Visión de conjunto

Las personas con alergia a Medicamentos pueden experimentar síntomas independientemente de si su medicamento viene en forma líquida, de píldora o inyectable. Si se siente confundido acerca de sus síntomas y qué medicamentos son seguros para usted, entonces es hora de tomar el control y ver a un alergólogo.

¿Qué es una alergia a los medicamentos?

Muchas personas pueden usar el término “alergia a medicamentos” o “Alergias a Drogas”. La mayoría de las reacciones causadas por medicamentos se denominan más correctamente “reacciones adversas a los medicamentos”.

Las verdaderas alergias a medicamentos son poco frecuentes y causadas por el sistema inmunitario.

Una reacción alérgica es una respuesta anormal del sistema inmune a una sustancia normalmente inofensiva. El trabajo del sistema inmune es encontrar sustancias extrañas, como virus y bacterias, y eliminarlas. Normalmente, esta respuesta nos protege de enfermedades peligrosas. Las personas con alergia a medicamentos tienen un sistema inmunitario demasiado sensible. Su sistema inmune reacciona a la droga como si fuera un invasor.

El sistema inmunitario del cuerpo produce anticuerpos llamados anticuerpos de inmunoglobulina E (IgE). Estos anticuerpos IgE reaccionan con sustancias y causan  síntomas de alergia.

Síntomas de Alergia a Medicamentos

  • Erupción cutánea o urticaria
  • Comezón
  • Sibilancias u otros problemas respiratorios.
  • Hinchazón
  • Anafilaxia , una reacción potencialmente mortal que puede afectar simultáneamente a dos o más sistemas de órganos (por ejemplo, cuando hay erupción y dificultad para respirar)

Las reacciones pueden ocurrir en cualquier parte de su cuerpo.

Para obtener más información sobre los síntomas de alergia a medicamentos, haga clic aquí.

Causas de Alergia a Medicamentos

Una alergia a medicamentos implica una respuesta inmune en el cuerpo que produce una reacción alérgica a un medicamento.

La primera vez que tome el medicamento, es posible que no tenga problemas. Pero, el sistema inmunitario de su cuerpo puede producir una sustancia (anticuerpo) contra ese medicamento. La próxima vez que tome el medicamento, el anticuerpo puede indicarle a sus glóbulos blancos que produzcan una sustancia química llamada histamina. Las histaminas y otras sustancias químicas causan sus síntomas de alergia.

Desencadenantes comunes de Alergias a Drogas

  • Penicilina y antibióticos relacionados.
  • Medicamentos utilizados para tratar las convulsiones.
  • Sustancias que contienen yodo, como los tintes de contraste de rayos X (estos pueden causar reacciones similares a las alergias)
  • Antibióticos que contienen sulfonamidas (sulfamidas)
  • Insulina (especialmente fuentes animales de insulina)
  • Anticonvulsivos
  • Aspirina, ibuprofeno y otros medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE)
  • Medicamentos de quimioterapia

La mayoría de los efectos secundarios de las drogas no se deben a una reacción alérgica. Por ejemplo, la aspirina puede causar urticaria o provocar asma sin afectar el sistema inmunitario. Muchas personas confunden un efecto secundario desagradable, pero no grave, de un medicamento (como las náuseas) con una alergia a medicamentos.

Diagnóstico de alergias a medicamentos

  • Prueba cutánea (precisa solo para penicilina)
  • Desafío de drogas

Manejo y tratamiento de alergias a medicamentos

  • Evita los desencadenantes.
  • Busque atención médica inmediata si los síntomas empeoran o si ocurren múltiples síntomas juntos (anafilaxia).
  • Asegúrese de que todos sus proveedores de atención médica, incluido su farmacéutico, conozcan su alergia. Si tiene antecedentes de anafilaxia, use un brazalete de alerta médica que enumere su desencadenante.

Para más información sobre el tratamiento y el tratamiento de la alergia a medicamentos, haga clic aquí.

Síntomas de Alergia a Medicamentos

Si bien es posible que no experimente síntomas alérgicos la primera vez que toma un medicamento, su cuerpo podría estar produciéndole anticuerpos. Como resultado, la próxima vez que tome el medicamento, su sistema inmunológico puede verlo como un invasor, y desarrollará síntomas a medida que su cuerpo libere sustancias químicas para defenderse contra él.

