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Funciones, tipos e instrucciones de uso del humectante para piel seca

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es una crema hidratante?

El término humectante se refiere a una aplicación que restaura la humedad. En cuanto a la piel, es un medio para remediar la sequedad. Esto se refiere principalmente a la sequedad de la capa más externa de la piel superficial: el estrato córneo de la epidermis. Es la apariencia de esta capa más externa de la piel la que se usa a menudo para determinar la salud de la piel. Por lo tanto, se puede usar una crema hidratante para tratar la sequedad de la piel que se produce por ciertas razones no patológicas, como un clima seco. También se puede usar para tratar la sequedad de la piel que ocurre con ciertos tipos de enfermedades de la piel.

Los humectantes siguen siendo una de las aplicaciones tópicas más comunes para mantener la salud de la piel. Se argumenta que la piel que no puede retener su humedad natural puede, por tanto, no poder retener la humedad proporcionada por estas aplicaciones. Sin embargo, hidratar con regularidad incluso la piel muy seca tiene beneficios que superan en absoluto el hecho de no utilizar un humectante. Esto no debe restar valor al hecho de que la piel excesivamente seca (xerosis) o las enfermedades de la piel con sequedad cutánea marcada tienen alguna causa subyacente que debe identificarse, investigarse y tratarse. Por lo tanto, los humectantes solo ofrecen un alivio a corto plazo para la piel seca.

Funciones de un humectante

Para comprender la forma en que funciona una crema hidratante, es importante observar primero cómo la piel retiene su humedad natural.

Humedad natural de la piel

La piel es una barrera que evita que las sustancias del medio ambiente ingresen al tejido más profundo. Las capas más externas están compuestas por células cutáneas muertas que contienen una alta concentración de una proteína conocida como queratina. Los restos de células queratinizadas están dispuestos de manera que la piel sea impermeable. También asegura que la piel pueda retener su propia humedad sin que se evapore al medio ambiente. El aceite (sebo) secretado por las glándulas sebáceas de la piel proporciona una mayor protección al garantizar que la piel pueda resistir el efecto de secado de los factores ambientales.

Cuando se deteriora la función de barrera apretada, la capa más externa de la piel se daña o se pierde o cuando no hay suficiente sebo para proteger la piel externa, la humedad natural de la piel se pierde en el medio ambiente. A veces, factores internos y ciertas enfermedades sistémicas también pueden comprometer esta humedad natural de la piel. La piel seca tiene algunas de las siguientes características:

  • visible como piel que carece de brillo
  • piel que no es suave y flexible
  • más propenso a picar
  • es áspero al tacto
  • puede parecer seco y blanquecino

Efectos de los humectantes

Dependiendo del tipo de humectante basado en los diferentes ingredientes, puede ayudar con:

  • Restaurando la función barrera de la piel.
  • Prevención de la pérdida de agua de la piel.
  • Evite que los agentes ofensivos que causan sequedad de la piel entren en contacto con la piel.
  • Ayudar con la reparación de la piel.

Los efectos de los humectantes se basan principalmente en dos componentes: un agente a base de agua que restaura la humedad de la piel y un componente graso soluble en agua que actúa como barrera en la superficie de la piel.

Tipos de humectantes

Ingredientes principales

Existen diferentes tipos de humectantes que se pueden clasificar según sus ingredientes funcionales. Los ingredientes funcionales son aquellas sustancias que se encargan de las funciones de los humectantes. Estos ingredientes incluyen:

  • Alfa hidroxiácidos (AHA)
  • Beta hidroxiácidos (BHA)
  • Retinoides
  • Vitaminas

Otros ingredientes

Los ingredientes del vehículo son las otras sustancias que se necesitan para las diferentes propiedades de la crema hidratante, pero que pueden no tener ningún beneficio significativo para la piel. Estas sustancias incluyen:

  • Los emulsionantes evitan que las sustancias que normalmente no se mezclan entre sí se separen.
  • Los conservantes evitan que los microbios contaminen la crema hidratante.
  • Fragancias que aportan un agradable aroma a la crema hidratante.

¿Cómo usar una crema hidratante?

Los humectantes siempre deben usarse según las recomendaciones de un profesional de la salud cuando se receten. Las instrucciones de uso también están claramente indicadas en el empaque, aunque esto puede variar según la causa de la piel seca y cualquier enfermedad cutánea subyacente. Algunos de los puntos a tener en cuenta al usar una crema hidratante incluyen:

  • El uso constante de una crema hidratante generalmente a diario y, a menudo, varias veces al día.
  • Usar la crema hidratante poco después de bañarse.
  • Aplicar la crema hidratante generosamente en las zonas afectadas y especialmente en brazos y piernas.
  • Se recomiendan cantidades moderadas de humectante según lo prescrito o indicado en el empaque. Demasiado poco o demasiado puede ser ineficaz o irritar la piel.
  • Utilice siempre una crema hidratante con propiedades de protección solar, especialmente cuando esté al aire libre.
  • Evite las cremas hidratantes con un olor fuerte, especialmente donde hay enfermedades de la piel.

Referencias

1. Hidratantes. Emedicine Medscape

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