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Liquen plano (piel, boca): causas, imágenes y tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Hay una serie de afecciones diferentes que pueden causar lesiones blancas en la boca. Algunas afecciones como la candidiasis oral (aftas bucales) se encuentran entre las causas más comunes, mientras que otras, como la leucoplasia y el liquen plano, se observan con menos frecuencia. Muchas personas no comprenden las diferencias entre estas afecciones y, a pesar de la similitud de los síntomas, estas enfermedades pueden tener poco más en común.

¿Qué es el liquen plano?

El liquen plano es una afección en la que hay inflamación en áreas de la piel y las membranas mucosas que recubren las cavidades, lo que provoca lesiones que van del púrpura al blanco. Puede causar dolor en la boca y picazón en la piel. Se desconoce la causa exacta, pero parece ser provocada por ciertas infecciones virales. Puede durar meses o años y luego resolverse espontáneamente, aunque ciertos medicamentos pueden ayudar a aliviar los síntomas y acelerar la curación.

Existe un pequeño riesgo de cáncer entre los hombres que tienen liquen plano oral y también puede aumentar el riesgo de cáncer de piel en algunas personas, pero esto es poco común. El liquen plano afecta aproximadamente a 1 de cada 100 personas en los Estados Unidos. Puede afectar a cualquier grupo de edad, pero se observa con mayor frecuencia en personas de 30 a 60 años. Los hombres y las mujeres se ven afectados por igual. Aunque no es una condición estacional, el liquen plano parece ser más común durante diciembre y enero en algunas áreas.

Causas del liquen plano

El sistema inmunológico defiende al cuerpo contra amenazas extrañas como los microbios. A veces puede volverse contra los propios tejidos del cuerpo y atacarlo. Como resultado, puede surgir inflamación. En el liquen plano, este tipo de respuesta inmunitaria mediada por células se produce en determinados lugares de la piel y las membranas mucosas de la boca, el pene o la vagina. La razón exacta por la que ocurre no está clara.

Parece que existen ciertos desencadenantes y se ha postulado una predisposición genética debido a la frecuencia de genes como el HLA-B7 en las familias afectadas. Aunque muchos de los desencadenantes son infecciones virales, no significa que el liquen plano sea una infección. En cambio, la respuesta inmune del cuerpo a estos virus puede verse alterada de alguna manera y luego atacar sus propios tejidos. La exposición viral desencadenante incluye la infección por hepatitis C, la vacuna contra la hepatitis B y la vacuna contra la gripe.

Ciertas sustancias también se han implicado como desencadenantes. Esto incluye medicamentos como ibuprofeno y naxopren, así como ciertos medicamentos para la artritis, enfermedades cardíacas e hipertensión (presión arterial alta). También se han considerado otros productos químicos no farmacéuticos como ciertos pigmentos y metales. De manera similar, puede haber una serie de otros factores desencadenantes que aún no se han identificado.

Sin embargo, es posible que se produzca liquen plano a pesar de la falta de factores desencadenantes conocidos. De hecho, la infección previa por hepatitis C se observa en menos del 20% de los casos.

Síntomas e imágenes

El liquen plano se presenta con lesiones cutáneas (piel) y lesiones de las membranas mucosas (boca, vagina y pene).

Piel

El liquen plano en la piel se presenta como lesiones que pican, que son de color rojo a púrpura y planas. Surge más comúnmente en los pliegues (flexiones) de las extremidades como la muñeca y los tobillos. También puede haber formación de ampollas con costras y costras.

Las lesiones de liquen plano también pueden ocurrir en el cuero cabelludo y las uñas, donde pueden resultar en pérdida de cabello y deformidad / pérdida de uñas, respectivamente.

Boca

Las lesiones bucales del liquen plano aparecen como manchas y parches de color gris a blanco. A veces puede haber ardor o incluso dolor en estas lesiones, pero a menudo no hay más síntomas. Estas lesiones pueden verse en las encías, dentro de las mejillas, labios o lengua.

Las lesiones en la boca pueden no estar necesariamente presentes también con las lesiones cutáneas.

Diagnóstico del liquen plano

Puede ser necesaria una biopsia por sacabocados para diagnosticar el liquen plano. Se recolecta una pequeña muestra de la lesión junto con el tejido subyacente y luego se examina con un microscopio. Se observan ciertos cambios celulares característicos del liquen plano. Se pueden realizar pruebas adicionales de hepatitis C para verificar si una persona tuvo hepatitis C en el pasado o no, ya que este es un desencadenante común conocido.

Es importante tener en cuenta que existen otras afecciones de la piel y la boca que pueden aparecer de manera similar al liquen plano. Por lo tanto, son necesarias más investigaciones de diagnóstico para poder prescribir el tratamiento adecuado una vez que se confirma el diagnóstico. El diagnóstico diferencial, que son aquellas afecciones que pueden parecerse o confundirse con el liquen plano, incluyen psoriasis guttata, liquen simple crónico, candidiasis oral y leucoplasia oral.

Riesgo de cáncer con liquen plano

Las lesiones orales (boca) del liquen plano tienen el potencial de volverse cancerosas (malignas). También puede haber un mayor riesgo de carcinoma de células escamosas con lesiones cutáneas y vulvares, pero esto es poco común. El potencial maligno de las lesiones bucales es poco común y se observa con mayor frecuencia entre los hombres. Es más probable que ocurra en lesiones de liquen plano oral que están ulceradas (llagas abiertas).

Tratamiento del liquen plano

Las lesiones cutáneas pueden resolverse en meses, mientras que las lesiones bucales pueden tardar varios años. Aproximadamente la mitad de todos los casos de liquen plano cutáneo (piel) se resolverán en 6 meses y aproximadamente el 85% se resolverán en 18 meses. Las lesiones orales (boca) pueden tardar hasta 5 años o más en resolverse. A veces, esta resolución es espontánea, mientras que en otras ocasiones es necesario el tratamiento.

El tratamiento para el liquen plano incluye:

  • Corticosteroides para suprimir la actividad inmunológica y reducir la inflamación. Estos medicamentos se recetan comúnmente, pero solo a corto plazo.
  • Los retinoides ayudan a aumentar la renovación de las células de la superficie, lo que hace que las lesiones sean menos adherentes. Sin embargo, estos medicamentos están asociados con efectos secundarios graves y no son la primera opción de tratamiento.
  • Los inmunosupresores como la ciclosporina inhiben el sistema inmunológico, como sugiere su nombre. Solo se considera cuando otras drogas no actúan.
  • Los antihistamínicos pueden ayudar a reducir la inflamación y aliviar síntomas como la picazón, pero no pueden tratar el liquen plano.
  • La terapia de luz (fototerapia) con UVA (ultravioleta A) o UVB (ultravioleta B) también es eficaz para el tratamiento del liquen plano.

La recurrencia es poco común con las lesiones cutáneas una vez que se han resuelto espontáneamente o se han tratado eficazmente. Sin embargo, la recurrencia es más común en las lesiones bucales, que a menudo son más difíciles de tratar.

Referencias :

  1. ww.mayoclinic.org/diseases-conditions/lichen-planus/basics/definition/con-20026040
  2. emedicine.medscape.com/article/1123213-overview
  3. atlasdermatologico.com.br

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