¿Qué es un humectante?

El término humectante se refiere a una aplicación que restaura la humedad. En términos de la piel, es un medio de remediar la sequedad. Esto se refiere principalmente a la sequedad de la capa más externa de la piel superficial, el estrato córneo de la epidermis. Es la apariencia de esta capa más externa de la piel que se usa a menudo para determinar la salud de la piel. Por lo tanto, un humectante puede usarse para tratar la sequedad de la piel que ocurre por ciertas razones no patológicas, como un clima seco. También se puede usar para tratar la sequedad de la piel que ocurre con ciertos tipos de enfermedades de la piel.

Los humectantes siguen siendo una de las aplicaciones tópicas más comunes para mantener la salud de la piel. Se argumenta que la piel que no puede retener su humedad natural puede por lo tanto ser incapaz de contener la humedad proporcionada por estas aplicaciones. Sin embargo, la hidratación regular, incluso la piel muy seca, tiene beneficios que superan el uso de una crema hidratante en absoluto. Esto no debe restarle importancia al hecho de que la piel excesivamente seca (xerosis) o las enfermedades de la piel con una sequedad marcada de la piel tiene alguna causa subyacente que debe ser identificada, investigada y tratada. Por lo tanto, los humectantes solo ofrecen un alivio a corto plazo para la piel seca.

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Funciones de un humectante

Para comprender cómo funciona un humectante, es importante observar primero cómo la piel conserva su humedad natural.

Humedad natural de la piel

La ​​piel es una barrera que impide que las sustancias del medio entren en el tejido más profundo. Las capas más externas están compuestas por células muertas de la piel que contienen una alta concentración de una proteína conocida como queratina. Los remanentes de células queratinizadas están dispuestos de manera que hacen que la piel sea impermeable. También asegura que la piel pueda retener su propia humedad sin que se evapore en el medio ambiente. El aceite (sebo) secretado por las glándulas sebáceas de la piel proporciona protección adicional al garantizar que la piel puede resistir el efecto de secado de los factores ambientales.

Cuando se deteriora la función de barrera hermética, la capa más externa de la piel se daña o se pierde o cuando no hay suficiente sebo para proteger la piel externa, la humedad natural de la piel se pierde en el medio ambiente. A veces, los factores internos y ciertas enfermedades sistémicas también pueden comprometer la humedad natural de la piel. La piel seca tiene algunas de las siguientes características:

  • visible como la piel que no tiene brillo
  • piel que no es suave y flexible
  • más propensa a picar
  • es áspera al tacto
  • puede aparecer seca y blanquecina

Efectos de las cremas hidratantes

Dependiendo del tipo de crema hidratante basada en los diferentes ingredientes, puede ayudar con:

  • Restaurando la función de barrera de la piel.
  • Previniendo la pérdida de agua de la piel.
  • No permita que los agentes ofensivos que causan sequedad cutánea entren en contacto con la piel.
  • Ayuda con la reparación de la piel.
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Los efectos de los humectantes se basan principalmente en dos componentes: un agente a base de agua que restaura la humedad de la piel y una grasa soluble en agua componente que actúa como una barrera en la superficie de la piel.

Tipos de humectantes

Ingredientes principales

Existen diferentes tipos de humectantes que se pueden clasificar de acuerdo con sus ingredientes funcionales. Los ingredientes funcionales son aquellas sustancias que son responsables de las funciones de los humectantes. Estos ingredientes incluyen:

  • Hidroxiácidos alfa (AHA)
  • Beta hidroxiácidos (BHA)
  • Retinoides
  • Vitaminas

Otros ingredientes

Los ingredientes del vehículo son las otras sustancias que se necesitan para el diferentes propiedades de la crema hidratante, pero puede no tener ningún beneficio significativo para la piel. Estas sustancias incluyen:

  • Los emulsionantes evitan que las sustancias que normalmente no se mezclan entre sí se separen.
  • Los conservantes evitan que los microbios contaminen la crema hidratante.
  • Las fragancias que agregan un aroma agradable a la crema hidratante.

Cómo use un humectante?

Los humectantes siempre deben usarse según las recomendaciones de un profesional de la salud cuando se prescriban. Las instrucciones de uso también están claramente indicadas en el empaque, aunque esto puede variar según la causa de la piel seca y las enfermedades subyacentes de la piel. Algunos de los puntos a tener en cuenta al usar un humectante incluyen:

  • Uso constante de un humectante por lo general a diario y, a menudo, varias veces al día.
  • Usar el humectante poco después de bañarse.
  • Aplicar la crema hidratante generosamente en las áreas afectadas y especialmente en los brazos y las piernas.
  • Las cantidades moderadas de una crema hidratante son recomendables según lo prescrito o indicado en el envase. Demasiado poco o demasiado puede ser ineficaz o irritar la piel.
  • Use siempre una crema hidratante con propiedades de protección solar, especialmente cuando esté al aire libre.
  • Evite las cremas hidratantes con un fuerte olor, especialmente donde hay enfermedades de la piel.
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Referencias

1. Humectantes Emedicine Medscape