Visión de conjunto

Las alergias al moho pueden ser difíciles de superar. El hongo puede crecer en su sótano, en su baño, en el gabinete debajo de su fregadero donde no se detectó una fuga, en la pila de hojas secas en su patio trasero y en el campo de hierba sin cortar en el camino.

Hay aproximadamente 1,000 especies de moho en los Estados Unidos, muchas de las cuales no son visibles a simple vista. A medida que las pequeñas esporas de moho se transportan al aire, pueden causar reacciones alérgicas en personas que tienen alergias al moho.

No permita que las alergias lo detengan de las cosas que ama. La mejor manera de controlar su alergia al moho es consultar a un  alergólogo .

Síntomas

Síntomas de alergia al moho

¿Cuáles son los síntomas de una alergia al moho?

Los síntomas de la alergia al moho son muy similares a los  síntomas de otras alergias , como estornudos, picazón, secreción nasal, congestión y piel seca y escamosa.

  • Los mohos al aire libre pueden causar síntomas de alergia en verano y otoño (o durante todo el año en algunos climas)
  • Los mohos interiores pueden causar síntomas de alergia durante todo el año.

Las esporas de moho entran en la nariz y causan  síntomas de fiebre del heno . También pueden llegar a los pulmones y provocar asma. Un químico liberado por las células de alergia en la nariz o los pulmones causa los síntomas. A veces la reacción ocurre de inmediato. A veces, una alergia al moho puede causar síntomas tardíos, lo que lleva a la congestión nasal o empeora el asma con el tiempo. Los síntomas a menudo empeoran en una habitación húmeda o mohosa como un sótano. Esto puede significar que tiene alergia al moho.

En raras ocasiones, algunos pacientes pueden tener una enfermedad más grave llamada aspergilosis broncopulmonar alérgica. En esta condición, hay una respuesta alérgica e inflamatoria al moho. Los síntomas pueden incluir sibilancias severas, tos y falta de aire, como el asma.

Los hongos alimenticios, como los hongos, las frutas secas o los alimentos que contienen levadura, vinagre o salsa de soya, generalmente no causan síntomas de alergia en la nariz, los ojos y los pulmones. Es más probable que las reacciones a los hongos alimentarios sean causadas por el efecto directo de los alimentos sobre los vasos sanguíneos. Por ejemplo, los alimentos fermentados (como el vino) pueden contener naturalmente una sustancia conocida como histamina. La histamina también es un químico que liberan las células de alergia durante una reacción alérgica. Los alimentos que contienen histaminas pueden desencadenar respuestas similares a las alergias cuando los consume.

Factores que influyen en la cantidad de moho

La cantidad de moho que crece dentro de su hogar depende de estos factores:

  • Cuánta humedad hay o había en el área
  • Cuánto tiempo permaneció el área húmeda
  • Cuánto aire circula en el área para secar la humedad
  • Cuantas veces el área ha estado mojada
  • Cuánta luz solar entra al área

Es posible que no sea posible eliminar todas las esporas de moho del entorno de su hogar, pero reducir la humedad puede hacer que el ambiente sea inadecuado para que el moho prospere.

¿Cómo diagnostican los médicos la alergia al moho?

Para diagnosticar una alergia al moho u hongos, el médico tomará un historial médico completo. Si sospechan una alergia al moho, el médico a menudo realizará pruebas cutáneas o análisis de sangre IgE específicos para alérgenos. Se pueden usar extractos de diferentes tipos de hongos para rascar o pinchar la piel. Si no hay reacción, entonces probablemente no tenga alergia. El médico utiliza el historial médico del paciente, los resultados de las pruebas cutáneas y el examen físico para diagnosticar una alergia al moho.

Riesgos para la salud del moho

Ha habido muchos informes de noticias relacionados con la toxicidad del moho, que vinculan el moho con la pérdida de memoria, el letargo e incluso la hemorragia en los bebés. El “síndrome del moho tóxico” sigue siendo controvertido y no está probado, pero los expertos coinciden en que es mejor limitar la exposición al moho.

Aunque es raro, se sabe que ocurren infecciones causadas por moho y son especialmente peligrosas para las personas con sistemas inmunes debilitados.

La reacción adversa más probable al moho es una reacción alérgica respiratoria en personas sensibles al moho. Estas reacciones son similares a otras alergias respiratorias, causando estornudos, ojos llorosos, secreción nasal y congestión.

