Hogar Cáncer Preguntas frecuentes sobre el tratamiento del cáncer (cirugía, quimioterapia, radioterapia, inmunoterapia)

Preguntas frecuentes sobre el tratamiento del cáncer (cirugía, quimioterapia, radioterapia, inmunoterapia)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los tratamientos contra el cáncer se encuentran entre las áreas de la medicina mejor financiadas y más investigadas a medida que aumenta la incidencia de ciertos cánceres en todo el mundo. Casi todos los días hay nuevos avances en diferentes aspectos del tratamiento del cáncer para cánceres específicos y, en ocasiones, también hay información errónea significativa sobre las opciones de tratamiento. Existen pros y contras del tratamiento del cáncer, pero la conclusión es que los tratamientos administrados correctamente y bien administrados en las primeras etapas del cáncer salvan vidas.

 

¿Qué es el tratamiento del cáncer?

El tratamiento del cáncer son las terapias médicas y / o quirúrgicas que se utilizan para eliminar, retrasar y / o destruir un tumor maligno. Una neoplasia maligna, también conocida como cáncer, es una afección en la que las células se vuelven anormales y comienzan a multiplicarse sin control. Como resultado, invade y destruye el tejido sano y tiene la capacidad de extenderse a varias partes del cuerpo. Eventualmente puede conducir a la muerte. El tratamiento del cáncer tiene como objetivo contrarrestar una malignidad.

¿Es el tratamiento del cáncer una cura?

No existe una cura única para todos los tipos de cáncer. Por lo tanto, los tratamientos contra el cáncer no son una “cura todo en uno”. Sin embargo, algunos tratamientos contra el cáncer pueden ser curativos para tipos específicos de cáncer, especialmente en las primeras etapas. El éxito del tratamiento depende de varios factores, incluido el tipo y la etapa del cáncer. Es comprensible que los cánceres agresivos tengan un pronóstico más precario, al igual que los cánceres avanzados, especialmente cuando se propagan a sitios distantes. A pesar de las repetidas afirmaciones de terapias complementarias para curar el cáncer, ninguna ha sido validada con evidencia científica.

¿Cuáles son los tipos de tratamientos contra el cáncer?

El tratamiento del cáncer se divide ampliamente en cirugía, quimioterapia y radioterapia (radioterapia). Un enfoque más nuevo para el tratamiento del cáncer implica utilizar las capacidades de defensa del sistema inmunológico. Cada modalidad actúa de manera diferente para lograr el mismo objetivo, es decir, destruir o extirpar el cáncer o al menos retardar su crecimiento.

¿Cómo funciona la cirugía del cáncer?

La cirugía para el cáncer tiene como objetivo extirpar el tumor maligno (crecimiento canceroso) cortándolo quirúrgicamente (escisión). Dependiendo de la ubicación y la posibilidad de diseminación, se puede extirpar un órgano completo donde se origina el cáncer y también se pueden extirpar los ganglios linfáticos circundantes. Si bien no existe una cura definitiva para el cáncer, la cirugía puede considerarse curativa cuando se extirpa con éxito todo el cáncer. Sin embargo, siempre existe la posibilidad de recurrencia.

¿Cómo actúa la quimioterapia?

La quimioterapia es la administración de medicamentos para retardar el crecimiento del tumor canceroso o destruirlo. Estos medicamentos se dirigen específicamente a las células cancerosas, pero las células sanas también pueden verse afectadas. La quimioterapia tiene un efecto sistémico, lo que significa que se distribuye por todo el cuerpo y puede dirigirse a las células cancerosas en varios sitios. Por lo general, la quimioterapia se usa junto con la cirugía y / o la radioterapia. En algunos cánceres en las primeras etapas puede ser curativo, pero aún es posible la recurrencia.

¿Cómo funciona la radioterapia?

