Visión de conjunto

Los mariscos se encuentran entre los alérgenos alimentarios más comunes. Una alergia a los mariscos es diferente de una  alergia al pescado . Aquellos que son alérgicos a los mariscos no necesariamente tienen que evitar el pescado, y viceversa.

Síntomas

Dentro de la familia de los mariscos, el grupo de crustáceos (camarones, langosta y cangrejo) causa la mayor cantidad de reacciones alérgicas. Muchas personas alérgicas a los mariscos pueden comer moluscos (vieiras, ostras, almejas y mejillones) sin ningún problema. Aún así, cualquier persona con síntomas de alergia a los mariscos debe consultar a un alergólogo antes de comer cualquier otro tipo de mariscos. Los mariscos a menudo se almacenan juntos en restaurantes y mercados, por lo que puede ocurrir contaminación cruzada.

Las alergias a los mariscos se desarrollan con mayor frecuencia en la edad adulta, pero pueden afectar a los niños.

Síntomas de alergia a los mariscos

  • Vómitos
  • Calambres en el estómago
  • Indigestión
  • Diarrea
  • Sibilancias
  • Falta de aliento, dificultad para respirar.
  • Tos repetitiva
  • Opresión en la garganta, voz ronca
  • Pulso débil
  • Coloración pálida o azul de la piel.
  • Urticaria
  • Hinchazón, puede afectar la lengua y / o los labios.
  • Mareo
  • Confusión

Desencadenantes de alergia a los mariscos

Dentro de la familia de mariscos, es el grupo de crustáceos (camarones, langosta y cangrejo) el que causa la mayor cantidad de  reacciones alérgicas . Muchas personas alérgicas a los mariscos pueden tolerar moluscos (vieiras, ostras, almejas y mejillones).

Diagnóstico de alergia a los mariscos

El diagnóstico de alergias a los mariscos puede ser complicado. Los síntomas pueden variar de persona a persona, y un individuo no siempre puede experimentar los mismos síntomas durante cada reacción. Además, las personas que son alérgicas a los mariscos no necesariamente tienen que comerlo para desarrollar una reacción. Pueden reaccionar si están cerca de los mariscos que se cocinan, o si su comida entró en contacto con los mariscos.

Las reacciones alérgicas a los mariscos pueden afectar la piel, el tracto respiratorio, el tracto gastrointestinal y / o el sistema cardiovascular. Si bien las alergias a los mariscos con mayor frecuencia no se ven hasta la edad adulta, la afección puede aparecer a cualquier edad.

Cuando se sospecha una alergia alimentaria, es importante consultar a un alergólogo, quien puede determinar qué  pruebas realizar , decidir si existe una alergia y aconsejar a los pacientes sobre el manejo de la exposición y los síntomas una vez que se haya confirmado el diagnóstico.

Para hacer un diagnóstico, los alergólogos hacen preguntas detalladas sobre el historial de síntomas de alergia. Esté preparado para responder preguntas sobre qué y cuánto comió, cuánto tiempo tardó en desarrollarse los síntomas, qué síntomas experimentó y cuánto duraron los síntomas. El alergólogo generalmente realizará pruebas de punción cutánea y / u ordenará un análisis de sangre (como una prueba de ImmunoCAP), que indica si los anticuerpos inmunoglobulina E (IgE) específicos de los alimentos están presentes en su cuerpo.

Las pruebas de punción cutánea  se realizan en el consultorio de un médico y proporcionan resultados en un plazo de 15 a 30 minutos. Se coloca una gota de un líquido que contiene el posible alérgeno en su antebrazo o espalda. Luego se pincha la piel con una pequeña sonda estéril, permitiendo que el líquido se filtre debajo de la piel. Las pruebas, que no son dolorosas pero pueden ser incómodas, se consideran positivas si se desarrolla una roncha (que se asemeja a una protuberancia de una picadura de mosquito) en el sitio.

Los análisis de sangre, otra opción de prueba para alergia a los alimentos, miden la cantidad de anticuerpos IgE para los alimentos específicos que se prueban. Los resultados generalmente están disponibles en aproximadamente una o dos semanas y se informan como un valor numérico.

Su alergólogo interpretará estos resultados y los usará para ayudar en el diagnóstico. Si bien ambas herramientas de diagnóstico pueden indicar una alergia alimentaria, ninguna de las dos es concluyente. Un resultado positivo de un alimento específico no siempre indica que usted reaccionará a ese alimento cuando se ingiere. Una prueba negativa es más útil para descartar una alergia alimentaria. Ninguna de las pruebas, según el tamaño de la roncha o el nivel de anticuerpos IgE, predice necesariamente qué tan grave será su reacción alérgica a los mariscos.

Un alergólogo puede usar estas pruebas y su historial para hacer un  diagnóstico de alergia alimentaria . Para un diagnóstico definitivo, el alergólogo puede desear realizar un desafío de alimentos orales, en el que el paciente se alimenta gradualmente aumentando cantidades de los alimentos sospechosos de causar alergia bajo estricta supervisión. El personal experimentado, la medicación de emergencia y el equipo de emergencia deben estar disponibles durante este procedimiento.

También se pueden realizar desafíos alimentarios orales para determinar si un paciente ha superado una alergia alimentaria.

Manejo y tratamiento de la alergia a los mariscos

Una vez que se identifica una alergia a los mariscos, el mejor manejo es  evitar la comida . Debe verificar cuidadosamente las etiquetas de ingredientes de los productos alimenticios. Debe aprender otros nombres para los alimentos que debe evitar para asegurarse de no comerlos.

