Hogar Salud Causas, síntomas, tratamiento de la saliva baja (hiposalivación)

Causas, síntomas, tratamiento de la saliva baja (hiposalivación)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La saliva tiene varias funciones. Hidrata la cavidad bucal, lubrica el movimiento de los alimentos alrededor de la boca y la garganta y también contiene enzimas que ayudan con la digestión. No pensamos mucho en la saliva a menos que haya problemas como demasiada o muy poca. Este último puede causar una serie de síntomas más allá de la sequedad de la boca. Incluso puede afectar el gusto, dificultar la masticación y la deglución y aumentar el riesgo de infecciones bucales y dentales.

¿Qué es la hiposalivación?

La hiposalivación significa que no hay suficiente saliva o poca producción de saliva. Hay muchas razones por las que puede ocurrir hiposalivación y puede ser de corta duración (aguda) o persistir durante largos períodos de tiempo (crónica). El problema surge cuando las glándulas salivales no producen o secretan suficiente saliva. Sin embargo, es posible que la causa raíz no siempre esté en la propia glándula salival, ya que su actividad está influenciada por una serie de factores. El síntoma principal de la hiposalivación es la boca seca, aunque puede tener una serie de otros efectos debido a la función de la saliva.

La saliva es producida por tres glándulas salivales pares (sublingual, submandibular y parótida), así como por muchas glándulas diminutas y células productoras de moco que recubren el interior de la boca. En conjunto, se producen diariamente entre 800 ml y 2 l de saliva. Una ligera disminución del volumen de saliva no suele ser un problema. Sin embargo, una vez que surgen los síntomas y las complicaciones de la hiposalivación, se requiere tratamiento. Dependiendo de la causa de la hiposalivación, es necesaria la medicación y, a veces, incluso la cirugía.

Síntomas de baja producción de saliva

La boca seca (xerostomía) es el síntoma más evidente de hiposalivación. Es importante señalar que la boca seca no siempre se debe a hiposalivación. La respiración bucal, por ejemplo, puede provocar sequedad en la boca debido al flujo de aire, aunque la producción diaria de saliva se encuentra dentro del rango normal.

Hay varios otros síntomas que también pueden estar presentes con la hiposalivación. Algunos pueden no ser tan obvios como la sequedad de la boca y solo surgen después de un período de tiempo. Otros síntomas pueden estar presentes de inmediato, pero dependen del grado de hiposalivación. Los siguientes síntomas pueden estar presentes con hiposalivación como resultado directo del bajo volumen de saliva:

  • Gusto disminuido
  • Dificultad para masticar y tragar.
  • Alteración del habla, a veces dificultad para hablar o sensación de lengua gruesa
  • La caries dental
  • Mayor riesgo de infecciones bucales.

Muchas personas confunden la boca seca con sed y pueden beber grandes cantidades de agua. Sin embargo, no se trata de un aumento de la sed y los síntomas urinarios posteriores, como la micción frecuente, no se deben a ninguna enfermedad, sino solo a una consecuencia del aumento del consumo de agua.

Causas de la hiposalivación

Deshidración

La deshidratación es una de las causas más comunes de reducción de la producción de saliva. Dado que el volumen de líquido en el cuerpo es bajo, el cuerpo reduce la producción de secreciones como la saliva. La deshidratación puede ocurrir por varias razones. La mayoría de las veces se debe a la pérdida de líquidos y electrolitos por vómitos y diarrea copiosa, como ocurre con la gastroenteritis. La sudoración excesiva con una reposición inadecuada de líquidos es otra causa, al igual que la pérdida de sangre. A veces, la deshidratación surge con el uso de ciertos medicamentos que promueven la pérdida de líquidos (diuréticos).

Autoinmune

El síndrome de Sjogren es una de las afecciones reumatológicas más comunes que afecta a glándulas como las glándulas salivales y lagrimales. Surge cuando el sistema inmunológico ataca estas glándulas. Como resultado, se reduce la producción de saliva. El síndrome de Sjogren es un trastorno crónico y se desconoce la causa exacta. Sin embargo, como ocurre con muchos trastornos autoinmunes, se cree que la causa se debe a una infección viral o bacteriana previa. Las mujeres, particularmente aquellas con antecedentes de artritis reumatoide o LES, tienen más probabilidades de desarrollar el síndrome de Sjogren.

Infecciones

Es más probable que ocurran infecciones de las glándulas salivales cuando hay alguna obstrucción en la glándula o el conducto que reduce la saliva. Las bacterias como Staphylococcus aureus suelen ser responsables de estas infecciones. Estas infecciones se localizan en la glándula salival y pueden infectar el tejido circundante. Las paperas son otra causa, ya que las glándulas salivales se inflaman con esta infección viral. Sin embargo, las glándulas salivales también pueden verse afectadas por infecciones sistémicas como el VIH.

Iatrogénico

Varios medicamentos pueden causar un mal funcionamiento de las glándulas salivales. Se sabe que fármacos como antidepresivos, antihistamínicos, antipsicóticos, sedantes, metildopa y diuréticos contribuyen a un volumen bajo de saliva. A veces, estos medicamentos no afectan directamente la producción de saliva, pero en el caso de los diuréticos, por ejemplo, la pérdida de líquido conduce a una reducción secundaria en la producción de saliva. La quimioterapia también puede afectar las glándulas salivales y afectar la producción de saliva.

Piedras salivales

Las piedras se pueden formar en las glándulas salivales por varias razones. Es más comúnmente el resultado de la precipitación de los componentes de la saliva a menudo relacionados con la deshidratación. La inflamación crónica y, a veces, restos de comida impactados también pueden dar lugar a la formación de cálculos salivales . Puede permanecer asintomático hasta que se aloje en un conducto que sale de la glándula salival. Esto se conoce como sialolitiasis y el cálculo puede obstruir la salida de saliva.

Glándulas inflamadas

El agrandamiento o inflamación de las glándulas salivales también puede estar asociado con una disminución de la producción de saliva. Hay muchas causas de inflamación de las glándulas salivales, incluidas infecciones, diabetes, síndrome de Sjogren, SIDA y tumores. Este último incluye tumores tanto benignos (no cancerosos) como malignos (cancerosos). No son solo las tres glándulas pares grandes las que se ven afectadas. Incluso las glándulas pequeñas pueden verse afectadas por una hinchazón como un traumatismo en el labio que hace que las glándulas labiales diminutas se hinchen (mucocele).

Tratamiento de la saliva baja

El tratamiento de la hiposalivación depende en gran medida de la causa subyacente. Por lo tanto, es importante diagnosticar la causa exacta del mal funcionamiento de las glándulas salivales. Las opciones de tratamiento pueden variar y pueden incluir cambios en la dieta o el estilo de vida, medicamentos y / o cirugía. Los cálculos de las glándulas salivales, por ejemplo, a veces se pueden eliminar con agua extra y masajeando las glándulas. Por otro lado, las infecciones bacterianas a menudo requieren antibióticos y los tumores pueden requerir cirugía para su extirpación.

Ciertos medicamentos como la pilocarpina y la cevimelina pueden estimular la producción y secreción de saliva. Sin embargo, estos medicamentos solo funcionarán si la glándula salival no está dañada. Además, solo proporcionará un alivio sintomático asociado con la hiposalivación y la causa raíz aún debe identificarse y tratarse.

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