La radioterapia, también conocida como radioterapia, es donde se usa la radiación para destruir las células cancerosas. La radiación daña el ADN de las células y, por lo tanto, lo mata. Si bien las células cancerosas son más sensibles a él, incluso las células sanas pueden dañarse y destruirse con la radición. Por lo tanto, en la radioterapia, los haces de radiación ionizante se enfocan estrechamente sobre el tumor. Puede usarse junto con quimioterapia o cirugía.

¿Cómo funciona la inmunoterapia?

La inmunoterapia funciona utilizando el sistema inmunológico para atacar las células cancerosas. Esto también se conoce como terapia biológica, pero solo se aplica a algunos tipos de inmunoterapia. El sistema inmunológico del cuerpo está constantemente combatiendo las células cancerosas, incluso en una persona sana. La inmunoterapia estimula el sistema inmunológico para aumentar su actividad anticancerígena normal o “entrena” al sistema inmunológico para identificar y destruir las células cancerosas específicamente.

¿Dejará de propagarse el cáncer con el tratamiento?

Dependiendo de varios factores, el cáncer puede dejar de propagarse con un tratamiento exitoso. La propagación del cáncer se debe a la infiltración directa del tejido sano vecino. Alternativamente, puede ingresar al torrente sanguíneo o al sistema linfático y diseminarse por todo el cuerpo, lo que se conoce como metástasis o diseminación metastásica. Si el cáncer no se erradica con tratamiento, el objetivo es evitar que se propague a sitios distantes.

¿Se puede tratar el cáncer una vez que se disemina?

Cuando las células cancerosas ingresan al torrente sanguíneo o al sistema linfático y se diseminan a un sitio distante, el pronóstico es malo. Esto significa que, si bien aún se puede tratar, es poco probable que el tratamiento sea curativo. Con el tiempo, el cáncer se desarrollará en otros sitios donde se alojan estas células cancerosas. Puede extenderse por la mayor parte del cuerpo y esto eventualmente conducirá a la muerte. El tratamiento en estos casos suele ser paliativo más que curativo.

¿Qué significa paliativo y curativo en el tratamiento del cáncer?

El término paliativo significa aliviar los síntomas. A veces, los tratamientos contra el cáncer se realizan como paliativo. Esto significa que ayuda a aliviar algunos de los síntomas del cáncer y puede ayudar a prolongar la vida de una persona por períodos cortos. La terapia paliativa se lleva a cabo en pacientes que no pueden recibir un tratamiento eficaz debido a que el cáncer se ha extendido. Curativo se refiere a la erradicación completa del cáncer. Esto es más probable que ocurra cuando el cáncer se detecta temprano, no se ha diseminado y se trata de inmediato. Sin embargo, todavía existe la posibilidad de que el cáncer reaparezca.

¿Tienen efectos secundarios los tratamientos contra el cáncer?

Como cualquier tratamiento médico o quirúrgico, existen efectos secundarios de los tratamientos contra el cáncer. Algunos de estos efectos secundarios pueden ser graves. Los efectos secundarios suelen ser de corta duración y los beneficios del tratamiento superan a los efectos secundarios. Para minimizar la gravedad de estos efectos secundarios, se pueden administrar simultáneamente muchas otras terapias. A pesar de los efectos secundarios, es importante que los pacientes con cáncer comprendan que el tratamiento puede salvarles la vida.

¿Cómo aliviar los efectos secundarios del tratamiento del cáncer?

Siempre hable con un especialista en cáncer (oncólogo) sobre las formas de controlar y aliviar los efectos secundarios de los tratamientos contra el cáncer. Evite los remedios caseros, ya que algunos de estos tratamientos podrían impedir la eficacia de los medicamentos contra el cáncer (quimioterapia), empeorar los síntomas o incluso provocar complicaciones. A menudo existe la idea errónea de que los remedios a base de hierbas son naturales y, por lo tanto, no son peligrosos. Sin embargo, esto no es cierto. Las hierbas contienen sustancias químicas que pueden tener interacciones farmacológicas o causar síntomas propios en un paciente con cáncer.

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