Los meses de verano muestran muchos insectos diminutos que se alimentan de sangre y piel humana. Uno de estos se conoce como niguas. No se entiende tan bien como las garrapatas o los mosquitos, pero las niguas son un problema relativamente común especialmente para el explorador al aire libre. Aunque las niguas se consideran relativamente inofensivas en América del Norte, algunas especies asiáticas pueden propagar una enfermedad conocida como tifus de matorral. La erupción causada por las picaduras de las niguas a menudo se confunde con mosquitos o garrapatas, pero los nigromantes son insectos claramente separados.

¿Qué son las niguas?

Las niguas son ácaros, al igual que sarna . Pertenece a la clase de insectos arácnidos la misma clase que las arañas y las garrapatas. A pesar de ser un ácaro, las niguas son un tipo de ácaro claramente diferente en comparación con el ácaro de la sarna. Los Chiggers pertenecen a la familia de ácaros Trombiculidae cuyas variedades se encuentran en todo el mundo. También es conocido por nombres comunes como ácaros de la cosecha o ácaros rojos. Chiggers se encuentra en bosques, parques y jardines, especialmente en las áreas cercanas al agua. Se adhiere a la hierba y se queda en las partes de las plantas que están cerca del suelo.

El ácaro de los chiggers es tan pequeño que apenas se puede ver a simple vista. Es aproximadamente 1/150 de una pulgada, pero se ve más fácilmente cuando muchos ácaros se agrupan. Los ácaros chigger adultos son inofensivos. Es la forma inmadura de seis patas de los ácaros, conocida como las larvas, que pican a humanos y animales. El ácaro tiene garras que le permiten aferrarse firmemente a las plantas, la ropa y la piel. Una vez conectado, el ácaro puede viajar por una corta distancia hasta que encuentre un área adecuada para alimentar. El ácaro no infesta la piel humana durante largos períodos y se cae después de unos días.

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Mordeduras de Chiggers

El ácaro chigger se alimenta de células de la piel humana y no de sangre como otros insectos como mosquitos y garrapatas. El ácaro primero perfora la piel, inyecta saliva que disuelve las células de la piel. Forma un tubo de alimentación conocido como sylostome que le permite continuar alimentándose por un tiempo. A diferencia de la sarna, no excavar, vivir o poner huevos en la piel humana. El ácaro puede migrar alrededor del cuerpo hasta que encuentre un sitio de alimentación adecuado. Se alimenta durante unos días y luego se cae. Las marcas de mordiscos son las áreas donde el ácaro ha disuelto las células de la piel y se ha alimentado de ellas.

Prefiere morder y alimentarse en áreas donde la piel es delgada como los pliegues de la piel. Los tobillos, las rodillas, las axilas, la ingle y las áreas donde hay compresión apretada (como la cintura debido al uso de un cinturón) son algunos de los sitios preferidos. Cuando el ácaro se cae, generalmente deja un bulto rojo en la piel. Esto generalmente pica y la picazón puede persistir durante unos días incluso después de que el ácaro haya terminado de alimentarse. Las protuberancias (también descritas como granos, ampollas o urticaria) generalmente se presentan en grupos, pero se resuelven completamente en aproximadamente 2 semanas.

Erupción de niguas

La erupción de niguas se compone de muchas protuberancias rojas con comezón. Puede haber un cierto enrojecimiento de la piel que lo rodea, y tiende a parecerse a verdugones similares a las ronchas. A menudo, la erupción de los nigromantes se confunde con picaduras de mosquitos o garrapatas o erupciones causadas por plantas como la hiedra venenosa. Los síntomas se desarrollan dentro de 1 a 3 horas después de la mordedura. La picazón y el tamaño de estas protuberancias luego aumentan durante unos días. Cuando el ácaro pica la piel del pene, puede causar una condición conocida como síndrome de pene de verano. Provoca dolor al orinar, picazón e hinchazón del pene. No es una enfermedad de transmisión sexual, como a veces se piensa.

