Diabetes es un término para intolerancia a la glucosa en el que el cuerpo no puede administrar adecuadamente los niveles de glucosa en sangre. Esto generalmente es causado por resistencia a la insulina (intolerancia), niveles reducidos de insulina o la ausencia de insulina. La insulina es la hormona secretada por el páncreas que ayuda a regular los niveles de glucosa en la sangre. Cuando se secreta insulina, las células del cuerpo aumentan la absorción de glucosa de la sangre y el exceso de glucosa se convierte en glucógeno y se almacena en el hígado y las células musculares. Cualquier cantidad de glucosa superior se puede convertir en grasa y almacenarse en células grasas.

Cuando la insulina es baja (ausente o reducida) o las células del cuerpo no responden a la insulina (resistencia a la insulina / intolerancia), el cuerpo no puede controlar su glucosa mecanismo de regulación de manera efectiva. Esto causa que la glucosa permanezca en la sangre (hiperglucemia) y con el tiempo, estos niveles elevados de glucosa causarán daño a varios órganos.

Mientras que ciertos factores predisponentes pueden dar lugar a diabetes, como sobrepeso, falta de ejercicio, consumo de alcohol y historia familiar, la causa exacta de la diabetes no fue aislada de manera concluyente. Sin embargo, hay evidencia significativa que apunta a una posible causa inmune a la diabetes. Una respuesta inmune 'hiperactiva' puede dirigirse a las células productoras de insulina del páncreas (células beta de los islotes de Langerhan), dañando así estas células y afectando la producción de insulina. Esto ocurre principalmente en diabetes juvenil (niños) o diabetes insulinodependiente y puede ser una indicación de una causa autoinmune de diabetes. También se sabe que ciertas infecciones infantiles pueden ocurrir antes del inicio de la diabetes, lo que indica que las defensas naturales del cuerpo ( sistema inmune ) se dirigen al páncreas, ya sea como resultado de agentes infecciosos en el páncreas o anticuerpos alojados en el páncreas.

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