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Síndrome del corazón de vacaciones (arritmias con consumo excesivo de alcohol)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es el síndrome del corazón de vacaciones?

El síndrome del corazón de vacaciones es un término acuñado por un cardiólogo, Philip Ettinger, MD para describir una condición cardíaca asociada principalmente con el consumo excesivo de alcohol junto con comer en exceso y posiblemente la falta de sueño. A pesar del término, no solo se da en días festivos sino que es más común durante la época festiva, principalmente Navidad y Año Nuevo. Por lo general, es durante estas vacaciones cuando el consumo de alcohol aumenta excesivamente y, a menudo, durante períodos prolongados, ya que las personas se complacen en días consecutivos.

En el síndrome del corazón de vacaciones, hay una disfunción del sistema de conducción del corazón y latidos cardíacos irregulares debido al consumo de alcohol en una persona que no tiene antecedentes de enfermedad cardíaca. Es una afección aguda que generalmente se resuelve espontáneamente con la abstinencia de alcohol. Sin embargo, la mayoría de los pacientes que desarrollan el síndrome del corazón de las vacaciones tienden a tener antecedentes de consumo excesivo de alcohol de forma regular. Esto no significa que el síndrome del corazón festivo no pueda ocurrir en personas que generalmente consumen alcohol con moderación, pero es menos probable que se observe en estas personas.

¿Qué tan común es el corazón festivo?

La incidencia exacta del síndrome cardíaco vacacional es difícil de determinar, ya que no todos los pacientes buscan tratamiento médico. Dado que la afección tiende a resolverse poco después de suspender el consumo de alcohol, es posible que los incidentes nunca se informen. Sin embargo, los casos de arritmias de nueva aparición, en particular la fibrilación auricular, en pacientes menores de 65 años que recientemente habían bebido en exceso y, a menudo, aún estaban ebrios en el momento de buscar atención médica, de hecho pueden ser síndrome cardíaco vacacional en la mayoría de los casos. Algunos estudios han sugerido que hasta el 35% de los casos de fibrilación auricular de nueva aparición pueden ser síndrome del corazón de vacaciones. Los varones tienden a verse afectados con mayor frecuencia debido a los hábitos de bebida que a la predilección de género.

Efecto del alcohol sobre el ritmo cardíaco

El mecanismo exacto por el cual el alcohol afecta el ritmo normal del corazón no está claro. Existen varias teorías sobre el mecanismo por el cual el alcohol o sus metabolitos pueden afectar los niveles de electrolitos, aumentar la actividad estimuladora del suministro nervioso al corazón, aumentar los niveles de lípidos en el torrente sanguíneo, alterar el pH sanguíneo o irritar directamente el músculo cardíaco. A pesar de la incertidumbre sobre el mecanismo exacto, se ha verificado de manera concluyente que el alcohol sí causa alteraciones en el ritmo cardíaco.

Este ritmo cardíaco irregular se conoce como arritmia . En el síndrome del corazón de vacaciones, es una taquiarritmia en la que la anomalía en el ritmo conduce a un aumento de la frecuencia cardíaca. Las anomalías en el sistema de conducción eléctrica del corazón justo por encima de los ventrículos contribuyen a este tipo de taquiarritmia en el síndrome del corazón festivo. Esto se conoce como taquiarritmia supraventricular y el tipo más común que se observa en el síndrome del corazón de vacaciones es una fibrilación auricular. También pueden ocurrir otros tipos de arritmias, aunque menos comunes.

Con una interrupción en el patrón normal de funcionamiento del corazón, la sangre puede acumularse en el corazón. Esto puede agravar aún más el problema cardíaco. La presión arterial puede descender y la distribución de oxígeno por todo el cuerpo se ve afectada. También puede haber un mayor riesgo de formación de coágulos. Posteriormente, estos coágulos pueden desprenderse del corazón y viajar a través del torrente sanguíneo para alojarse en otra parte.

Síntomas del corazón durante las vacaciones

Hay una serie de síntomas que están presentes con el síndrome del corazón de vacaciones. Sin embargo, algunos pacientes tienden a retrasar la búsqueda de atención médica ya que es la temporada de vacaciones y, en otras ocasiones, los síntomas pueden malinterpretarse o ignorarse por completo, ya que el paciente está intoxicado. Por tanto, es importante que la familia y los amigos del paciente anoten los posibles síntomas y obliguen a la persona a buscar atención médica.

