El calcio y la vitamina D, específicamente D3 o colecalciferol, son esenciales para mantener la fortaleza y la integridad estructural de los huesos. Mientras que otros nutrientes también juegan un papel integral en el desarrollo del hueso y la fuerza, es una deficiencia de estos dos nutrientes que tienen el efecto más marcado sobre la integridad del hueso. Dependiendo de la extensión de la deficiencia, puede conducir a osteoporosis osteomalacia (adultos) o raquitismo (niños). Tanto el calcio como la vitamina D se derivan de la dieta, aunque esta última también se forma en la piel a través de la exposición a la luz solar. Los huesos también sirven como un depósito de calcio. Las deficiencias pueden estar relacionadas con factores dietéticos o enfermedades subyacentes que dificultan la digestión, la absorción o la utilización adecuada de estos calcio y vitamina D.

Calcio

El calcio es uno de los principales componentes para la calcificación de los huesos. Conjuntamente con el fósforo se deposita como cristales de hidroxiapatita como mineral óseo. Sin él, el hueso permanecerá descalcificado como tejido óseo más suave y flexible (tejido óseo).

Los niveles de calcio en la sangre están regulados por hormona paratiroidea (PTH) secretada por las glándulas paratiroides y la calcitonina. secretada por las células C de la glándula tiroides. La hormona paratiroidea responde a los bajos niveles de calcio en la sangre y aumenta la absorción de calcio del intestino y la reabsorción de calcio en el hueso. Por el contrario, la calcitonina responde a altos niveles de calcio en la sangre al reducir la absorción intestinal de calcio, reduciendo la resorción ósea e inhibiendo la reabsorción de calcio en el riñón.

Dosis

La ingesta diaria recomendada (RDA) de calcio varía según la edad. El rango abarca desde 200 mg en bebés hasta 1,000 mg hasta 1,500 mg por día después de los 50 años, según el sexo y los factores de riesgo. Para las mujeres premenopáusicas y los hombres menores de 50 años de edad, la dosis diaria recomendada es de 1,000 mg al día.

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Calcio en los alimentos

El calcio está presente en la mayoría de los alimentos, aunque a veces puede ser solo pequeñas cantidades. Ciertos alimentos son ricos en calcio y esto incluye:

  • Leche y otros productos lácteos
  • Frijoles secos
  • Nueces
  • Verduras de hoja verde
  • Mariscos

Ciertos alimentos pueden estar fortificados con calcio, como los panes o cereales.

Vitamina D

La vitamina D está compuesta por varios compuestos de esterol. El más importante de estos es la vitamina D3 o colecalciferol que se deriva de la exposición a la luz solar. Sin embargo, el colecalciferol, al igual que las otras formas de vitamina D, necesita ser hidroxilado en el hígado y los riñones para derivar el compuesto biológicamente más activo conocido como calcitriol.

El calcitriol es importante en la regulación del calcio y el fósforo en el cuerpo. Promueve la absorción de calcio en el intestino y actúa sobre el riñón para reducir la excreción de fosfato. Al aumentar los niveles de calcio y fosfato en la sangre y el fluido tisular, puede producirse calcificación del hueso. Sin embargo, el calcitriol también puede promover la liberación de calcio y fosfato del hueso.

Dosis

La ingesta dietética recomendada para la vitamina D varía según la edad de 400 UI (10 mcg) para bebés menores de 6 meses de edad hasta 800 UI (20 mcg) para personas mayores de 70 años. Dado que esta vitamina se deriva de la exposición a la luz solar, la ingesta dietética puede ser tan baja como 400 UI para los adultos. Debido a la toxicidad de la vitamina D, la ingesta dietética no debe exceder las 2.000 UI (50 mcg) por día, aunque los niveles superiores tolerables para una persona mayor de 9 años son de 4.000 UI (100 mcg).

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La ​​vitamina D en los alimentos

Los alimentos que son ricos en vitamina D incluyen:

También se puede encontrar en leche fortificada y productos lácteos, cereales y ciertos jugos de frutas. Lea más sobre fuentes de vitamina D . La principal fuente de vitamina D, sin embargo, proviene de la exposición de la superficie de la piel a la luz solar. Un compuesto conocido como 7-dehidrocolesterol que está presente de forma natural en la piel se convierte en colecalciferol.

Suplementos dietéticos

La suplementación es recomendable en pacientes de alto riesgo y en aquellos que reciben tratamiento médico para enfermedades como la osteoporosis. Lea más sobre estos medicamentos bajo medicamentos para fortalecer los huesos .

Vitamina D

La suplementación de vitamina D mejora la absorción de calcio del intestino y estimula la síntesis de la proteína de la matriz ósea. La vitamina D generalmente se suplementa a una dosis diaria de 400 UI. Se requiere para obtener los mejores resultados con otros medicamentos para la osteoporosis. Si el tratamiento con vitamina D no se complementa con calcio, puede aumentar los niveles de calcio en la sangre movilizando el calcio de los huesos. En la osteoporosis, la absorción de calcio se reduce debido al aumento en los niveles de calcio en la sangre. La terapia con vitamina D en combinación con suplementos de calcio contrarresta esta absorción intestinal reducida.

Algunos estudios han demostrado que la vitamina D y sus análogos, como el colecalciferol y el calcitriol, reducen las tasas de fracturas y aumentan la densidad mineral ósea. También se encuentra que el calcitriol ejerce una supresión directa de la función de la glándula paratiroides con la consiguiente reducción en el recambio óseo. El aumento de las dosis de calcitriol solo probablemente puede aumentar la densidad mineral ósea, pero con el aumento del riesgo de aumento de calcio en la sangre y la orina. La vitamina D está aprobada en varios países para la osteoporosis, pero la FDA no la ha aprobado para la osteoporosis.

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Calcio

La complementación de calcio junto con la vitamina D se encuentra para complementar el tratamiento médico de la osteoporosis en la mayoría de los pacientes. La administración de suplementos de calcio reduce la renovación ósea, mejora la densidad mineral ósea y reduce las tasas de incidencia de fracturas. Este beneficio con la administración de suplementos de calcio es evidente incluso en pacientes con una ingesta alta de calcio en la dieta. El carbonato de calcio es la preparación de calcio más comúnmente prescrita. La dosis estándar de suplementos de carbonato de calcio es de 1,000 mg. El citrato de calcio es otra formulación que está disponible. La absorción de la formulación de citrato es ligeramente mejor que el carbonato de calcio, pero puede ser más costosa que el carbonato.

Los suplementos de calcio se toman idealmente con las comidas para una mejor absorción. Complementar la administración de suplementos de calcio con una mayor ingesta dietética de calcio también mejora el resultado. La anorexia, el estreñimiento, las náuseas, los vómitos, las molestias abdominales y los niveles elevados de calcio en la sangre (hipercalemia) y la orina (hipercalciuria) son los principales efectos secundarios asociados con la administración de suplementos de calcio. Los pacientes con cálculos renales ( cálculos renales ), bajos niveles de fosfato en sangre y altos niveles de calcio en sangre no se recomiendan como suplementos de calcio.