Debes tener mucho cuidado cuando salgas a comer. Los camareros (y algunas veces el personal de la cocina) no siempre conocen la lista de ingredientes de cada plato. Los vapores pueden transportar pequeñas partículas de proteína de mariscos, por lo que estar cerca de donde se preparan los alimentos puede causar una reacción peligrosa en personas sensibles.

Afortunadamente, los mariscos son un ingrediente que rara vez se “oculta” en los alimentos. Los mariscos se pueden encontrar en el caldo de pescado, el saborizante de mariscos (por ejemplo, extracto de cangrejo), sushi y surimi. El marisco crustáceo es uno de los ocho alérgenos que se encuentran dentro de los requisitos de etiquetado de la Ley de etiquetado de alérgenos alimentarios y protección al consumidor de 2004. Esto significa que los fabricantes de alimentos envasados ​​vendidos en los Estados Unidos y que contienen mariscos crustáceos o un ingrediente a base de mariscos crustáceos debe indicar, en lenguaje claro, la presencia de crustáceos en el producto. (Nota: esas regulaciones se aplican solo a los crustáceos, como camarones, langostas y cangrejos, y no a moluscos, como ostras, vieiras y almejas).

Cualquier persona con  alergia a los alimentos  debe entender cómo leer las etiquetas de los ingredientes y practicar medidas de evitación. Su alergólogo puede dirigirlo a recursos útiles, como libros de cocina especiales, grupos de apoyo para pacientes y dietistas registrados, que pueden ayudarlo a planificar sus comidas.

Muchas personas con alergias alimentarias se preguntan si su condición es permanente. No hay una respuesta clara. Con el tiempo, las alergias a la leche, los huevos y la soya pueden desaparecer. Las alergias al maní, las nueces, el pescado y los mariscos suelen durar toda la vida. Aproximadamente un tercio de los niños y adultos con alergia alimentaria finalmente superan la alergia. Pero las tasas de alergias alimentarias que crecen naturalmente de forma diferente variarán según el alergeno alimentario específico y la persona.

Manejo de una reacción alimentaria severa con epinefrina

Los mariscos se encuentran entre los alérgenos alimentarios más comunes. Pero todas las alergias alimentarias pueden ser peligrosas.

La epinefrina  es el tratamiento de primera línea para la anafilaxia , una reacción alérgica grave de todo el cuerpo que causa síntomas, incluido el  endurecimiento de las vías respiratorias . La anafilaxia puede ocurrir segundos o minutos después de la exposición al alérgeno, puede empeorar rápidamente y puede ser mortal.

Una vez que se hace un diagnóstico de alergia alimentaria, su alergólogo probablemente le recetará un autoinyector de epinefrina y le enseñará cómo usarlo. Verifique la fecha de vencimiento de su autoinyector, anote la fecha de vencimiento en su calendario y consulte a su farmacia sobre los servicios de recordatorio para renovaciones de recetas.

Asegúrese de tener dos dosis disponibles, ya que la reacción severa puede reaparecer. La epinefrina se debe usar de inmediato si experimenta síntomas graves, como dificultad para respirar, tos repetitiva, pulso débil, urticaria generalizada, opresión en la garganta, dificultad para respirar o tragar, o una combinación de síntomas de diferentes áreas del cuerpo, como urticaria, erupciones cutáneas o hinchazón en la piel junto con vómitos, diarrea o dolor abdominal. Pueden ser necesarias dosis repetidas de epinefrina.

Si no está seguro de si una reacción requiere epinefrina, úsela de inmediato, porque los beneficios de la epinefrina superan con creces el riesgo de que no haya sido necesaria una dosis.

Los efectos secundarios comunes de la epinefrina pueden incluir ansiedad temporal, inquietud, mareos y temblores. En raras ocasiones, el medicamento puede provocar un ritmo o ritmo cardíaco anormal, un ataque cardíaco, un aumento brusco de la presión arterial y la acumulación de líquido en los pulmones, pero estos efectos adversos generalmente son causados ​​por errores en la dosificación que es poco probable que ocurra con el uso de autoinyectores de epinefrina. Algunas personas con ciertas afecciones preexistentes pueden tener un mayor riesgo de efectos adversos y deben hablar con su alergólogo sobre el uso de epinefrina.

Su alergólogo  le proporcionará un plan de tratamiento de emergencia por escrito que describe qué medicamentos deben administrarse y cuándo (tenga en cuenta que entre el 10 y el 20 por ciento de las reacciones alérgicas graves potencialmente mortales no tienen síntomas en la piel). Asegúrese de comprender cómo usar de manera adecuada y rápida un autoinyector de epinefrina.

Una vez que haya usado su autoinyector de epinefrina, llame de inmediato al 911 y dígale al despachador que usó epinefrina y que los servicios de emergencia pueden necesitar más.

Se pueden recetar otros medicamentos, como antihistamínicos y corticosteroides, para tratar los síntomas leves de una alergia alimentaria, pero es importante tener en cuenta que no hay sustituto para la epinefrina: este es el único medicamento que puede revertir los síntomas potencialmente mortales  de la anafilaxia. .

Manejo de alergias a mariscos en niños

Debido a que las reacciones alérgicas a los mariscos, como otros síntomas de alergia a los alimentos, pueden desarrollarse cuando un niño no está con sus padres, los padres deben asegurarse de que la escuela, la guardería u otro programa de su hijo tengan un plan de acción de emergencia por escrito con instrucciones sobre cómo prevenirlo. Reconocer y gestionar estos episodios en clase y durante actividades tales como eventos deportivos y excursiones.

Si a su hijo le han recetado un autoinyector, asegúrese de que usted y los responsables de supervisarlo entiendan cómo usarlo.

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