Estos síntomas para la alergia a medicamentos pueden incluir:

  • Erupción cutánea o urticaria
  • Comezón
  • Sibilancias u otros problemas respiratorios.
  • Hinchazón
  • Vómitos
  • Sensación de mareo o aturdimiento.
  • Anafilaxia , una reacción potencialmente mortal que puede afectar la respiración y provocar un shock en el cuerpo; Las reacciones pueden afectar simultáneamente dos o más sistemas de órganos (por ejemplo, cuando hay erupción y dificultad para respirar)

La penicilina causa la mayoría de los síntomas de drogas alérgicas. El hecho de que muestre síntomas alérgicos después de tomar penicilina no significa que reaccionará a los medicamentos relacionados, como la amoxicilina, pero es más probable. Además, el hecho de que haya tenido una reacción a la penicilina (o cualquier otro medicamento) al mismo tiempo no significa que tendrá la misma reacción en el futuro.

Los antibióticos que contienen sulfamidas, como Septra y Bactrim (sulfametoxazol-trimetoprima) y Pediazol (eritromicina-sulfisoxazol), ocasionalmente causan reacciones alérgicas. Los medicamentos no antibióticos que contienen sulfa son de muy bajo riesgo.

Otras reacciones farmacológicas: reacciones adversas no relacionadas con la alergia

Existen diferentes tipos de reacciones adversas a los medicamentos que no son una verdadera alergia, que incluyen:

  •  Sobredosis : una sobredosis está tomando más de la dosis recomendada o prescrita. Las reacciones debido a una sobredosis pueden ser dañinas sin que una persona se dé cuenta de que está sucediendo. Uno de los ejemplos clásicos de esto es una sobredosis debido al paracetamol (Tylenol®). La sobredosis puede afectar el hígado. A menudo, el paciente no sabe que está reaccionando a una sobredosis hasta que la afección se vuelve grave y puede causar daños irreversibles.
  • Efectos secundarios esperados:  muchos medicamentos tienen efectos secundarios conocidos. Un ejemplo clásico es que algunos antihistamínicos causan somnolencia en un gran porcentaje de pacientes que los toman.
  • Efectos indirectos:  un buen ejemplo de un efecto indirecto es cuando los antibióticos causan la pérdida de bacterias normales en el intestino. La pérdida de bacterias provoca que la persona desarrolle diarrea. 
  • Interacciones de drogas: las interacciones de  drogas ocurren cuando una persona tiene efectos secundarios cuando toma dos drogas juntas. Esto ocurre comúnmente cuando las dos drogas se metabolizan a través de la misma vía en el hígado. Por ejemplo, el hígado metaboliza la eritromicina y la teofilina a través de la misma vía. Cuando se administran juntos, el metabolismo de la teofilina se ralentiza. La teofilina puede alcanzar niveles tóxicos. 
  • Empeoramiento de una afección conocida:  un ejemplo de esto es cuando una persona con asma toma un medicamento betabloqueante. Los betabloqueantes a menudo empeoran el asma.
  • Reacciones idiosincráticas:  algunas drogas tienden a causar reacciones inusuales por razones que no entendemos. Un ejemplo de esto es la ruptura del tendón en un paciente que toma un antibiótico de quinolona como la levofloxacina. Los antibióticos de quinolona tienden a causar rupturas de tendones. Pero no sabemos por qué algunas personas son propensas a este efecto secundario o cómo ocurre la ruptura.

Diagnosticando

Las Alergias a Drogas pueden ser difíciles de diagnosticar. Una alergia a los medicamentos tipo penicilina es la única que se puede diagnosticar definitivamente a través de una prueba cutánea. Algunas reacciones alérgicas a las drogas, especialmente erupciones cutáneas, urticaria y asma, pueden parecerse a ciertas enfermedades.

Su alergólogo querrá saber las respuestas a estas preguntas:

  • ¿Qué droga sospechas que causó tu reacción?
  • ¿Cuándo comenzó a tomarlo y dejó de tomarlo?
  • ¿Cuánto tiempo después de tomar el medicamento notó síntomas y qué experimentó?
  • ¿Cuánto tiempo duraron sus síntomas y qué hizo para aliviarlos?
  • ¿Qué otros medicamentos, tanto recetados como de venta libre, tomas?
  • ¿Consume medicamentos herbales o toma suplementos vitamínicos o minerales? ¿De ser asi, cuales?

Su alergólogo también querrá saber si ha tenido una reacción a algún otro medicamento. Si puede, traiga el medicamento sospechoso. Esto ayudará al alergólogo a recomendar alternativas según sea necesario.

Durante un examen físico, su alergólogo buscará problemas que son parte de la reacción al medicamento, junto con razones no alérgicas para la reacción.

