Hay varias condiciones diferentes que pueden causar lesiones blancas en la boca. Algunas afecciones como candidiasis oral (aftas bucales) se encuentran entre las causas más comunes, mientras que otras como leucoplasia y el liquen plano se observan con menos frecuencia. Muchas personas no comprenden las diferencias entre estas afecciones y, a pesar de la similitud de síntomas, estas enfermedades pueden tener muy poco en común.

¿Qué es el liquen plano?

El liquen plano es una afección donde hay inflamación en áreas de la piel y membranas mucosas que recubren las cavidades, causando lesiones que van del púrpura al blanco. Puede causar dolor en la boca y picazón en la piel. La causa exacta es desconocida, pero parece ser desencadenada por ciertas infecciones virales. Puede durar de meses a años y luego resolverse espontáneamente, aunque ciertos medicamentos pueden ayudar a aliviar los síntomas y acelerar la cicatrización.

Existe un pequeño riesgo de cáncer entre los hombres que tienen liquen plano oral y también puede aumentar el riesgo de cáncer de piel en algunas personas, pero esto es raro. El liquen plano afecta a aproximadamente 1 de cada 100 personas en los Estados Unidos. Puede afectar a cualquier grupo de edad, pero se ve más comúnmente en personas de 30 a 60 años de edad. Hombres y mujeres se ven afectados por igual. Aunque no es una condición estacional, el liquen plano parece ser más común durante diciembre y enero en algunas áreas.

Causas de Lichen Planus

El sistema inmunitario defiende al organismo contra amenazas externas como los microbios. A veces puede volverse contra los propios tejidos del cuerpo y atacarlo. Como resultado, puede surgir inflamación. En el liquen plano este tipo de respuesta inmune mediada por células ocurre en ciertos sitios en la piel y la membrana mucosa de la boca, el pene o la vagina. La razón exacta por la que ocurre no está clara.

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Parece que hay ciertos desencadenantes y se ha postulado una predisposición genética debido a la frecuencia de genes como HLA-B7 en las familias afectadas. Aunque muchos de los factores desencadenantes son infecciones virales, esto no significa que el liquen plano sea una infección. En cambio, la respuesta inmune del cuerpo a estos virus puede alterarse de alguna manera y atacar sus propios tejidos. La exposición viral desencadenante incluye la infección por hepatitis C, la vacuna contra la hepatitis B y la vacuna contra la gripe.

Ciertas sustancias también han sido implicadas como desencadenantes. Esto incluye medicamentos como ibuprofeno y naxopren, así como ciertos medicamentos para la artritis, las enfermedades del corazón y la hipertensión (presión arterial alta). También se han considerado otros productos químicos no farmacéuticos, como ciertos pigmentos y metales. Del mismo modo, puede haber una gran cantidad de otros desencadenantes que aún no se han identificado.

Sin embargo, es posible que el liquen plano se produzca a pesar de la ausencia de factores desencadenantes conocidos. De hecho, la infección anterior por hepatitis C se observa en menos del 20% de los casos.

Síntomas e imágenes

El liquen plano se presenta con lesiones cutáneas (piel) y lesiones de la membrana mucosa (boca, vagina y pene).

El liquen plano en la piel se presenta como lesiones con comezón, que son de color rojo a púrpura y son planas. Comúnmente surge en los pliegues (flexiones) de las extremidades, como la muñeca y los tobillos. También puede haber formación de ampollas con costras y costras.

Las lesiones de liquen plano también pueden ocurrir en el cuero cabelludo y las uñas donde puede dar como resultado la pérdida de cabello y la deformidad / pérdida de la uña, respectivamente.

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Boca

Las lesiones bucales del liquen plano aparecen como manchas y manchas de color gris a blanco. A veces puede haber ardor o incluso dolor en estas lesiones, pero a menudo no hay más síntomas. Estas lesiones se pueden ver en las encías, dentro de las mejillas, los labios o la lengua.

Las lesiones bucales pueden no ser necesariamente presente también con lesiones en la piel.

Diagnóstico de Liquen plano

Una biopsia con sacabocados puede ser necesaria para diagnosticar el liquen plano. Se recoge una pequeña muestra de la lesión junto con el tejido subyacente y luego se examina bajo un microscopio. Hay ciertos cambios celulares que se ven que son característicos del liquen plano. Se pueden realizar pruebas adicionales de hepatitis C para verificar si una persona tuvo hepatitis C en el pasado o no, ya que es un disparador común conocido.

Es importante tener en cuenta que hay otras afecciones de la piel y la boca que pueden aparecer en un forma similar a liquen plano. Por lo tanto, se necesitan más investigaciones de diagnóstico para poder prescribir el tratamiento apropiado una vez que se confirma el diagnóstico. El diagnóstico diferencial que son esas condiciones que pueden parecerse o confundirse con el liquen plano incluyen psoriasis guttata, liquen simple crónico, candidiasis oral y leucoplasia oral.

Riesgo de cáncer con liquen plano

Las lesiones orales (bucales) del liquen plano el potencial de convertirse en canceroso (maligno). También puede haber un mayor riesgo de carcinoma de células escamosas con lesiones cutáneas y vulvares, pero esto es raro. El potencial maligno de las lesiones bucales es poco común y se observa con mayor frecuencia entre los hombres. Es más probable que ocurra en lesiones de liquen plano orales que están ulceradas (llagas abiertas).

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Tratamiento de Liquen plano

Las lesiones cutáneas pueden resolverse en unos meses, mientras que las lesiones bucales pueden tardar varios años. Aproximadamente la mitad de todos los casos de liquen plano cutáneo se resolverá dentro de los 6 meses y aproximadamente el 85% se resolverá dentro de los 18 meses. Las lesiones orales (en la boca) pueden tardar hasta 5 años o más en resolverse. Algunas veces esta resolución es espontánea, mientras que otras veces es necesario el tratamiento.

El tratamiento para el liquen plano incluye:

  • Corticosteroides para suprimir la actividad inmune y reducir la inflamación. Estos medicamentos se prescriben comúnmente, pero solo a corto plazo.
  • Los retinoides ayudan a aumentar la renovación de las células superficiales, lo que hace que las lesiones sean menos adherentes. Sin embargo, estos medicamentos están asociados con efectos secundarios graves y no son la primera opción para el tratamiento.
  • Los inmunosupresores como la ciclosporina suprimen el sistema inmunitario como su nombre indica. Solo se considera cuando otros medicamentos no actúan.
  • Los antihistamínicos pueden ayudar a reducir la inflamación y aliviar síntomas como la picazón, pero no pueden tratar el liquen plano.
  • Terapia con luz (fototerapia) con rayos UVA (ultravioleta) A) o UVB (ultravioleta B) también es eficaz para el tratamiento del liquen plano.

La recurrencia es poco común con lesiones en la piel una vez que se ha resuelto espontáneamente o se ha tratado eficazmente. Sin embargo, la recurrencia es más común con lesiones bucales que a menudo son más difíciles de tratar.

Referencias :

  1. ww.mayoclinic.org/diseases-conditions/lichen-planus/basics/definition/con -20026040
  2. emedicine.medscape.com/article/1123213-overview
  3. atlasdermatologico.com.br