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Diabetes e inmunidad (causas inmunitarias)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La diabetes es un término para la intolerancia a la glucosa cuando el cuerpo no puede controlar adecuadamente los niveles de glucosa en sangre. Esto generalmente es causado por resistencia a la insulina (intolerancia), niveles reducidos de insulina o ausencia de insulina. La insulina es la hormona secretada por el páncreas que ayuda a regular los niveles de glucosa en sangre. Cuando se secreta insulina, las células del cuerpo aumentan la absorción de glucosa de la sangre y el exceso de glucosa se convierte en glucógeno y se almacena en el hígado y las células musculares. Cualquier glucosa por encima y más allá puede convertirse en grasa y almacenarse en las células grasas.

 

Cuando la insulina es baja (ausente o reducida) o si las células del cuerpo no responden a la insulina (resistencia / intolerancia a la insulina), el cuerpo no puede manejar su mecanismo de regulación de la glucosa de manera efectiva. Esto hace que la glucosa permanezca en la sangre (hiperglucemia) y, con el tiempo, estos niveles elevados de glucosa dañarán varios órganos.

Si bien ciertos factores predisponentes pueden dar lugar a la diabetes, como el sobrepeso, la falta de ejercicio, el consumo de alcohol y los antecedentes familiares, la causa exacta de la diabetes no se aisló de manera concluyente. Sin embargo, existe evidencia significativa que apunta a una posible causa inmunitaria de la diabetes. Una respuesta inmune “hiperactiva” puede apuntar a las células productoras de insulina del páncreas (células beta de los islotes de Langerhan), dañando así estas células y afectando la producción de insulina. Esto ocurre principalmente en la diabetes juvenil (niños) o en la diabetes insulinodependiente y puede ser un indicio de una causa autoinmune de la diabetes. También se sabe que ciertas infecciones infantiles pueden ocurrir antes del inicio de la diabetes, lo que indica que las defensas naturales del cuerpo ( sistema inmunológico) se dirige al páncreas, ya sea como resultado de agentes infecciosos en el páncreas o de anticuerpos alojados en el páncreas.

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