Hogar Salud Picaduras de niguas (ácaros), imágenes de erupción, tratamiento, erradicación

Picaduras de niguas (ácaros), imágenes de erupción, tratamiento, erradicación

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los meses de verano sacan muchos insectos diminutos que se alimentan de sangre y piel humana. Uno de estos se conoce como niguas. No se entiende tan bien como las garrapatas o los mosquitos, pero las niguas son un problema relativamente común, especialmente para el explorador al aire libre. Aunque las niguas se consideran relativamente inofensivas en América del Norte, algunas especies asiáticas pueden propagar una enfermedad conocida como tifus de los matorrales. La erupción causada por las picaduras de niguas a menudo se confunde con mosquitos o garrapatas, pero las niguas son insectos claramente separados.

¿Qué son las niguas?

Las niguas son ácaros, como la sarna . Pertenece a la clase de insectos arácnidos , la misma clase que las arañas y las garrapatas. A pesar de ser un ácaro, las niguas son un tipo de ácaro claramente diferente en comparación con el ácaro de la sarna. Las niguas pertenecen a la  familia de ácaros Trombiculidae , cuyas variedades se encuentran en todo el mundo. También se le conoce por nombres comunes como ácaros de la cosecha o ácaros rojos. Las niguas se encuentran en bosques, parques y jardines, especialmente en las áreas cercanas al agua. Se adhiere a la hierba y permanece en las partes de las plantas cercanas al suelo.

El ácaro de las niguas es tan pequeño que apenas es visible a simple vista. Mide aproximadamente 1/150 de pulgada, pero se ve más fácilmente cuando muchos ácaros se agrupan. Los ácaros niguas adultos son inofensivos. Es la forma inmadura de seis patas de los ácaros, conocidos como larvas, que pican a humanos y animales. El ácaro tiene garras que le permiten adherirse firmemente a las plantas, la ropa y la piel. Una vez adherido, el ácaro puede viajar una distancia corta hasta que encuentre un área adecuada para alimentarse. El ácaro no infesta la piel humana durante períodos prolongados y se cae después de unos días.

Mordeduras de niguas

El ácaro niguas se alimenta de las células de la piel humana y no de la sangre como otros insectos como los mosquitos y las garrapatas. El ácaro primero perfora la piel, inyecta saliva que disuelve las células de la piel. Forma un tubo de alimentación conocido como silostoma que le permite continuar alimentándose por un tiempo. A diferencia de la sarna, no se esconde, no vive ni pone huevos dentro de la piel humana. El ácaro puede migrar por el cuerpo hasta que encuentre un lugar adecuado para alimentarse. Se alimenta durante unos días y luego se cae. Las marcas de mordeduras son las áreas donde el ácaro ha disuelto las células de la piel y se ha alimentado de ellas.

Prefiere morder y alimentarse en zonas donde la piel es fina como los pliegues de la piel. Los tobillos, las rodillas, las axilas, la ingle y las áreas donde hay una fuerte compresión (como la cintura debido al uso de un cinturón) son algunos de los sitios preferidos. Cuando el ácaro se cae, generalmente deja una protuberancia roja en la piel. Esto suele causar picazón y la picazón puede persistir durante unos días incluso después de que el ácaro haya terminado de alimentarse. Las protuberancias (también descritas como granos, ampollas o urticaria) generalmente ocurren en grupos, pero desaparecen por completo en aproximadamente 2 semanas.

Erupción de niguas

La erupción de las niguas se compone de muchas protuberancias rojas que pican. Puede haber algo de enrojecimiento de la piel que lo rodea y tiende a parecerse a ronchas similares a la urticaria. A menudo, la erupción de las niguas se confunde con picaduras de mosquitos o garrapatas o con una erupción causada por plantas como la hiedra venenosa. Los síntomas se desarrollan entre 1 y 3 horas después de la picadura. La picazón y el tamaño de estas protuberancias aumentan durante unos días.

