Artritis septica

por Dr. Kylie López, MD, MSCR

Cuando hay una infección en las articulaciones, que también es muy dolorosa, se conoce como artritis séptica. Puede ser causada por los gérmenes de otras partes del cuerpo, infectando las articulaciones o la entrada de gérmenes en la articulación debido a una lesión penetrante.

Las infecciones más comunes son las articulaciones de rodilla y cadera y generalmente afecta a bebés y adultos mayores. Es crucial obtener tratamiento médico inmediato, ya que se sabe que la artritis séptica daña gravemente el cartílago y el hueso en la articulación. La articulación se drena utilizando una aguja o realizando una cirugía. Se administran antibióticos por vía intravenosa para detener la infección si es necesario.

¿Cuáles son los síntomas de la artritis séptica?

Los síntomas de la artritis séptica dependen de la edad de la persona y también de la medicación que la persona esté tomando. Algunos de los síntomas comúnmente vistos son:

  • Hinchazón en las articulaciones.
  • Sensación de calor alrededor de la articulación y enrojecimiento.
  • Dolor severo durante el movimiento de la articulación.
  • Fiebre, fatiga y escalofríos.
  • Debilidad, irritabilidad y disminución del apetito.
  • Latidos rápidos

Cuándo ver a un doctor

Si experimenta dolor repentino y severo en las articulaciones, debe ser revisado por un médico, ya que el tratamiento inmediato puede prevenir daños mayores en las articulaciones.

¿Cuáles son las causas y los factores de riesgo de la artritis séptica?

Las bacterias de otras partes del cuerpo pueden causar artritis séptica al viajar a través del torrente sanguíneo. También es posible que las heridas abiertas o las aberturas quirúrgicas se infecten con bacterias, p. Ej., Cirugía de rodilla. Las bacterias responsables de causar artritis séptica son la influenza Haemophilus, el estafilococo y el estreptococo. Una vez en el torrente sanguíneo, pueden infectar la articulación y causar dolor e inflamación.

Los virus también causan artritis séptica, los más comunes son:

  • Virus de la hepatitis A, B y C
  • Virus del herpes
  • El VIH
  • Parvovirus B19, HTLV-1
  • Adenovirus, virus Coxsackie y virus de paperas.

Los hongos también son conocidos por ser responsables de la artritis séptica. Son histoplasma, coccidiomyces y blastomices. Las infecciones causadas por estas son menos graves que las causadas por bacterias.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo para desarrollar artritis séptica se dan a continuación.

Factores de riesgo Descripción
Problemas articulares existentes Si padece osteoartritis, artritis reumatoide, gota, lupus o se ha sometido a una cirugía de reemplazo articular, una cirugía articular o una lesión articular, tiene más riesgo de desarrollar artritis séptica
En medicación para la artritis reumatoide Los medicamentos para la artritis reumatoide suprimen el sistema inmunológico, lo que aumenta la susceptibilidad a la artritis séptica. También es difícil de diagnosticar en pacientes con AR, ya que los signos y síntomas son muy similares.
Fragilidad de la piel Las personas cuya piel se lastima o se rompe fácilmente y no se cura rápidamente, dan acceso a las bacterias. Esto se ve en personas que sufren de psoriasis y eczema. Las heridas en la piel, los sitios de punción de las inyecciones también son propensos a las infecciones.
Sistema inmune debilitado Como el sistema inmunológico es débil, al cuerpo le resulta difícil combatir cualquier infección. Las personas que toman inmunosupresores o que sufren de enfermedad renal, problemas hepáticos o diabetes tienen un mayor riesgo de infección.

¿Cómo se diagnostica la artritis séptica?

El diagnóstico comienza con un examen físico de la articulación y un historial de los signos y síntomas. Para confirmar la artritis séptica, se deben hacer pruebas.

  • La artrocentesis es una prueba que consiste en analizar el líquido sinovial de la articulación infectada y verificar su color, consistencia, WBC y presencia bacteriana.
  • También se puede hacer un análisis de sangre para determinar el recuento de GB y la presencia de bacterias y el tipo de bacteria.
  • Pruebas de imagen como rayos X, resonancia magnética, tomografías computarizadas y tomografías nucleares son útiles para determinar el daño a las articulaciones causado por la infección.

¿Cuáles son los tratamientos para la artritis séptica?

Varios tratamientos están disponibles para la artritis séptica. A continuación se presentan algunos de los tratamientos más comúnmente prescritos.

  • Los antibioticos El primer modo de tratamiento es inyectar antibióticos de amplio espectro en la vena, que pueden matar las bacterias asociadas con la artritis séptica. La dosis es generalmente alta para asegurar que las bacterias se destruyen. Una vez que los informes de las pruebas estén disponibles, el tipo de antibióticos utilizados será específico para las bacterias que causan la infección. Aunque los síntomas desaparecen al tomar los antibióticos, deben tomarse por un tiempo estipulado para asegurarse de que la infección haya desaparecido por completo.
  • Extracción del líquido articular. El líquido infectado se drena de las articulaciones para garantizar que no cause daño a la articulación. También ayuda a los antibióticos a actuar sobre la infección. El drenaje es más sencillo cuando se trata de articulaciones más pequeñas como la rodilla o el codo. Sin embargo, una pequeña cirugía puede ser necesaria para las articulaciones de la cadera. Algunas veces, se requerirá que el líquido se drene varias veces hasta que se detenga la acumulación de líquido infectado.
  • Férulas. Dado que la infección causa dolor severo en los movimientos, la articulación generalmente está empalmada inicialmente.
  • Fisioterapia. Después de que la infección se haya curado, la articulación puede volverse rígida durante un período de tiempo, debido a la falta de actividad. La fisioterapia será útil para garantizar que el movimiento se mantenga en la articulación.
  • Articulaciones artificiales. En caso de que las articulaciones artificiales se infecten, se eliminan y se insertan nuevas articulaciones.

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