Cuadriplejia

por Dr. Kylie López, MD, MSCR

La cuadriplejia es la pérdida total o parcial de sensación y control motor en todas las extremidades.Este tipo de parálisis puede ser causada por una lesión o enfermedad que afecta el cerebro o la médula espinal a nivel de las vértebras cervicales (C1 a C7), que se encuentran en el cuello. La cuadriplejia puede ir acompañada de muchos otros síntomas, como la ITU y el estreñimiento. Los tratamientos inmediatos son necesarios, y la rehabilitación debe aplicarse para ayudar a los pacientes con su función corporal para que puedan vivir más fácilmente.

Síntomas de Cuadriplejia

Los síntomas

La parte del cuello (cervical) de la columna vertebral está compuesta por ocho vértebras (huesos de la columna vertebral), que protegen la médula espinal en esta área. Estas se llaman las vértebras C1 a C8. Los síntomas de cuadriplejia dependen del nivel de daño o lesión en la médula espinal. Las funciones sensoriales y motoras de las extremidades y el torso pueden verse afectadas en diversos grados.

  • En general, cuanto mayor es el nivel de daño en la médula espinal cervical, peor son los síntomas. Por lo tanto, el daño a nivel de C8 puede resultar en la pérdida de la función de su pecho hacia abajo, pero aún puede retener el uso de sus brazos y manos. Sin embargo, el daño a nivel de C1 resultará en la pérdida de la función de su cuello hacia abajo. Esto significa que uno requerirá asistencia ventilatoria permanente para respirar usando una máquina de ventilación.
  • Las lesiones cervicales superiores también pueden conducir a la pérdida de la función de la vejiga y el intestino, así como a las funciones digestivas y sexuales.
  • Las sensaciones pueden variar desde un entumecimiento completo, sensibilidad reducida hasta dolor ardiente (neuropatía).
  • Las lesiones completas de la médula espinal se asocian con síntomas peores en comparación con las lesiones parciales de la médula. Los cables espinales completamente cortados dan como resultado una pérdida total de la sensación y una función motora por debajo del nivel involucrado, mientras que los cables espinales parcialmente dañados causan una pérdida parcial de funciones en diversos grados.

Complicaciones

  • Los nervios de la médula espinal controlan las funciones de la vejiga y el intestino, por lo que las personas cuadripléjicas pueden experimentar infecciones frecuentes del tracto urinario y estreñimiento.
  • La cuadriplejia a menudo resulta en la cama, lo que aumenta el riesgo de desarrollar úlceras por presión. La falta de movilidad y el cuidado inadecuado de las úlceras por presión pueden llevar a infecciones graves.
  • La inmovilidad conduce a una desaceleración de la circulación, lo que podría conducir a la formación de coágulos de sangre. Una trombosis venosa profunda o un coágulo de sangre en la pierna y una embolia pulmonar o un coágulo de sangre en el pulmón pueden ser fatales si no se tratan temprano.
  • La cuadriplejia puede provocar la pérdida de la función respiratoria, que puede requerir asistencia permanente de una máquina de ventilación. Puede producirse neumonía y otras infecciones pulmonares.
  • El daño a la médula cervical de alto nivel puede provocar reflejos anormales que interrumpen las funciones corporales, como una caída en la frecuencia cardíaca o un aumento en la presión arterial, que podría provocar un accidente cerebrovascular. Estos reflejos pueden desencadenarse por estímulos irritantes simples, como una vejiga llena.
  • Algunos cuadripléjicos tienen músculos espásticos, que causan movimientos bruscos de las extremidades.
  • Los cuadripléjicos pueden estar adormecidos a los estímulos externos, pero pueden sentir un intenso dolor ardiente en los brazos, la espalda, las piernas u otras partes del cuerpo.
  • Debido al entumecimiento, los cuadripléjicos no son conscientes de que parte de su cuerpo puede lesionarse debido a quemaduras u otras causas externas.

Causas de la cuadriplejia

El daño a la médula espinal a nivel de la columna cervical (C1-C8) es la causa principal de cuadriplejia. El daño puede ser debido a una lesión en el área del cuello, lo que puede llevar a una pérdida total o parcial de la función en los brazos y las piernas. Las lesiones pueden estar relacionadas con una caída, un accidente automovilístico o un accidente relacionado con los deportes. Otras lesiones de la médula espinal pueden ser causadas por un espolón óseo o una ruptura del disco en la columna vertebral, que no afectan las vértebras. Enfermedades como la poliomielitis y trastornos congénitos como la distrofia muscular también pueden afectar la médula espinal.

Tratamientos para cuadriplejia

El tratamiento inmediato de la lesión de la médula espinal requiere hospitalización. Después de que la condición del paciente se estabilice, él / ella se someterá a rehabilitación, un tipo de programa de tratamiento que ayuda a los pacientes a optimizar el funcionamiento del cuerpo y a cuidarse a sí mismos. Éstos incluyen:

1. Tirantes

Se puede prescribir un collarín cervical de Filadelfia o una abrazadera de halo para apoyar un cuello lesionado. Otros tipos de aparatos ortopédicos, como un yeso corporal o una chaqueta corporal, pueden usarse para lesiones en el pecho o la espalda.

2. Medicamentos

Los pacientes necesitan aprender qué medicamentos tomar y cómo tomarlos. Estos pueden incluir:

  • Esteroides, para reducir la hinchazón de la médula espinal y mejorar el flujo sanguíneo.
  • Diuréticos osmóticos, para disminuir la hinchazón de la médula espinal.
  • Medicamentos para la presión arterial, para reducir la presión arterial, que puede aumentar después de la lesión.

3. Cuidados especiales

  • Programas de Intestino / Vejiga. Bajo estos programas, los cuidadores ayudarán a los pacientes a manejar la micción y los movimientos intestinales.
  • Cuidado respiratorio. Los terapeutas respiratorios ayudan a manejar los sistemas respiratorios (respiración) para optimizar la función y prevenir complicaciones.
  • Protección de la piel. Los cuidadores ayudan a los pacientes a cuidar su piel y evitan que desarrollen úlceras por presión.

4. terapias

  • Terapia de salud mental. Los terapeutas ayudan a los pacientes y sus familias a enfrentar los aspectos psicológicos de la enfermedad, incluida la depresión.
  • Terapia ocupacional. Los terapeutas enseñarán a los pacientes cómo vivir de forma independiente realizando actividades de la vida diaria, como vestirse, comer y también algunas habilidades relacionadas con el trabajo.
  • Terapia física. Los pacientes necesitan mantener los músculos fuertes y las articulaciones flexibles para mantenerse activos. Los terapeutas enseñan a los pacientes cómo usar la silla de ruedas y cómo moverse, por ejemplo, desde su cama hasta un inodoro o una silla.
  • Terapia recreativa. Los terapeutas capacitan a los pacientes para desarrollar algunas habilidades para mantenerlos activos en la comunidad.

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