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Peligros de la diarrea y complicaciones graves de la diarrea grave

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La mayoría de nosotros no asociamos la diarrea con consecuencias graves. A menudo experimentamos diarrea que puede durar unos días y se resuelve poco después. Aparte de los frecuentes viajes al baño y otros síntomas de enfermedades diarreicas como calambres abdominales, la diarrea a menudo se considera una dolencia menor. Sin embargo, esto no siempre es cierto. De hecho, la diarrea puede ser mortal y es una de las principales causas de muerte infantil en todo el mundo.

 

Complicaciones graves de la diarrea

Pueden surgir complicaciones con cada enfermedad. Simplemente significa que los efectos de una enfermedad pueden causar alteraciones de otros órganos o sistemas que no eran el objetivo principal de la enfermedad. Algunas complicaciones pueden ser menores y resolverse por sí solas una vez que se trata la enfermedad. Otras complicaciones pueden ser graves y continuar incluso después de que se haya curado la enfermedad. Por lo tanto, estas complicaciones en curso también pueden requerir tratamiento médico.

Si bien algunas enfermedades en sí mismas pueden causar la muerte, otras solo pueden causar la muerte debido a las complicaciones que surgen como resultado de la enfermedad. La diarrea es un síntoma de muchas enfermedades, en particular las gastrointestinales. Si bien la diarrea en sí misma puede no ser mortal, las complicaciones pueden ser mortales. Por tanto, es importante buscar atención médica para la diarrea, especialmente si es grave o persistente.

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Deshidración

La deshidratación es la principal complicación de la diarrea. Se pierden grandes cantidades de líquidos y electrolitos con la diarrea acuosa. Esto puede agravarse aún más con vómitos y sudoración profusa debido a la fiebre. Dependiendo de la gravedad de la diarrea (con o sin vómitos), se pierden varios litros de agua en un período de 24 horas.

Los electrolitos se pierden junto con el agua. Estas sales se utilizan para diversos procesos bioquímicos en todas las células y órganos. La deshidratación afecta el funcionamiento de casi todos los órganos del cuerpo. Eventualmente, esto puede comprometer sistemas vitales como el corazón, los pulmones y el cerebro. Eventualmente conduce a la muerte.

Lea más sobre la deshidratación .

Desnutrición

Las enfermedades diarreicas afectan la nutrición de diversas formas. En primer lugar, la ingesta de alimentos se reduce durante la diarrea y algunas personas dejan de comer por completo y optan por los líquidos únicamente. En segundo lugar, el movimiento a través del intestino aumenta rápidamente, lo que reduce la capacidad del intestino para digerir y absorber nutrientes.

Como resultado, la desnutrición puede provocarla muy rápidamente y esto a su vez afecta los procesos bioquímicos en todo el cuerpo. Con el tiempo, esto también puede provocar enfermedades secundarias graves e incluso la muerte. Sin embargo, la deshidratación a menudo causa la muerte en enfermedades diarreicas antes de la desnutrición.

Pérdida de peso

La pérdida de peso involuntaria ocurre en horas y días después de una diarrea severa. La mayor parte de esta pérdida de peso se debe a la pérdida de agua. Sin embargo, la pérdida de grasa y músculo se produce posteriormente si la diarrea persiste. Esto se debe en parte a la reducción de la ingesta nutricional y otros efectos metabólicos asociados con la diarrea.

También puede surgir con la causa de la diarrea. Una pérdida de peso significativa puede afectar el funcionamiento de varios órganos y sistemas, incluido el sistema endocrino, y esto puede provocar complicaciones graves. La reducción del peso corporal también puede afectar a las personas que usan medicamentos para otras afecciones que a su vez pueden causar efectos secundarios graves.

Corazón

La pérdida de líquidos y electrolitos afecta al sistema cardiovascular de diversas formas. El volumen de sangre se reduce debido a la pérdida de agua y se agotan los electrolitos vitales necesarios para el funcionamiento normal del corazón. Como resultado, la cantidad de sangre bombeada por el corazón (gasto cardíaco), el ritmo cardíaco y la frecuencia se ven afectados negativamente.

Finalmente, la capacidad de distribuir oxígeno por todo el cuerpo se ve seriamente comprometida. Puede surgir insuficiencia cardíaca o incluso un paro cardíaco repentino y esto conduce a la muerte. Además, las arritmias y la pérdida de volumen sanguíneo pueden dar lugar a la formación de coágulos que podrían provocar ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

Riñones

Las alteraciones en los niveles de agua y electrolitos debido a la diarrea también afectan el funcionamiento de los riñones. Los riñones juegan un papel vital en el equilibrio de los niveles de agua y electrolitos, regulando la presión arterial y expulsando los desechos del cuerpo. La insuficiencia renal aguda puede surgir con diarrea intensa.

Como resultado, la función cardíaca se ve comprometida y los productos de desecho se acumulan en el torrente sanguíneo. La micción cesa por completo en muchos casos. La insuficiencia renal aguda puede provocar la muerte si no se trata y se maneja adecuadamente. Las personas con enfermedad renal crónica (ERC) pueden tener un mayor riesgo de contraer enfermedades diarreicas.

Lea más sobre los signos de insuficiencia renal .

Cerebro

El tejido cerebral se encuentra entre los más sensibles del cuerpo. Incluso los cambios a corto plazo en los niveles de glucosa y oxígeno en sangre pueden afectar rápidamente la función cerebral. La pérdida de líquido también puede causar una reducción del líquido cefalorraquídeo (LCR) que rodea el cerebro y la médula espinal. Esto puede comprometer aún más la función cerebral.

Los nervios también se ven afectados ya que se requieren electrolitos para la transmisión de los impulsos nerviosos. Por lo tanto, la actividad de varios órganos también puede verse comprometida. Los cambios en el sistema cardiovascular debido a la diarrea también pueden aumentar el riesgo de accidentes cerebrovasculares.

Infecciones

La diarrea a menudo ocurre debido a infecciones gastrointestinales. Sin embargo, también puede surgir por otras causas no infecciosas. La diarrea puede alterar la flora intestinal normal (bacterias intestinales buenas), lo que a su vez aumenta el riesgo de infecciones intestinales que, a su vez, pueden empeorar aún más la diarrea.

Además, los efectos de la diarrea, como la desnutrición y la deshidratación, pueden debilitar el sistema inmunológico. Esto deja al cuerpo propenso a diversas infecciones, no solo en el tracto gastrointestinal. Algunos de estos infecciosos pueden ser graves. Sin la restauración de las defensas inmunitarias, incluso las infecciones menores pueden ser mortales.

Accidentes

Los amplios efectos de la deshidratación y otras complicaciones de la diarrea pueden aumentar el riesgo de accidentes. Los reflejos más lentos, la mala coordinación y el equilibrio, la debilidad muscular y la alteración de los sentidos pueden surgir con la diarrea. Todos estos factores pueden contribuir a los accidentes.

Puede variar desde caídas hasta el funcionamiento deficiente de vehículos y equipos. Las lesiones pueden variar según la situación, pero a veces incluso pueden tener consecuencias potencialmente mortales. Si bien estos accidentes son el resultado de las complicaciones de la diarrea, sin embargo, debe considerarse como una posible complicación mortal de la diarrea.

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