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Meralgia Paresthetica (dolor o entumecimiento del muslo externo)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la meralgia parestésica?

La meralgia parestésica se refiere a sensaciones inusuales, particularmente un dolor ardiente o entumecimiento, en la parte lateral (lado externo) del muslo debido a la presión sobre el nervio cutáneo femoral lateral (LFCN). En algunos casos, los traumatismos, las lesiones por estiramiento y la circulación deficiente en el muslo también pueden contribuir al dolor y entumecimiento en el muslo.

También llamada síndrome de Bernhardt-Roth, la meralgia parestésica puede afectar a personas de todas las razas y géneros. Aunque puede afectar a personas de todas las edades, la meralgia parestésica se observa con mayor frecuencia durante la mediana edad. Afecta a alrededor de 4 a 5 de cada 10,000 personas anualmente. Alrededor de 250 de cada 100.000 pacientes diabéticos desarrollan meralgia parestésica.

¿Qué sucede en la meralgia parestésica?

El nervio cutáneo femoral lateral transporta la sensibilidad a la piel del muslo. Este nervio atraviesa el ligamento inguinal, un tejido fibroso que sostiene la región de la ingle entre el abdomen y el muslo. Si el nervio cutáneo femoral lateral se comprime o se lesiona cerca del ligamento inguinal durante períodos prolongados, puede provocar dolor y otras sensaciones.

El LFCN comienza a partir de una red nerviosa llamada plexo lumbar y corre a través de la pelvis lateral al músculo psoas. Este músculo es como una cuerda que corre oblicuamente desde la columna hasta el fémur o el fémur. El nervio cutáneo femoral lateral pasa al muslo a través de un túnel, que está formado por el costado del ligamento inguinal y la parte frontal de un hueso de la columna llamado ilion. En este punto de cruce, LFCN a veces queda atrapado. Esta compresión produce meralgia parestésica.

Imagen de Wikimedia Commons

Signos y síntomas

La compresión del nervio cutáneo femoral lateral puede provocar los siguientes síntomas:

  • Entumecimiento, pinchazos u hormigueo en la parte externa del muslo
  • Dolor ardiente en la parte externa del muslo.
  • Dolor que se extiende por las nalgas.
  • Dolor sordo en el área de la ingle
  • Dolor solo en un lado del cuerpo (en la mayoría de los casos)
  • Aumento del dolor al caminar o estar de pie.
  • Alivio del dolor que se siente al sentarse
  • Hipersensibilidad al calor o al tacto ligero (menos común)

 

Causas de la meralgia parestésica

El nervio cutáneo femoral lateral únicamente transmite señales de sensaciones, lo que significa que es un nervio sensorial. Si está pellizcado o comprimido, puede provocar dolor, hormigueo, pellizcos, entumecimiento y otras sensaciones específicas de la meralgia parestésica.

Dicha compresión en LFCN puede deberse a las siguientes causas:

  • Pantalones ajustados y prendas relacionadas para la parte inferior del cuerpo.
  • El embarazo
  • Obesidad
  • Lesión o cirugía anterior que resulta en tejido cicatricial cerca del ligamento inguinal
  • Caminar, estar de pie o andar en bicicleta durante demasiado tiempo
  • Lesión nerviosa debido a enfermedades que afectan los nervios como la diabetes mellitus)
  • Accidentes automovilísticos que causan lesiones en los nervios y muslos
  • Cinturones ajustados (cintura)
  • Acostado en posición fetal durante largos períodos de tiempo
  • Tumores cerca del nervio cutáneo femoral lateral (en casos raros)
  • Ejercicios de piernas, que aumentan la tensión en el ligamento inguinal.

¿Quién está en riesgo?

Las siguientes condiciones aumentan el riesgo de desarrollar meralgia parestésica:

  • Obesidad : el peso corporal excesivo ejerce más presión sobre el nervio cutáneo femoral lateral.
  • Embarazo : el aumento de peso corporal y el cambio de postura durante el embarazo ejercen una presión adicional sobre la ingle y el LFCN.
  • Diabetes : la diabetes aumenta los riesgos de todo tipo de lesiones nerviosas. Una lesión de LFCN puede resultar en meralgia parestésica.
  • Edad : las personas de 40 a 60 años tienen un mayor riesgo de desarrollar meralgia parestésica.