Las personas en ciertas profesiones pueden sufrir desproporcionadamente de alergias al moho debido a una mayor exposición al moho. Estos incluyen agricultores, trabajadores lácteos, madereros, panaderos, empleados de invernaderos y otros.

Al igual que otras alergias, las alergias al moho pueden ser responsables del asma y sus consecuencias potencialmente graves para la salud. De hecho, el 21 por ciento de los casos actuales de asma en los Estados Unidos son atribuibles a alergias al moho. Los hogares con una carga de moho muy alta tienen muchas más probabilidades de tener un hijo con asma.

Además de los riesgos para la salud, el moho puede dañar directamente cualquier cosa, desde un pequeño rincón de una habitación hasta toda una casa. Las pruebas regulares de moho no solo son una forma de proteger la salud de su familia, sino también una forma de proteger su inversión inmobiliaria.

Prevención

¿Cómo puedo prevenir una reacción alérgica al moho?

Una vez que se ha identificado una alergia, su proveedor de atención médica puede recomendar medicamentos o terapias para controlar los síntomas. El siguiente paso es disminuir o eliminar la exposición al alergeno. Esto se llama control ambiental. La evidencia muestra que los síntomas de alergia y asma pueden mejorar con el tiempo si se realizan los cambios de control ambiental recomendados.

No hay cura para las alergias. Pero puede reducir sus síntomas de alergia evitando el contacto con las esporas de moho. Aquí hay algunas medidas de control ambiental a tener en cuenta:

Reduzca su exposición a las esporas de moho afuera

  • Limite sus actividades al aire libre cuando el recuento de moho es alto. Esto disminuirá la cantidad de esporas de moho que inhala y sus síntomas.
  • Use una máscara antipolvo al cortar el césped, excavar alrededor de las plantas, recoger hojas y alterar otros materiales vegetales.

Reduzca su exposición a las esporas de moho adentro

Baje la humedad interior:

Ningún filtro de aire ayudará si queda un exceso de humedad. Si la humedad interior es superior al 50%, los hongos prosperarán. Un higrómetro es una herramienta utilizada para medir la humedad. El objetivo es mantener la humedad por debajo del 45%, pero por debajo del 35% es mejor.

Si tiene que usar un humidificador, limpie el depósito de líquido al menos dos veces por semana para evitar el crecimiento de moho. Los acondicionadores de aire y los deshumidificadores también pueden ser una fuente de moho.

Evite la formación de moho y hongos dentro de la casa:

Preste mucha atención al moho en baños, sótanos y áreas de lavandería. Sea agresivo para reducir la humedad.

Para reducir el moho en sus baños:

  • Use un extractor de aire o abra una ventana en el baño durante los baños y duchas.
  • Retire la alfombra del baño de lugares donde pueda mojarse.
  • Fregar fregaderos y bañeras al menos mensualmente. Los hongos prosperan con el jabón y otras películas que cubren azulejos y lechada.
  • Repare rápidamente cualquier fuga de plomería.

Para reducir el moho en su cocina:

  • Limpie los cubos de basura con frecuencia.
  • Limpie las juntas de la puerta del refrigerador y las bandejas de goteo.
  • Repare rápidamente cualquier fuga de plomería.
  • Use un extractor cuando esté cocinando o lavando platos.

Para reducir el moho en su área de lavandería:

  • Retire la ropa de la lavadora de inmediato.
  • Si tiene una lavadora de carga frontal, limpie el sello de goma y el interior de la puerta. Deje la puerta abierta cuando la máquina no esté en uso.
  • No deje la ropa mojada y húmeda sentada.
  • Asegúrese de que su área de lavado tenga buena circulación de aire.

Para reducir el moho en sus habitaciones:

  • Las espumas de poliuretano y caucho parecen especialmente propensas a la invasión de hongos. Use fundas de plástico en la ropa de cama hecha de estas espumas.
  • Deseche o recicle libros, periódicos, ropa o ropa de cama viejos.
  • Revise las ventanas para ver si hay condensación (gotas de agua o neblina).
  • Mejore el flujo de aire a través de su habitación. Si su armario está más frío que el resto de su habitación, deje las puertas del armario abiertas.

