Los aneurismas pueden ocurrir en cualquier parte del cuerpo, pero son particularmente peligrosos cuando surgen en áreas como el cerebro. Incluso puede conducir a la muerte en estos casos. Dado que los aneurismas que no se han roto generalmente no causan ningún signo o síntoma, una persona puede tener un aneurisma cerebral durante largos períodos de tiempo sin saberlo. Sin embargo, una vez que el aneurisma estalla, los síntomas aparecen de repente, son graves y hasta pueden causar la muerte en un corto período de tiempo.

Un aneurisma es un abultamiento en la pared de una arteria. Ocurre debido al debilitamiento del tejido en la pared de artey. Esto puede ser heredado y formarse antes del nacimiento, ocurrir con traumatismo craneal o infecciones, hipertensión (presión arterial alta) y con enfermedades como el lupus eritematoso sistémico (LES). Fumar cigarrillos, el abuso del alcohol y el uso de drogas ilícitas son algunos de los factores de riesgo que pueden aumentar la probabilidad de que surja un aneurisma cerebral.

Con la pared arterial debilitada en un área, se hincha debido a la presión de la sangre dentro de ella . Por lo general, no hay problema, siempre y cuando la pared permanezca intacta y el globo no sea lo suficientemente grande como para presionar el tejido cerebral. Sin embargo, cualquier fuga o ruptura compromete el flujo de sangre a ciertas partes del cerebro. Dado que el cerebro es un órgano muy sensible al oxígeno, los síntomas surgirán casi instantáneamente cuando estalle el globo.

Es difícil estimar la prevalencia de aneurismas cerebrales en gran parte debido a la falta de síntomas en un aneurisma no roto. Por lo tanto, muchas personas nunca descubren la presencia de estos aneurismas a lo largo de la vida. Los aneurismas cerebrales se encuentran en hasta el 8% de las autopsias. Ocurre tanto en hombres como en mujeres por igual antes de los 40 años, pero se vuelve más común en mujeres con edad avanzada.

¿Qué tan mortales son los aneurismas cerebrales?

Aunque los aneurismas cerebrales grandes no rotos pueden presionar el cerebro y causar síntomas, estos no suelen ser graves para la vida. La ruptura de un aneurisma cerebral puede provocar un derrame cerebral. Esto se conoce como un accidente cerebrovascular hemorrágico en el que la sangre que sale del aneurisma roto afecta el suministro de oxígeno a una parte del cerebro. Los accidentes cerebrovasculares hemorrágicos son el tipo menos frecuente de accidente cerebrovascular pero aún son potencialmente fatales.

Más información sobre accidente cerebrovascular hemorrágico .

Una ruptura del aneurisma cerebral produce hemorragia dentro de la cavidad craneal. La mayoría de las veces esto ocurre entre el cerebro y las meninges (que recubren el cerebro). Esto se conoce como hemorragia subaracnoidea y cuando ocurre debido a una ruptura de aneurisma, resulta en la muerte en aproximadamente el 65% de los casos. Según los estudios, una ruptura de un aneurisma que produce una hemorragia subaracnoidea provoca la muerte en:

  • 10% de los casos incluso antes de recibir atención médica.
  • 25% de los casos en 24 horas.
  • 40% de los casos dentro de 3 meses.

Es importante tener en cuenta que el accidente cerebrovascular hemorrágico representa menos del 20% de todos los accidentes cerebrovasculares. La mayoría de los accidentes cerebrovasculares son de naturaleza isquémica cuando un coágulo sanguíneo (trombo o embolia) obstruye una arteria angostada y, por lo tanto, interrumpe el suministro de sangre a ciertas áreas del cerebro. Un accidente cerebrovascular es el resultado de la muerte de una porción de este tejido cerebral.

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¿Cuáles son los síntomas del aneurisma cerebral?

La mayoría de las veces no hay signos ni síntomas de aneurismas cerebrales no rotos. Esto significa que el aneurisma no ha estallado y no tiene fugas. La mayoría de la gente nunca sabrá que existen estos aneurismas. Sin embargo, un aneurisma grande no roto puede presionar el cerebro y causar síntomas. La mayor preocupación es la ruptura (estallido) del aneurisma cerebral. Presenta síntomas severos y puede conducir a la muerte en cuestión de minutos, horas o días.

Los síntomas de estos grandes aneurismas no rotos en el cerebro dependen de la ubicación de los aneurismas y su tamaño. Por ejemplo, si el aneurisma ejerce presión sobre ciertos nervios craneales o centros cerebrales, puede causar síntomas como visión borrosa o alteraciones en el habla. Dolores de cabeza o dolor de cuello son algunos de los otros síntomas posibles que pueden ocurrir. Cuando un aneurisma cerebral estalla, los síntomas aparecen repentinamente y generalmente son graves.

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Dolor de cabeza y cara

A menudo se cita un dolor de cabeza como un síntoma característico, pero no siempre está presente en cada caso de ruptura de un aneurisma cerebral. El dolor de cabeza cuando ocurre es de inicio repentino y muy severo. Una persona informará un dolor de cabeza inusualmente severo, incluso si hubiera antecedentes de dolores de cabeza severos. También puede ir acompañado de dolor en la cara, particularmente cuando el aneurisma ocurre en la arteria carótida interna.

Dolor y rigidez en el cuello

Los síntomas similares a la meningitis ocurren cuando la sangre irrita las meninges. Pueden aparecer síntomas característicos de meningitis como dolor en el cuello, rigidez en el cuello y sensibilidad a la luz (fotofobia). Además, también puede haber una mayor sensibilidad de la piel e incluso sonido (sonofobia). A veces, también pueden aparecer fiebre, náuseas y vómitos como resultado de alteraciones autonómicas. En estos casos, la meningitis puede sospecharse de manera incorrecta.

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Disturbios visuales

Al igual que con un accidente cerebrovascular isquémico, los síntomas visuales a menudo surgen más allá de la sensibilidad a la luz. Estas alteraciones visuales incluyen visión borrosa y / o visión doble. Los defectos en el campo de visión también pueden ocurrir. Estos síntomas visuales son típicamente unilaterales y también pueden estar acompañados por un párpado caído y / o pupila dilatada. Puede haber dolor de acompañamiento y detrás del ojo afectado.

Convulsiones

Las convulsiones ("ataques") también pueden ocurrir cuando un aneurisma cerebral se rompe. De hecho, puede ocurrir en hasta 1 de cada 4 casos de hemorragia subaracnoidea. Las convulsiones surgen debido a una alteración en la actividad cerebral que puede aislarse en una parte del cerebro y específicamente en un hemisferio del cerebro (focal) o puede afectar a ambos hemisferios (generalizada). Estas convulsiones pueden no aparecer siempre de forma inmediata una vez que ocurre una ruptura, pero pueden retrasarse hasta 24 horas.

Otros síntomas

  • Dificultad del habla.
  • Adormecimiento, debilidad o parálisis unilateral.
  • Confusión, reducción estado de alerta y pérdida de memoria.
  • Pérdida del conocimiento (en aproximadamente el 50% de los casos).
  • Disturbios en la respiración, frecuencia cardíaca y presión arterial.

NOTA : aneurisma cerebral es una condición muy grave y necesita un monitoreo regular si la cirugía no se considera necesaria de inmediato. Además, se pueden recetar medicamentos para reducir el riesgo de ruptura. Siempre consulte con un médico sobre los riesgos de un aneurisma cerebral y el tratamiento que es necesario.