La mayoría de nosotros no asociamos la diarrea con ninguna consecuencia grave. A menudo experimentamos diarrea que puede durar unos días y se resuelve poco tiempo después. Además de los frecuentes viajes al baño y otros síntomas de enfermedades diarreicas como calambres abdominales, a menudo se piensa que la diarrea es una dolencia menor. Sin embargo, esto no siempre es verdad. De hecho, la diarrea puede ser mortal y es una de las principales causas de muerte infantil en todo el mundo.

Complicaciones serias con diarrea

Las complicaciones pueden surgir con cada enfermedad. Simplemente significa que los efectos de una enfermedad pueden causar alteraciones de otros órganos o sistemas que no fueron el objetivo principal de la enfermedad. Algunas complicaciones pueden ser menores y resolverse por sí solos una vez que se trata la enfermedad. Otras complicaciones pueden ser graves y continuar incluso después de que la enfermedad se haya curado. Por lo tanto, estas complicaciones continuas también pueden requerir tratamiento médico.

Mientras que algunas enfermedades en sí pueden causar la muerte, otras solo pueden causar la muerte debido a las complicaciones que surgen como resultado de la enfermedad. La diarrea es un síntoma de muchas enfermedades, particularmente enfermedades gastrointestinales. Si bien la diarrea en sí misma puede no matar, las complicaciones pueden ser mortales. Por lo tanto, es importante buscar atención médica para la diarrea, especialmente si es grave o persistente.

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Deshidratación

La ​​deshidratación es la principal complicación de la diarrea. Se pierden cantidades copiosas de líquido y electrolitos con diarrea acuosa. Esto puede agravarse aún más por los vómitos y la transpiración profusa debido a la fiebre. Dependiendo de la gravedad de la diarrea (con o sin vómitos), varios litros de pérdida de agua dentro de un período de 24 horas.

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Los electrolitos se pierden junto con el agua. Estas sales se usan para diversos procesos bioquímicos en cada célula y órgano. La deshidratación afecta el funcionamiento de casi todos los órganos del cuerpo. Eventualmente esto puede comprometer sistemas vitales como el corazón, los pulmones y el cerebro. Eventualmente lleva a la muerte.

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Desnutrición

Las enfermedades diarreicas afectan la nutrición de varias maneras. En primer lugar, la ingesta de alimentos se reduce durante la diarrea y algunas personas dejan de comer por completo, optando en cambio por los líquidos solamente. En segundo lugar, el movimiento a través del intestino se incrementa rápidamente, reduciendo la capacidad del intestino para digerir y absorber nutrientes.

Como resultado, la desnutrición puede establecerlo muy rápidamente y esto a su vez afecta los procesos bioquímicos en todo el cuerpo. Con el tiempo, esto también puede conducir a graves enfermedades secundarias e incluso a la muerte. Sin embargo, la deshidratación a menudo causa la muerte en enfermedades diarreicas antes de la desnutrición.

Pérdida de peso

La ​​pérdida de peso involuntaria ocurre dentro de las horas y días de una diarrea grave. La mayor parte de esta pérdida de peso se debe a la pérdida de agua. Sin embargo, la pérdida de grasa y músculo ocurre a partir de entonces si la diarrea persiste. Esto se debe en parte a la ingesta nutricional reducida y otros efectos metabólicos asociados con la diarrea.

También puede surgir con la causa de la diarrea. La pérdida significativa de peso puede afectar el funcionamiento de varios órganos y sistemas, incluido el sistema endocrino, y esto puede provocar complicaciones graves. La reducción del peso corporal también puede afectar a las personas que usan medicamentos para otras afecciones que a su vez pueden causar efectos secundarios graves.

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Corazón

La ​​pérdida de líquidos y electrolitos afecta el sistema cardiovascular de varias maneras. El volumen de sangre se reduce debido a la pérdida de agua y se agotan los electrolitos vitales necesarios para el funcionamiento normal del corazón. Como resultado, la cantidad de sangre bombeada por el corazón (gasto cardíaco), el ritmo cardíaco y la frecuencia se ven afectados negativamente.

Finalmente, la capacidad de distribuir oxígeno por todo el cuerpo se ve gravemente comprometida. Puede aparecer insuficiencia cardíaca o incluso paro cardíaco repentino y esto conduce a la muerte. Además, las arritmias y la pérdida de volumen sanguíneo pueden conducir a la formación de coágulos que pueden provocar ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

Riñones

Las alteraciones en los niveles de agua y electrolitos debido a la diarrea también afectan el funcionamiento del riñón. Los riñones desempeñan un papel vital en el equilibrio del agua y los niveles de electrolitos, regulan la presión arterial y expulsan los desechos del cuerpo. La insuficiencia renal aguda puede surgir con diarrea grave.

Como resultado, la función cardíaca se ve comprometida y los productos de desecho se acumulan en el torrente sanguíneo. La micción cesa por completo en muchos casos. La insuficiencia renal aguda puede causar la muerte si no se trata y se trata adecuadamente. Las personas con enfermedad renal crónica (ERC) pueden tener un mayor riesgo de padecer enfermedades diarreicas.

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Cerebro

El tejido cerebral se encuentra entre los mas sensible en el cuerpo Incluso los cambios a corto plazo en los niveles de glucosa y oxígeno en la sangre pueden afectar rápidamente el funcionamiento del cerebro. La pérdida de líquidos también puede causar una reducción en el líquido cefalorraquídeo (LCR) que rodea el cerebro y la médula espinal. Esto puede comprometer aún más la función cerebral.

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Los nervios también se ven afectados ya que se requieren electrolitos para la transmisión de los impulsos nerviosos. Por lo tanto, la actividad de varios órganos también puede verse comprometida. Los cambios en el sistema cardiovascular debido a la diarrea también pueden aumentar el riesgo de accidentes cerebrovasculares.

Infecciones

La ​​diarrea a menudo se produce debido a infecciones gastrointestinales. Sin embargo, también puede surgir para otras causas no infecciosas. La diarrea puede alterar la flora intestinal normal (bacterias intestinales buenas) lo que a su vez aumenta el riesgo de infecciones intestinales que a su vez pueden empeorar la diarrea.

Además, los efectos de la diarrea, como la desnutrición y la deshidratación, pueden debilitar el sistema inmunitario . Esto deja al cuerpo propenso a diversas infecciones, no solo en el tracto gastrointestinal. Algunos de estos infecciosos pueden ser serios. Sin la restauración de las defensas inmunes, incluso las infecciones menores pueden ser mortales.

Accidentes

Los efectos de gran alcance de la deshidratación y las otras complicaciones de la diarrea pueden aumentar el riesgo de accidentes. Reflejos más lentos, mala coordinación y equilibrio, debilidad muscular y problemas de sentidos pueden surgir con la diarrea. Todos estos factores pueden contribuir a los accidentes.

Puede abarcar desde caídas hasta la operación deteriorada de vehículos y equipos. Las lesiones pueden variar según la situación, pero a veces pueden incluso llevar a consecuencias que pongan en peligro la vida. Si bien estos accidentes son el resultado de las complicaciones de la diarrea, sin embargo, debe considerarse una posible complicación mortal de la diarrea.