Dependiendo del medicamento sospechoso de causar la reacción, su alergólogo puede sugerir una prueba cutánea o, en casos limitados, un análisis de sangre. Un análisis de sangre puede ser útil para diagnosticar una reacción tardía severa, particularmente si a su médico le preocupa que puedan estar involucrados múltiples sistemas de órganos. Esta reacción rara se conoce como “erupción por drogas con eosinofilia y síntomas sistémicos” o, más comúnmente, “síndrome de Erupción farmacológica con eosinofilia y síntomas sistémicos(DRESS)”.

Si se sospecha una alergia a medicamentos, su alergólogo también puede recomendar un desafío de medicamentos orales, en el que será supervisado por personal médico mientras toma el medicamento sospechoso de desencadenar una reacción. (Si su reacción fue severa, un desafío de drogas puede considerarse demasiado peligroso).

¿Qué medicamentos / drogas son los más comúnmente culpables?

La penicilina y otros antibióticos son los medicamentos que más comúnmente causan reacciones alérgicas.

¿Quién contrae alergias a medicamentos / drogas?

Hay dos criterios para volverse alérgico a un medicamento: una predisposición genética a la alergia y al menos dos exposiciones a un medicamento determinado. Sin la combinación correcta de genes, el sistema inmunitario no reaccionará de forma exagerada y producirá anticuerpos IgE contra el medicamento. Si los ‘genes correctos’ están presentes para la alergia, el sistema inmunitario primero debe sensibilizarse al medicamento (primera exposición) antes de que pueda generar una respuesta alérgica (segunda exposición). Las mujeres parecen tener un mayor riesgo de reacciones adversas a los medicamentos. Los niños cuyos padres son alérgicos a al menos un medicamento tienen una mayor probabilidad de ser alérgicos a los medicamentos que los niños cuyos padres no son alérgicos a los medicamentos.

Manejo y Tratamiento de Alergia a Medicamentos

Si tiene alergia a medicamentos:

  • Asegúrese de que todos sus médicos conozcan su alergia y los síntomas que experimentó.
  • Pregunte sobre medicamentos relacionados que debe evitar.
  • Pregunte sobre alternativas al medicamento que causó su reacción alérgica.
  • Use una pulsera o collar de alerta médica de emergencia que identifique su alergia.

Anafilaxia

La anafilaxia es una reacción grave y potencialmente mortal que puede afectar simultáneamente a dos o más sistemas de órganos (por ejemplo, cuando hay hinchazón y dificultad para respirar, o vómitos y urticaria). Si esto ocurre, llame al 911 y busque atención médica de emergencia de inmediato.

Si está cuidando a alguien que parece tener una reacción grave a un medicamento, informe al equipo de atención de emergencia qué medicamento se tomó, cuándo se tomó y cuál fue la dosis.

Si su reacción alérgica a un medicamento no pone en peligro la vida, su alergólogo puede darle:

  • Un antihistamínico para contrarrestar la reacción alérgica.
  • Medicamento antiinflamatorio no esteroideo, como ibuprofeno o aspirina, o un corticosteroide para reducir la inflamación.

Desensibilización de drogas

Si no hay una alternativa adecuada al antibiótico al que es alérgico, deberá someterse a una desensibilización a los medicamentos. Esto implica tomar el medicamento en cantidades crecientes hasta que pueda tolerar la dosis necesaria con efectos secundarios mínimos. Lo más probable es que esto se haga en un hospital, por lo que hay atención médica inmediata disponible si surgen problemas.

La desensibilización solo puede ayudar si está tomando el medicamento todos los días. Una vez que lo detenga, por ejemplo, cuando finalice un ciclo de quimioterapia, deberá pasar por la desensibilización por segunda vez si necesita el medicamento nuevamente.

Alergia a la penicilina

Casi todos conocen a alguien que dice que es alérgico a la penicilina. Hasta el 10% de las personas informan que son alérgicas a esta clase de antibióticos ampliamente utilizada, lo que la convierte en la alergia a medicamentos más comúnmente reportada. Dicho esto, los estudios han demostrado que más del 90% de los que piensan que son alérgicos a la penicilina, en realidad no lo son. En otras palabras, 9 de cada 10 personas que piensan que tienen alergia a la penicilina la evitan sin motivo. Incluso en personas con alergia documentada a la penicilina, solo alrededor del 20% siguen siendo alérgicas diez años después de su reacción alérgica inicial.

La penicilina, descubierta por Alexander Fleming en 1928, se prescribe hoy para tratar una variedad de afecciones, como la faringitis estreptocócica. A pesar de su eficacia, algunas personas evitan la penicilina por temor a experimentar una reacción alérgica al medicamento.