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Los rasguños pueden empeorar significativamente la erupción de las niguas al irritar la piel y causar pequeñas lágrimas. Esto puede conducir a una infección bacteriana secundaria de la piel. Son principalmente las bacterias estafilococos y estreptococos, muchas de las cuales viven naturalmente en la piel, lo que causa esta infección secundaria de la piel. El enrojecimiento y la hinchazón de la piel con dolor y una secreción exudativa (pus) son signos de un sarpullido de las niguas que se ha infectado con bacterias. Esta es una infección superficial de la piel conocida como impétigo. Sin embargo, si la bacteria puede penetrar más profundamente en el tejido debajo de la piel (tejido subcutáneo), entonces puede causar una infección más grave conocida como celulitis.

Chiggers Pictures

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Imagen de las picaduras típicas de los nigromantes de Wikimedia Commons

Imagen de picaduras extensas de niguas después de aproximadamente 36 horas

Imagen de la picadura de las niguas (magnificada )

Tratamiento de Chiggers

Las chinches se pueden manejar fácilmente en casa. Los ácaros deben eliminarse si todavía está presente en la piel mediante el lavado vigoroso del área con agua y jabón. Se pueden aplicar compresas frías en el área para reducir la inflamación. Nunca aplique hielo directamente sobre la piel. Un paño empapado en agua fría será suficiente. Cuando los síntomas son más graves, puede ser necesario un tratamiento médico.

El tratamiento de las niguas se dirige principalmente al alivio sintomático. Los casos no complicados pueden manejarse con la aplicación de loción de calamina en el sitio de la picadura de las chinches. Los antihistamínicos (medicamentos orales) se pueden usar para reducir la picazón. Las cremas con corticosteroides pueden aliviar el picor, la hinchazón y el enrojecimiento hasta que la piel se recupere. La erupción de las niguas se cura por sí sola por lo general en 2 semanas y no se necesita tratamiento adicional. Sin embargo, si surge una infección bacteriana secundaria, se requieren medidas adicionales.

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Los antibióticos generalmente son necesarios para estas infecciones bacterianas secundarias. Una crema antibiótica puede ser suficiente para una infección superficial, pero si está empeorando o se ha vuelto profunda (celulitis), entonces se necesitan antibióticos orales. La presencia de una sensibilidad intensa y dolor con fiebre y un enrojecimiento pronunciado que se disemina generalmente indica una infección muy grave. Esto puede poner en peligro la vida si no se trata. Los casos severos pueden incluso requerir antibióticos por vía intravenosa.

Erradicación de Chiggers

El problema es que las niguas no se pueden erradicar fácilmente del medio ambiente. Por lo general, se encuentra en bosques y parques de hierba y juega un papel en el ecosistema. En su lugar, debe ser erradicado del cuerpo y la ropa inmediatamente después de la exposición. El alcohol, el blanqueador y el quitaesmalte nunca deben usarse en la piel como medio para deshacerse de los ácaros de los nigromantes. Muchas personas creen que estos productos químicos erradicarán los ácaros que se han enterrado profundamente en la piel. Pero las crías no se esconden en la piel. Se alimenta mientras está sobre la superficie de la piel.

¿Cómo deshacerse de las niguas?

  • Use camisas de manga larga y pantalones largos cuando esté al aire libre. Los zapatos cerrados también son aconsejables.
  • Quítese toda la ropa después de estar al aire libre y empápela con agua caliente. Lávela a fondo.
  • Hágase una ducha caliente una vez en el interior después de estar en áreas donde puedan existir prevalencias de niguas.
  • Si hay algunos ácaros adheridos a la piel, lávelos vigorosamente con agua fría y jabón para eliminarlos.
  • Aplique repelentes de insectos que se sabe que previenen las picaduras de las chinches antes de salir al aire libre.