Cuando el ácaro muerde la piel del pene, puede causar una afección conocida como síndrome del pene de verano. Produce dolor al orinar o ardor , picazón e hinchazón del pene. No es una enfermedad de transmisión sexual como a veces se piensa. Rascarse puede empeorar significativamente la erupción de las niguas al irritar la piel y causar pequeñas lágrimas. Esto puede dar lugar a una infección bacteriana secundaria de la piel. Son principalmente las bacterias estafilococos y estreptococos, muchas de las cuales viven naturalmente en la piel, las que causan esta infección cutánea secundaria.

Lea más sobre la picazón causada por las niguas .

El enrojecimiento y la hinchazón de la piel con dolor y secreción supurante (pus) son signos de una erupción de niguas que se ha infectado con bacterias. Esta es una infección cutánea superficial conocida como impétigo . Sin embargo, si las bacterias pueden penetrar más profundamente en el tejido debajo de la piel (tejido subcutáneo), puede causar una infección más grave conocida como celulitis .

Fotos de Chiggers

Imagen de picaduras típicas de niguas (Fuente: Wikimedia Commons)

Imagen de picaduras extensas de niguas después de aproximadamente 36 horas (Fuente: atlasdermatologico.com.br)

Imagen de picadura de niguas (ampliada) (Fuente: atlasdermatologico.com.br)

Tratamiento de niguas

Las niguas se pueden manejar fácilmente en casa. Los ácaros deben eliminarse si todavía están presentes en la piel lavando el área vigorosamente con agua y jabón. Luego, se pueden aplicar compresas frías en el área para reducir la inflamación. Nunca aplique hielo directamente sobre la piel. Bastará con un paño empapado en agua fría. Cuando los síntomas son más graves, puede ser necesario un tratamiento médico.

El tratamiento de las niguas se dirige principalmente al alivio de los síntomas. Los casos no complicados se pueden manejar con la aplicación de una loción de calamina en el sitio de la picadura de las niguas. Se pueden usar antihistamínicos (medicación oral) para reducir la picazón. Las cremas con corticosteroides pueden aliviar la picazón, la hinchazón y el enrojecimiento hasta que la piel sane. La erupción de las niguas se cura por sí sola generalmente en 2 semanas y no es necesario ningún tratamiento adicional. Sin embargo, si surge una infección bacteriana secundaria, se requieren medidas adicionales.

Los antibióticos suelen ser necesarios para estas infecciones bacterianas secundarias. Una crema antibiótica puede ser suficiente para una infección superficial, pero si está empeorando o se ha vuelto profunda (celulitis), entonces son necesarios antibióticos orales. La presencia de un dolor intenso a la palpación con fiebre y un enrojecimiento pronunciado que se está extendiendo suele indicar una infección muy grave. Esto puede poner en peligro la vida si no se trata. Los casos graves pueden incluso requerir antibióticos por vía intravenosa.

Erradicación de niguas

El problema es que las niguas no se pueden erradicar fácilmente del medio ambiente. Por lo general, se encuentra en bosques y parques cubiertos de hierba y juega un papel en el ecosistema. En cambio, debe erradicarse del cuerpo y la ropa inmediatamente después de la exposición. El alcohol, la lejía y el quitaesmalte de uñas nunca deben usarse en la piel como un medio para deshacerse de los ácaros niguas. Mucha gente cree que estos productos químicos erradicarán los ácaros que se han hundido profundamente en la piel. Pero las niguas no se entierran en la piel. Se alimenta mientras está en la superficie de la piel.

¿Cómo deshacerse de las niguas?

  • Use camisas de manga larga y pantalones largos cuando esté al aire libre. También se recomiendan zapatos cerrados.
  • Quítese toda la ropa después de estar al aire libre y sumérjala en agua caliente. Lávelo bien.
  • Tome una ducha caliente una vez en el interior después de estar en áreas donde las niguas pueden ser frecuentes.
  • Si hay ácaros adheridos a la piel, lávese vigorosamente con agua fría y jabón para eliminarlos.
  • Aplique repelentes de insectos que se sabe que previenen las picaduras de niguas antes de salir al aire libre.

Referencias

  1. Picaduras de insectos . Medscape
  2. Prevenir y tratar las picaduras de niguas . WebMD

TAMBIÉN TE PUEDE INTERESAR

Deja un comentario