Cualquier persona a quien se le haya dicho que es alérgico a la penicilina, pero que no haya sido examinada por un alergólogo, debe hacerse la prueba. Un alergólogo trabajará con usted para averiguar si es realmente alérgico a la penicilina y para determinar cuáles son sus opciones de tratamiento si lo es. Si no lo está, podrá usar medicamentos más seguros, a menudo más efectivos y menos costosos.

Síntomas de alergia a la penicilina

Las reacciones alérgicas leves a moderadas a la penicilina son comunes, y los síntomas pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • Urticaria (puntos elevados, con picazón extrema que van y vienen durante un período de horas)
  • Hinchazón de los tejidos debajo de la piel, generalmente alrededor de la cara (también conocida como angioedema)
  • Opresión en la garganta
  • Sibilancias
  • Tos
  • Dificultad para respirar

Una reacción alérgica de aparición repentina a la penicilina , menos común pero más grave, es la anafilaxia , que ocurre en pacientes altamente sensibles. La anafilaxia ocurre repentinamente, puede empeorar rápidamente y puede ser mortal. Los síntomas de la anafilaxia pueden incluir no solo los síntomas de la piel, sino también cualquiera de los siguientes:

  • Opresión en el pecho y dificultad para respirar.
  • Hinchazón de la lengua, garganta, nariz y labios.
  • Mareos y desmayos o pérdida de conciencia, lo que puede provocar shock e insuficiencia cardíaca.

Estos síntomas requieren atención inmediata en la sala de emergencias más cercana. La epinefrina, la terapia de elección, se administrará en este entorno de atención urgente, pero también debe ser autoadministrada a través de un autoinyector tan pronto como sea posible por pacientes que ya han sido recetados y que llevan este dispositivo con prudencia.

Pruebas y diagnóstico de alergia a la penicilina

Un alergólogo es su mejor recurso para ayudarlo a evaluar la seguridad de tomar penicilina.

Además de evaluar su historial detallado sobre una reacción alérgica previa a la penicilina, los alergólogos administran pruebas cutáneas para determinar si una persona es o sigue siendo alérgica al medicamento. Estas pruebas, que se llevan a cabo en un consultorio o en un hospital, suelen durar entre dos y tres horas, incluido el tiempo necesario después de las pruebas para detectar reacciones.

Cuando se administran de manera segura y adecuada, las pruebas cutáneas implican pinchar la piel, inyectar una forma debilitada del medicamento y observar la reacción de los pacientes. Las personas que pasan las pruebas cutáneas de penicilina al reaccionar negativamente a la inyección se consideran de bajo riesgo de una reacción aguda inmediata al medicamento. Luego, el alergólogo puede administrar a estos individuos una dosis oral única de potencia completa para confirmar la ausencia de alergia a la penicilina.

Las personas con pruebas cutáneas de alergia positivas deben evitar la penicilina y ser tratadas con un antibiótico diferente. Si se recomienda la penicilina, las personas en algunos casos pueden someterse a una desensibilización a la penicilina para que puedan recibir el medicamento de forma controlada bajo el cuidado de un alergólogo.

Tratamiento de alergia a la penicilina

Aquellos que tienen reacciones graves a la penicilina deben buscar atención de emergencia, que puede incluir una inyección de epinefrina y un tratamiento para mantener la presión arterial y la respiración normal.

Las personas que tienen reacciones más leves y sospechan que la causa es una alergia a la penicilina pueden ser tratadas con antihistamínicos o, en algunos casos, con corticosteroides orales o inyectados, dependiendo de la reacción. Visite a un alergólogo para determinar el curso correcto de tratamiento.

Si le dijeron que es alérgico a la penicilina pero que nunca se ha hecho la prueba, es hora de ver a un alergólogo.

Prevención

Generalmente no hay forma de prevenir una alergia a medicamentos.

Si tiene una alergia a medicamentos conocida, evitar el medicamento es la mejor manera de prevenir una reacción alérgica. También le pueden indicar que evite medicamentos similares.

En algunos casos, un proveedor puede aprobar el uso de un medicamento que causa alergia si primero se lo trata con medicamentos que retrasan o bloquean la respuesta inmune. Estos incluyen corticosteroides (como prednisona) y antihistamínicos. No intente esto sin la supervisión de un proveedor. Se ha demostrado que el tratamiento previo con corticosteroides y antihistamínicos previene las reacciones alérgicas en las personas que necesitan un medio de contraste para rayos X.

Su proveedor también puede recomendar la desensibilización.

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