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5 síntomas inusuales del reflujo ácido

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) es la afección más común que afecta la parte superior del intestino. La mayoría de nosotros simplemente lo conocemos como reflujo ácido o por el síntoma principal: acidez de estómago. Pero hay mucho más en la afección que solo acidez estomacal. A veces, la enfermedad por reflujo gastroesofágico ni siquiera se presenta con acidez estomacal. Es posible que una persona no tenga casi ninguno de los signos y síntomas típicos del reflujo ácido, pero podría estar sufriendo la afección en un grado severo.

Entonces, ¿cómo saber si sufre de reflujo ácido? A pesar de ser la afección gastrointestinal superior más común, muchos casos permanecen sin diagnosticar. El reflujo ácido es una afección en la que el ácido del estómago pasa al esófago (conducto de alimentación) cuando el esfínter esofágico inferior (EEI) no logra evitar este movimiento hacia atrás del contenido del estómago.

Aparte de la acidez de estómago, la mayoría de nosotros sabemos que el reflujo ácido también causa un tipo de malestar e hinchazón que llamamos indigestión, náuseas y pérdida de apetito. Pero hay otros síntomas que son menos conocidos pero igualmente importantes en la evaluación de la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE). Algunos de estos síntomas pueden ser muy graves y afectar a una persona a largo plazo, incluso después de que el reflujo desaparezca. Para aquellos que sufren de ERGE sin los síntomas típicos o que sufren de reflujo ácido silencioso , detectar estos síntomas inusuales puede ayudar en el diagnóstico y tratamiento adecuado de la ERGE.

Agua Brash

La irritación del agua es uno de los síntomas comunes, pero no es tan conocido como los otros síntomas del reflujo ácido. Recuerde que los ácidos pueden ser neutralizados por álcalis. La saliva humana es alcalina y para tratar de neutralizar el ácido en el esófago, las glándulas salivales producen cantidades masivas de saliva.

Es este exceso de salivación lo que se conoce como agua impetuosa. Incluso sin experimentar acidez, la presencia de ácido en el esófago puede indicar a las glándulas salivales que actúen. La saliva llena la boca y, cuando se ingiere, puede neutralizar el ácido en el esófago. Algunas personas incluso oirán un gorgoteo en la boca y la parte posterior de la garganta, ya que se secretan grandes cantidades de saliva.

Botón amargo

El ácido gástrico tiene un sabor amargo. Algunas personas pueden describirlo como amargo ya que estos sabores a veces se confunden. Es solo cuando el ácido del estómago alcanza el nivel tan alto como la garganta y la boca que se puede saborear. Las personas con reflujo ácido silencioso pueden experimentar repentinamente un sabor amargo en la boca sin ninguno de los otros síntomas.

Pero para la mayoría, es prominente al acostarse y al despertar por la mañana. Al acostarse, el ácido del estómago puede llegar más arriba ya que no es arrastrado hacia abajo por la gravedad. Una persona puede despertarse por la mañana con un sabor amargo en la boca y no recordar ningún otro síntoma que pueda haber estado presente durante el transcurso de la noche.

Dolor de garganta

Aparte del estómago y el duodeno (primera parte del intestino delgado), el resto del tracto gastrointestinal no puede lidiar con el ácido del estómago. Dada su naturaleza corrosiva, el ácido puede irritar y dañar tejidos que no son capaces de soportarlo. La garganta es una de esas áreas. El reflujo ácido severo y el reflujo al dormir significa que el ácido del estómago puede llegar hasta la garganta.

Si bien una persona puede toser o tragar cuando está despierta para aclararse la garganta, tomar medidas para reducir el reflujo o el agua irritada neutraliza parte del ácido, estos mecanismos no son tan efectivos cuando una persona está dormida. Un dolor de garganta matutino es uno de los síntomas característicos del reflujo ácido durante la noche. El dolor de garganta suele empeorar por la mañana al despertar y se alivia gradualmente durante el transcurso del día para volver a aparecer a la mañana siguiente.

Problemas nasales y sinusales

No es solo la garganta la que puede verse afectada por la presencia de ácido estomacal. Incluso puede llegar hasta la nariz. El ácido del estómago puede inflamar y dañar el revestimiento nasal, lo que a menudo también afecta los senos paranasales. Sin embargo, la mayoría de las veces los problemas nasales y de los senos nasales no se atribuyen al reflujo ácido, ya que las alergias y las infecciones son causas más comunes.

La mucosa nasal, que continúa hacia los senos paranasales, es responsable de la producción de moco, así como de una serie de otras funciones, como calentar el aire inhalado. Cuando está dañado por el ácido del estómago, estas funciones se ven afectadas. La congestión nasal y sinusal, ardor en la nariz, alteraciones en el sentido del olfato e infecciones nasales y / o sinusales repetidas son algunos de los síntomas comunes como resultado de la exposición al ácido.

Problemas pulmonares

Las vías respiratorias también tienen sus propios mecanismos para evitar que sustancias potencialmente dañinas lleguen a los pulmones. Aparte de los diminutos pelos que recubren las vías respiratorias y el moco que segrega para atrapar el polvo y los microbios, la tos puede expulsar cualquier sustancia que entre en las vías respiratorias. Pero esto no siempre es suficiente para mantener los pulmones a salvo de microbios y sustancias nocivas. El ácido del estómago puede irritar y dañar las vías respiratorias e incluso llegar a los pulmones. Es más probable que ocurra por la noche mientras duerme, cuando los mecanismos de defensa respiratoria están suprimidos.

Los estudios han revelado que el reflujo ácido juega un papel importante en muchos problemas respiratorios agudos y crónicos, incluido el asma infantil. La neumonía por aspiración es una afección inflamatoria de las vías respiratorias terminales y los pulmones que puede ser causada por una serie de sustancias extrañas, incluido el ácido del estómago. Puede ocurrir durante el vómito, pero los estudios han revelado que hasta el 20% de las personas que padecen ERGE crónica pueden desarrollar neumonía por aspiración.

¿Tiene reflujo?

La mayoría de los casos de reflujo ácido se diagnostican por los síntomas informados. Se confirma además si el uso adecuado de antiácidos y medicamentos supresores de ácido, junto con las medidas de estilo de vida para prevenir el reflujo, muestran una mejora en estos síntomas inusuales. Sin embargo, existe una serie de investigaciones de diagnóstico que su médico puede realizar para confirmar el reflujo ácido, incluso si no tiene los síntomas típicos.

Si sospecha que tiene reflujo ácido, es recomendable buscar asistencia médica profesional antes de comenzar a usar antiácidos u otros medicamentos supresores de ácido, incluso medicamentos de venta libre que se consideren seguros. Al intentar tratar el reflujo ácido no diagnosticado por su cuenta, es posible que se pasen por alto otras afecciones más graves y que el manejo a largo plazo no sea tan efectivo sin supervisión médica profesional.

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