis por completo y las personas consideradas de alto riesgo deben conocer las medidas que pueden tomarse. implementado para prevenirlo

  • Los usuarios de lentes de contacto siempre deben:
    – Lávese las manos antes de insertar y quitar lentes.
    – Guárdelo en una solución para lentes de contacto.
    – Cambie regularmente los lentes, especialmente los desechables , como se indica.
    – Asegúrese de que el contenedor de almacenamiento se limpie y reemplace regularmente.
  • Los trabajadores industriales siempre deben usar gafas protectoras, no frotarse los ojos excesivamente y enjuagar con agua limpia en caso de que haya cuerpos extraños. en el ojo.
  • Evite nadar en agua que posiblemente esté contaminada y use gafas protectoras (anteojos) para nadadores frecuentes.
  • Minimice el contacto de las manos con el ojo, especialmente amo ng personas con sistemas inmunes debilitados.
  • Use lágrimas artificiales (gotas para los ojos) para los ojos secos.