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10 síntomas de aneurisma cerebral y riesgo de muerte

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los aneurismas pueden ocurrir en cualquier parte del cuerpo, pero son particularmente peligrosos cuando surgen en áreas como el cerebro. Incluso puede provocar la muerte en estos casos. Dado que los aneurismas que no están rotos generalmente no causan ningún signo o síntoma, una persona podría tener un aneurisma cerebral durante largos períodos de tiempo sin saberlo. Sin embargo, una vez que el aneurisma estalla, los síntomas surgen repentinamente, son graves e incluso pueden provocar la muerte en un corto período de tiempo.

 

Un aneurisma es un abultamiento en la pared de una arteria. Ocurre debido al debilitamiento del tejido en la pared del artey. Esto puede heredarse y formarse antes del nacimiento, ocurrir con traumatismo craneoencefálico o infecciones, hipertensión (presión arterial alta) y con enfermedades como el lupus eritematoso sistémico (LES). El tabaquismo, el abuso de alcohol y el uso de drogas ilícitas son algunos de los factores de riesgo que pueden aumentar la probabilidad de que surja un aneurisma cerebral.

Con la pared de la arteria debilitada en un área, se hincha debido a la presión de la sangre dentro de ella. Por lo general, no hay ningún problema siempre que la pared permanezca intacta y la hinchazón no sea lo suficientemente grande como para presionar el tejido cerebral. Sin embargo, cualquier fuga o ruptura compromete el flujo sanguíneo a ciertas partes del cerebro. Dado que el cerebro es un órgano muy sensible al oxígeno, los síntomas aparecerán casi instantáneamente cuando estalle este globo.

Es difícil estimar la prevalencia de aneurismas cerebrales debido en gran parte a la ausencia de síntomas en un aneurisma no roto. Por lo tanto, muchas personas nunca descubren la presencia de estos aneurismas durante el transcurso de la vida. Los aneurismas cerebrales se encuentran hasta en el 8% de las autopsias. Ocurre en hombres y mujeres por igual antes de los 40 años, pero se vuelve más común en mujeres a medida que avanza la edad.

¿Cuán mortales son los aneurismas cerebrales?

Aunque los grandes aneurismas cerebrales no rotos pueden presionar el cerebro y causar síntomas, estos no suelen ser graves o potencialmente mortales. La rotura de un aneurisma cerebral puede provocar un derrame cerebral. Esto se conoce como accidente cerebrovascular hemorrágico en el que la sangre que sale del aneurisma roto afecta el suministro de oxígeno a una parte del cerebro. Los accidentes cerebrovasculares hemorrágicos son el tipo menos común de accidente cerebrovascular, pero aún son potencialmente fatales.

Lea más sobre el accidente cerebrovascular hemorrágico .

Un aneurisma cerebral roto causa sangrado dentro de la cavidad craneal. La mayoría de las veces esto ocurre entre el cerebro y las meninges (que recubren el cerebro). Esto se conoce como hemorragia subaracnoidea y cuando ocurre debido a un aneurisma roto, resulta en la muerte en aproximadamente el 65% de los casos. Según los estudios, un aneurisma roto que resulta en una hemorragia subaracnoidea conduce a la muerte en:

  • 10% de los casos incluso antes de recibir atención médica.
  • 25% de los casos en 24 horas.
  • 40% de los casos en 3 meses.

Es importante señalar que el accidente cerebrovascular hemorrágico representa menos del 20% de todos los accidentes cerebrovasculares. La mayoría de los accidentes cerebrovasculares son de naturaleza isquémica en los que un coágulo de sangre (trombo o embolia) obstruye una arteria estrecha, interrumpiendo así el suministro de sangre a ciertas áreas del cerebro. Un accidente cerebrovascular es el resultado de la muerte de una parte de este tejido cerebral.

¿Cuáles son los síntomas del aneurisma cerebral?

La mayoría de las veces no hay signos ni síntomas de aneurismas cerebrales no rotos. Esto significa que el aneurisma no se ha reventado y no tiene fugas. La mayoría de la gente nunca sabrá que existen estos aneurismas. Sin embargo, un aneurisma grande no roto puede presionar el cerebro y causar síntomas. La mayor preocupación es un aneurisma cerebral roto (reventado). Se presenta con síntomas graves y puede provocar la muerte en minutos, horas o días.

Los síntomas de estos grandes aneurismas no rotos en el cerebro dependen de la ubicación de los aneurismas y de su tamaño. Por ejemplo, si el aneurisma presiona ciertos nervios craneales o centros cerebrales, puede causar síntomas como visión borrosa o alteraciones en el habla. Los dolores de cabeza o de cuello son algunos de los otros posibles síntomas que pueden presentarse. Cuando un aneurisma cerebral estalla, los síntomas surgen repentinamente y suelen ser graves.

Lea más sobre los signos de un derrame cerebral .

Dolor de cabeza y cara

El dolor de cabeza se cita a menudo como un síntoma característico, pero no siempre está presente en todos los casos de ruptura de un aneurisma cerebral. El dolor de cabeza cuando ocurre es de aparición repentina y muy severo. Una persona informará un dolor de cabeza inusualmente severo incluso si hubo antecedentes de dolores de cabeza severos. También puede ir acompañada de dolor facial, especialmente cuando el aneurisma se produce en la arteria carótida interna.

Dolor y rigidez de cuello

Los síntomas similares a la meningitis ocurren cuando la sangre irrita las meninges. Pueden surgir síntomas característicos de la meningitis como dolor de cuello, rigidez de cuello y sensibilidad a la luz (fotofobia). Además, también puede haber un aumento de la sensibilidad de la piel e incluso al sonido (sonofobia). A veces, también pueden surgir fiebre, náuseas y vómitos como resultado de alteraciones autonómicas. En estos casos, se puede sospechar incorrectamente de meningitis.

Alteraciones visuales

Al igual que con un accidente cerebrovascular isquémico, los síntomas visuales a menudo surgen más allá de la sensibilidad a la luz. Estas alteraciones visuales incluyen visión borrosa y / o visión doble. También pueden producirse defectos en el campo de visión. Estos síntomas visuales suelen ser unilaterales y también pueden ir acompañados de un párpado caído y / o pupila dilatada. Puede haber dolor acompañado y detrás del ojo afectado.

Convulsiones

Las convulsiones (‘ataques’) también pueden ocurrir cuando se rompe un aneurisma cerebral. De hecho, puede ocurrir hasta en 1 de cada 4 casos de hemorragia subaracnoidea. Las convulsiones surgen debido a una alteración en la actividad cerebral que puede aislarse en una parte del cerebro y específicamente en un hemisferio del cerebro (focal) o puede involucrar ambos hemisferios (generalizada). Es posible que estas convulsiones no siempre surjan inmediatamente una vez que se produce una ruptura, pero pueden retrasarse hasta 24 horas.

Otros síntomas

  • Dificultad para hablar.
  • Entumecimiento, debilidad o parálisis unilateral.
  • Confusión, disminución del estado de alerta y pérdida de memoria.
  • Pérdida del conocimiento (en aproximadamente el 50% de los casos).
  • Alteraciones en la respiración, frecuencia cardíaca y presión arterial.

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