Diagnóstico de la meralgia parestésica

Un examen físico y una evaluación completa del historial médico ayudan a diagnosticar la meralgia parestésica. En el 80% de los pacientes, solo una pierna se ve afectada y la otra pierna no presenta ningún síntoma. En tales casos, se comprueban las diferencias sensoriales entre la pierna afectada y la otra pierna.

Se pueden realizar las siguientes pruebas para excluir otras afecciones que pueden provocar un dolor similar:

  • Los rayos X pueden detectar anomalías óseas en el área pélvica y la cadera, lo que podría ejercer presión sobre el nervio.
  • La prueba de electromiografía (EMG) determina las descargas eléctricas generadas en los músculos. En esta prueba, se inserta un electrodo en forma de aguja a través de la piel hasta el tejido muscular. Luego, se estudia la actividad eléctrica de los músculos cuando el músculo está funcionando y cuando está en reposo. Esta prueba da resultados normales en pacientes con meralgia parestésica. En la meralgia parestésica solo se comprime el LFCN y no se afecta ningún músculo. Por tanto, puede distinguir entre meralgia parestésica y otros trastornos musculares.
  • La prueba de velocidad de conducción nerviosa (NCV) estudia la velocidad de la señal transmitida a través de un nervio. La prueba de conducción nerviosa puede detectar la meralgia parestésica dando pequeñas descargas eléctricas a los pacientes. En caso de un nervio cutáneo femoral lateral dañado o lesionado, la velocidad de las señales será diferente.
  • Los estudios de imágenes como la tomografía computarizada (TC) o la resonancia magnética (IRM) pueden detectar la presencia de tumores, que podrían ejercer presión sobre el nervio cutáneo femoral lateral.

Tratamiento de la meralgia parestésica

El tratamiento tiene como objetivo aliviar la presión sobre el nervio cutáneo femoral lateral. El tratamiento médico es el enfoque principal en combinación con otras medidas, cuyo objetivo es aliviar la inflamación y el dolor. Sin embargo, es necesario identificar y atender la causa subyacente para el tratamiento a largo plazo de la meralgia parestésica.

Medidas de estilo de vida

Usar ropa holgada, evitar cinturones apretados y reducir el peso corporal ayuda a aliviar la presión del LFCN. En algunas semanas o meses, el dolor puede desaparecer. Sin embargo, dependiendo de la extensión del dolor, se le puede recomendar al paciente menos actividad física hasta el reposo absoluto en cama hasta que el tratamiento médico pueda lograr sus objetivos.

Medicamentos

Algunos analgésicos de venta libre (como acetaminofén, ibruprofeno o aspirina) pueden ayudar a aliviar el dolor.

  • Las inyecciones de corticosteroides disminuyen la inflamación y alivian el dolor. Pueden tener efectos secundarios como daño a los nervios, infección de las articulaciones, dolor y decoloración de la piel en el lugar de la inyección.
  • La aplicación de lidocaína en el ligamento inguinal alivia temporalmente los síntomas. Tanto las inyecciones de corticosteroides como la lidocaína proporcionan un alivio que dura varias semanas.
  • A veces se administran antidepresivos tricíclicos para aliviar el dolor. Pueden tener efectos secundarios como estreñimiento, sequedad de boca, somnolencia y funcionamiento sexual debilitado.
  • Los medicamentos anticonvulsivos como la pregabalina pueden ser beneficiosos en pacientes raros.
  • A algunos pacientes se les recetan analgésicos neurogénicos (carbamazepina, gabapentina) para aliviar el dolor. Los efectos secundarios de estos medicamentos incluyen estreñimiento, mareos, náuseas, aturdimiento y somnolencia.

Cirugía

La descompresión quirúrgica del nervio se considera en casos raros. Se recomienda la cirugía a pacientes con síntomas graves, duraderos y resistentes al tratamiento. La cirugía puede provocar efectos secundarios como entumecimiento permanente en la región del muslo. La recuperación de los pacientes con meralgia parestésica puede llevar de varias semanas a meses, dependiendo de la gravedad del daño nervioso.

Referencias :

http://www.mayoclinic.com/health/meralgia-paresthetica/DS00914/DSECTION=causes

http://emedicine.medscape.com/article/1141848-overview

http://www.patient.co.uk/doctor/Meralgia-Paraesthetica.htm

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