Para reducir el moho en su sótano:

  • Repare rápidamente cualquier fuga de plomería.
  • Promueva el drenaje del agua subterránea lejos de una casa. Retire las hojas y la vegetación muerta cerca de los cimientos y en los canales de lluvia.

Para reducir el moho en toda su casa:

  • Use un deshumidificador eléctrico para eliminar la humedad y mantener la humedad en su casa por debajo del 45 por ciento. Drene el deshumidificador regularmente y limpie las bobinas de condensación y el cubo de recolección.
  • Aumente el flujo de aire en su hogar. Abra las puertas entre las habitaciones, aleje los muebles de las paredes y use ventiladores si es necesario.
  • Repare las goteras y las canaletas del techo. Limpie las canaletas para eliminar las hojas y los escombros. Cuando las canaletas están llenas o dañadas, puede causar fugas.

Cuidado adecuado del humidificador

Un humidificador descuidado puede ser una fuente importante de moho y esporas de moho. Aprenda cómo mantener un humidificador limpio y reducir o eliminar este alérgeno común.

PRECAUCIÓN: El uso de un humidificador o vaporizador puede aumentar el crecimiento de ácaros y moho. El uso frecuente de un humidificador o vaporizador no se recomienda para personas alérgicas a estos alérgenos. La limpieza de rutina del humidificador o vaporizador es muy importante, ya que cualquiera puede desarrollar una afección pulmonar conocida como humidificador pulmonar (neumonitis por hipersensibilidad).

Diario:

  • Depósito vacío
  • Lave el depósito completamente con agua jabonosa caliente.
  • Enjuague bien con agua corriente del grifo. Tenga cuidado de que no entre agua en el motor.
  • Llene el depósito al nivel apropiado. Es preferible el agua destilada, pero se puede usar agua del grifo.

Semanal:

  • Limpie el equipo en un área alejada de la persona con un problema pulmonar.
  • Vaciar el depósito.
  • Limpie el depósito con agua jabonosa caliente. Enjuague bien.
  • Agregue 2 tazas de vinagre blanco y suficiente agua para permitir que el humidificador o vaporizador cree una neblina. Permita que la máquina funcione treinta minutos en un área bien ventilada. Alternativamente, salga al exterior y use una solución de medio agua y medio clorox. Corra a través de agua corriente y regrese adentro.
  • Enjuague bien el equipo.
  • Opere el humidificador o vaporizador durante 3 minutos con agua limpia del grifo.
  • Vierta el agua del grifo y llene hasta el nivel apropiado. Es preferible el agua destilada, pero se puede usar agua del grifo.

Cuando el nivel de agua del depósito es bajo, deseche siempre el agua restante en el humidificador antes de volver a llenarlo con agua destilada.

Manejo y tratamiento

Si sospecha que podría tener una alergia al moho, o si tiene síntomas similares que continúan persistiendo,  consulte a un alergólogo . Los alergólogos están especialmente capacitados para ayudarlo a controlar sus alergias y asma, para que pueda vivir la vida que desea. Pueden realizar análisis de piel o sangre que ayudan a identificar la alergia.

En el caso de las alergias al moho, es posible que pueda identificar la fuente del moho rastreando sus síntomas durante un período de dos semanas, junto con el lugar donde ha estado. La exposición a las alergias al moho puede ocurrir casi en cualquier lugar: en el hogar, al aire libre o en el trabajo.

Los antihistamínicos y descongestionantes pueden ayudar a aliviar los síntomas. Planifique con anticipación y use una máscara antipolvo, o tome medicamentos para la alergia con anticipación, si va a estar cerca de posibles fuentes de moho, como al hacer trabajos de jardinería. Una vez que haya terminado, elimine las esporas de moho enjuagándose la nariz con una solución salina y dúchese.

Otro paso clave para controlar sus alergias al moho es protegerse contra el moho en su hogar:

  • Limpie rápidamente cualquier derrame o fuga para evitar el crecimiento de moho.
  • Use deshumidificadores o extractores, o abra una ventana para ayudar a reducir la humedad en baños u otras habitaciones de su hogar.
  • Limpie regularmente los botes de basura y las bandejas de goteo del refrigerador.
  • Limpie regularmente las canaletas y asegúrese de que el drenaje fluya lejos de los cimientos de su hogar.
  • Consulte a un profesional o siga  las pautas de la Agencia de Protección Ambiental para limpiar el moho existente en su hogar.
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