La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) es la afección más común que afecta la parte superior del intestino. La mayoría de nosotros simplemente lo conocemos como reflujo ácido o por el síntoma principal: acidez estomacal. Pero hay mucho más en la condición que la acidez estomacal. A veces, la enfermedad por reflujo gastroesofágico ni siquiera se presenta con acidez estomacal. Una persona puede tener casi ninguno de los signos y síntomas típicos de reflujo ácido, pero podría sufrir con la afección en un grado severo.

Entonces, ¿cómo sabe si está sufriendo de reflujo ácido? A pesar de ser la condición gastrointestinal superior más común, muchos casos permanecen sin diagnosticar. El reflujo ácido es una afección donde el ácido estomacal ingresa al esófago (conducto alimentario) cuando el esfínter esofágico inferior (LES) no puede evitar este movimiento hacia atrás del contenido estomacal.

Además de la acidez estomacal, la mayoría de nosotros sabe que reflujo ácido también causa un tipo de malestar y distensión que llamamos indigestión, náuseas y pérdida de apetito. Pero hay otros síntomas que son menos conocidos e igualmente importantes en la evaluación de la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE). Algunos de estos síntomas pueden ser muy graves y afectar a una persona a largo plazo incluso después de que el reflujo disminuye. Para los pacientes con ERGE sin los síntomas típicos o que sufren reflujo ácido silencioso detectar estos síntomas inusuales puede ayudar en el diagnóstico y tratamiento adecuado de la ERGE.

Agua Brash

El brash de agua es uno de síntomas comunes todavía no es tan conocido como los otros síntomas del reflujo ácido. Recuerde que los ácidos pueden neutralizarse con álcalis. La saliva humana es alcalina y para tratar de neutralizar el ácido en el esófago, las glándulas salivales producen cantidades masivas de saliva.

Lee mas:  Drogas callejeras populares, imágenes y riesgo de adicción

Es este exceso de salivación que se conoce como agua impetuosa. Incluso sin experimentar acidez estomacal, la presencia de ácido en el esófago puede indicar a las glándulas salivales que actúen. La saliva se llena en la boca y cuando se ingiere puede neutralizar el ácido en el esófago. Algunas personas incluso escuchan un gorgoteo en la boca y la parte posterior de la garganta cuando se secretan grandes cantidades de saliva.

Sabor amargo

El ácido gástrico tiene un sabor amargo. Algunas personas pueden describirlo como agrio ya que estos gustos se confunden a veces. Es solo cuando el ácido del estómago alcanza el nivel tan alto como la garganta y la boca que puede ser probado. Las personas con reflujo ácido silencioso pueden experimentar repentinamente un sabor amargo en la boca sin ninguno de los otros síntomas.

Pero para la mayoría, es prominente cuando se acuesta y al despertarse por la mañana. Al estar acostado, el ácido estomacal puede llegar más arriba ya que no es derribado por la gravedad. Una persona puede despertarse por la mañana con un sabor amargo en la boca y no recordar ningún otro síntoma que pueda haber estado presente durante el transcurso de la noche.

Dolor de garganta

Además del estómago y el duodeno (primera parte de el intestino delgado), el resto del tracto gastrointestinal no puede tratar el ácido del estómago. Debido a su naturaleza corrosiva, el ácido puede irritar y dañar el tejido que no puede resistirlo. La garganta es una de esas áreas. El reflujo ácido severo y el reflujo cuando duerme significan que el ácido estomacal puede alcanzar hasta la garganta.

Lee mas:  Causas de infección de la piel por impétigo, imágenes, tratamiento

Mientras una persona puede toser o tragar cuando está despierto para aclarar la garganta, tome medidas para reducir el reflujo o el brash de agua neutraliza parte del ácido, estos mecanismos no son tan efectivos cuando una persona está dormida. Un dolor de garganta matutino es uno de los síntomas característicos del reflujo ácido en la noche. El dolor de garganta suele empeorar por la mañana al despertar y se alivia gradualmente durante el transcurso del día para reaparecer a la mañana siguiente.

Problemas nasales y sinusales

No solo la garganta puede verse afectada por la presencia de ácido estomacal Incluso puede llegar tan alto como la nariz. El ácido del estómago puede inflamar y dañar el revestimiento nasal, a menudo también con los senos paranasales. Sin embargo, la mayoría de las veces los problemas nasales y sinusales no se atribuyen al reflujo ácido ya que las alergias e infecciones son causas más comunes.

La mucosa nasal, que continúa en los senos paranasales, es responsable de la producción de moco y de una gran cantidad de otras funciones como calentar el aire inhalado. Cuando el ácido del estómago lo daña, estas funciones se ven afectadas. Congestión nasal y sinusal, ardor en la nariz, alteraciones en el sentido del olfato e infecciones nasales y nasales repetidas son algunos de los síntomas comunes como resultado de la exposición ácida.

Problemas pulmonares

Las vías respiratorias también tienen mecanismos propios para evitar que sustancias potencialmente dañinas lleguen a los pulmones. Además de los pequeños pelos que recubren las vías respiratorias y el moco que secreta para atrapar el polvo y los microbios, la tos puede expulsar cualquier sustancia que ingrese en el conducto respiratorio. Pero esto no siempre es suficiente para mantener los pulmones a salvo de microbios y sustancias nocivas. El ácido del estómago puede irritar y dañar las vías respiratorias e incluso llegar a los pulmones. Es más probable que ocurra por la noche mientras duerme cuando se suprimen los mecanismos de defensa respiratoria.

Lee mas:  Causas de picazón en la piel y erupción de la piel no picazón

Los estudios han revelado que el reflujo ácido juega un papel importante en muchos problemas respiratorios agudos y crónicos, incluido el asma infantil. La neumonía por aspiración es una condición inflamatoria de las vías respiratorias terminales y los pulmones que puede ser causada por una gran cantidad de sustancias extrañas, incluido el ácido del estómago. Puede ocurrir durante el vómito, pero los estudios han revelado que hasta el 20% de las personas que padecen ERGE crónica pueden desarrollar neumonía por aspiración.

¿Tiene reflujo?

La mayoría de los casos de reflujo ácido se diagnostican por los síntomas informados. Se confirma además si el uso adecuado de antiácidos y los fármacos supresores de ácido, junto con las medidas de estilo de vida para prevenir el reflujo, muestran una mejoría en estos síntomas inusuales. Sin embargo, hay varias investigaciones de diagnóstico que su médico puede realizar para confirmar el reflujo de ácido, incluso si no tiene los síntomas típicos.

Si sospecha que tiene reflujo ácido, es aconsejable buscar asistencia médica profesional antes comienza a usar antiácidos u otras drogas supresoras de ácido, incluso medicamentos de venta libre que se consideran seguros. Al tratar de tratar el reflujo ácido no diagnosticado por su cuenta, otras condiciones más graves pueden pasarse por alto y el tratamiento a largo plazo puede no ser tan eficaz sin supervisión médica profesional.