  • El síntoma más común en el síndrome del corazón de vacaciones son las palpitaciones, donde la persona puede sentir que el corazón late con fuerza.
  • Los síntomas menos comunes o prominentes incluyen:
    – Dificultad para respirar con la actividad física que el paciente a menudo considera que no está en forma física.
    – Dolor cardíaco en el pecho debido a isquemia (angina) que en ocasiones puede confundirse con pirosis o indigestión.
    – Los mareos y la sensación de que están a punto de desmayarse sin colapsar a veces se hacen pasar por fatiga o intoxicación.
    – Desmayos que a veces pueden confundirse con desmayos por intoxicación por alcohol.
    – Puede encontrarse pulso irregular o filiforme en el examen clínico.

Causas del síndrome del corazón de vacaciones

El síndrome del corazón de vacaciones se debe principalmente a un consumo excesivo de alcohol. Se ve con el consumo excesivo de alcohol, especialmente durante los fines de semana y días festivos. No hay ninguna enfermedad cardíaca preexistente, aunque en algunos casos puede haber enfermedades crónicas no diagnosticadas del corazón y el hígado. El uso concomitante de drogas recreativas, como la cocaína, puede empeorar la afección. Sin embargo, estos pacientes tienden a tener antecedentes de consumo excesivo de alcohol con frecuencia y puede haber antecedentes de alcoholismo. Incluso una ingesta moderada de alcohol puede desencadenar el síndrome cardíaco vacacional en algunos pacientes.

La combinación de comer en exceso y la falta de sueño durante estos períodos también puede contribuir al síndrome del corazón de vacaciones junto con el alcohol, aunque la interacción exacta de los factores no está clara. La alteración cardíaca radica en el ritmo y, a veces, en la frecuencia de los latidos cardíacos. En última instancia, esto afecta la circulación de la sangre, lo que afecta el suministro de oxígeno al cuerpo, como ocurre con la mayoría de las enfermedades cardíacas. Otra preocupación importante es que los latidos cardíacos irregulares pueden provocar insuficiencia cardíaca congestiva o incluso un derrame cerebral, aunque esto es poco común.

¿Qué cantidad de alcohol es peligrosa?

No existe una cantidad definitiva que pueda inducir el síndrome cardíaco vacacional. Algunos estudios han sugerido que las personas que consumen más de 6 bebidas por día tienen un mayor riesgo de síndrome cardíaco de vacaciones que aquellas que consumen 1 bebida por día. Los hombres deben consumir un máximo de 3 unidades de alcohol por día, mientras que las mujeres no deben exceder las 2 unidades. Debe evitarse el consumo excesivo de alcohol independientemente de la época del año. De vez en cuando, tomar una copa adicional puede no ser dañino, pero el síndrome cardíaco de las vacaciones también puede ocurrir en personas que beben con moderación.

Diagnóstico cardíaco de vacaciones

Los síntomas deben hacer que el paciente busque atención médica. Es posible que no siempre sea tan obvio y que los pacientes no puedan identificar claramente los síntomas en el contexto de la intoxicación por alcohol y la ingesta excesiva. El síndrome del corazón de vacaciones se diagnostica con el uso de un electrocardiograma (ECG) y, si es necesario, se debe realizar un ecocardiógrafo. Estas pruebas no solo confirman el diagnóstico, sino que también identifican otros cambios patológicos del corazón. También se deben realizar análisis de sangre para controlar los niveles de electrolitos.

Tratamiento del corazón festivo

Es posible que los pacientes jóvenes sin enfermedad cardíaca observable no requieran ningún tratamiento específico. La condición se resuelve por sí sola generalmente en 24 horas y se debe advertir al paciente que no consuma alcohol en exceso. El monitoreo constante durante este tiempo es importante. Sin embargo, si la arritmia es grave o persiste durante más de 24 horas, es necesaria la intervención médica. La medicación y la cardioversión son las principales opciones de tratamiento para el síndrome cardíaco vacacional.

  • Los fármacos antiarrítmicos, en particular los bloqueadores del nódulo AV, como los betabloqueantes (metoprolol) y los bloqueadores de los canales de calcio (verapamilo y diltiazem) son los fármacos de elección en los casos graves.
  • La cardioversión eléctrica es un procedimiento en el que se administran descargas eléctricas al corazón a través de electrodos colocados en el pecho. Puede ser necesario para las arritmias que persisten más de 24 horas. La administración de medicación antiarrítmica es una forma de cardioversión con medicación.
  • Se pueden recetar anticoagulantes para prevenir la formación de coágulos de sangre en arritmias que persisten por más de 48 horas. El riesgo es mayor si la cardioversión se continúa durante más de 48 horas.

Referencias :

emedicine.medscape.com/article/155050-overview

www.merckmanuals.com/professional/special_subjects/drug_use_and_dependence/alcohol.html

abcnews.go.com/Health/Wellness/holiday-heart-syndrome-triggered-binge-drinking/story?id=15006914#.UOCm6nejbWs

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