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Síndrome del túnel carpiano

por Dr. Kylie López, MD, MSCR

El síndrome del túnel carpiano es una condición común que afecta a alrededor del cinco por ciento de la población. El túnel carpiano es el estrecho pasaje en la muñeca por donde pasa el nervio mediano, que otorga la función sensorial y motora a los dedos de la mano. La compresión del nervio mediante el trabajo repetitivo con la mano y la muñeca puede ocasionar inflamación y causar síntomas como hormigueo, entumecimiento, dolor y debilitamiento de la mano. En la mayoría de los casos, los síntomas del síndrome del túnel carpiano mejoran con los remedios caseros simples, pero algunas personas pueden necesitar una cirugía del túnel carpiano.

¿Qué es el síndrome del túnel carpiano?

El síndrome del túnel carpiano describe un grupo de síntomas que se producen cuando el nervio mediano, que controla los movimientos y las sensaciones de los dedos (excepto el meñique), se presiona repetida o constantemente. La compresión del nervio y otras estructuras en el túnel carpiano causa irritación en las estructuras, lo que provoca inflamación y engrosamiento. Esto da como resultado hormigueo, entumecimiento y dolor, que se puede sentir en la mano y hasta el antebrazo y el hombro. El daño prolongado al nervio puede ocasionar debilidad en el brazo y la mano. El síndrome del túnel carpiano es el tipo más común de daño nervioso que involucra atrapamiento de nervios (neuropatía).

¿Cuáles son los síntomas del síndrome del túnel carpiano?

Los síntomas comunes del síndrome del túnel carpiano incluyen:

  • Sensación de picazón. Este suele ser el primer síntoma que se desarrolla cuando un nervio está atrapado o comprimido. La sensación de hormigueo o pinchazos y agujas también se puede describir como una sensación de ardor en el segundo dedo (índice) y el tercer dedo (medio), que generalmente se ven afectados primero. El pulgar también puede verse afectado.
  • Dolor. Con el tiempo, los dedos pueden sentir dolor, que puede irradiarse hacia el antebrazo y hasta el hombro.
  • Entumecimiento. Los dedos y la palma pueden adormecerse.
  • Sequedad de la piel. La piel sobre las áreas afectadas puede secarse.
  • Debilidad muscular. Algunos músculos de los dedos pueden debilitarse con el empeoramiento del daño a los nervios, lo que causa un agarre débil y desgaste muscular cerca del pulgar.

Los síntomas pueden variar de leves a intensos y pueden ser recurrentes. Sus síntomas pueden volverse más intensos durante la noche y hacer que se despierte. Se pueden aliviar temporalmente moviendo la muñeca o el brazo, pero pueden persistir sin el tratamiento adecuado.

Cuándo ver a un doctor

Consulte a un médico si sospecha que tiene síntomas de compresión del nervio mediano, especialmente si afectan sus actividades normales y interrumpen su sueño. Si no se trata, pueden producirse daños permanentes en los nervios y debilidad muscular.

¿Cuáles son las causas del síndrome del túnel carpiano?

La inflamación crónica alrededor del nervio mediano en la muñeca, que conduce a un exceso de presión sobre el nervio, conduce al síndrome del túnel carpiano. Puede desarrollarlo por sobreextensión o movimientos repetidos de la muñeca, que pueden ocurrir debido a:

  • Posicionamiento deficiente de la muñeca al usar un mouse o teclado de computadora
  • Exposición crónica a la vibración de herramientas eléctricas o herramientas manuales
  • Movimiento repetido de la muñeca que implica una extensión excesiva de la articulación (p. Ej., Escribir o tocar un piano)

La inflamación en su muñeca también puede estar relacionada con alguna condición de salud subyacente que provoca inflamación en la muñeca u obstrucción del flujo de sangre a la mano, como:

  • Disfunción tiroidea
  • Diabetes
  • Alta presion sanguinea
  • Retención de líquidos relacionada con el embarazo / menopausia.
  • Artritis reumatoide y otros trastornos autoinmunes.

¿Quién está en riesgo?

Tiene un mayor riesgo de desarrollar síndrome del túnel carpiano si:

  • Tu eres una mujer.
  • Tienes entre 30 y 60 años.
  • Tiene ciertas afecciones médicas (diabetes, artritis y otras enfermedades mencionadas anteriormente).
  • Participa en ciertos factores del estilo de vida, como fumar, el estilo de vida sedentario, el alto consumo de sal.
  • Usted es obeso
  • Su ocupación o trabajo requiere un movimiento repetitivo de la muñeca (fabricación, trabajo de construcción, trabajo de la línea de ensamblaje, ocupaciones de teclado, etc.)

¿Cuáles son los tratamientos para el síndrome del túnel carpiano?

Los síntomas leves pueden mejorar con una o dos semanas de tratamiento en el hogar. Sus objetivos son lograr la función normal de la mano y la muñeca y prevenir un mayor daño a los nervios y debilidad muscular en la mano. Sus opciones incluyen:

  • El tratamiento en el hogar incluye tomar descansos breves de las actividades repetitivas de la mano y la muñeca, evitar la extensión excesiva de la muñeca, usar férulas para la muñeca, evitar la presión sobre las manos mientras duerme o modificar las actividades.
  • La terapia física incluye estirar los dedos, girar las muñecas, hacer ejercicios de rango de movimiento y tratamiento con ultrasonido.
  • Medicamentos , como tomar un analgésico, como medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (por ejemplo, ibuprofeno o naproxeno). A veces, se pueden prescribir inyecciones de corticosteroides.
  • Cirugía del túnel carpiano , cuando otros tratamientos no son efectivos para aliviar los síntomas.

Cómo prevenir el síndrome del túnel carpiano

Aquí hay algunas medidas para reducir su riesgo de padecer el síndrome del túnel carpiano:

  • Al realizar tareas manuales con una herramienta o dispositivo manual, evite agarrar con demasiada fuerza o usar más fuerza de la necesaria.
  • Evita doblar demasiado la muñeca y apunta a una posición neutral. Trabaja con las muñecas estiradas y evita doblar las muñecas repetidamente.
  • Mantenga una buena postura corporal para evitar colocar una tensión indebida en su muñeca y mano.
  • Tenga un buen diseño de estación de trabajo para reducir posiciones de muñeca incómodas o poco naturales.
  • Tome descansos frecuentes al realizar tareas manuales para evitar efectos a largo plazo, especialmente si estas tareas se realizan de manera repetitiva o frecuente.
  • Evite los ambientes de trabajo en frío, lo que puede aumentar su riesgo de desarrollar síndrome del túnel carpiano. Mantenga sus manos calientes usando guantes si su entorno de trabajo es demasiado frío.
  • Obtenga tratamiento para una afección subyacente, como la diabetes, para prevenir complicaciones como el daño nervioso.

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