La sequedad ocular (xeroftalmía) es un hecho común que la mayoría de nosotros experimentará muchas veces en la vida. Por lo general, no es un problema persistente y, a menudo se resuelve por sí mismo con un parpadeo varias veces o cambiando el entorno. Sin embargo, con el aumento en el uso de computadoras en el lugar de trabajo, los ojos secos se han convertido en un síntoma común que es más que un simple inconveniente. Para algunas personas, la sequedad ocular puede ser persistente e incluso provocar complicaciones tales como infecciones oculares. En muchos de estos casos, la sequedad ocular es un síntoma de alguna enfermedad subyacente.

Ojos secos frente a lágrimas bajas

Las lágrimas son una secreción relativamente compleja que mantiene los ojos húmedos y protege el tejido ocular contra infecciones. Está formado por varios componentes que forman tres capas, cada una de las cuales es secretada por diferentes glándulas. Lagrimeo excesivo es común cuando bostezamos, estamos cansados ​​o con emociones fuertes como pena o incluso alegría. La producción insuficiente de lágrimas o los desequilibrios en la composición de las lágrimas pueden provocar ojos secos. Sin embargo, hay otros factores que pueden acelerar el secado de los ojos incluso cuando la producción y composición de la lágrima es relativamente normal.

Una vez que las lágrimas se secretan, permanece en la superficie del ojo durante un corto período de tiempo. Parte de ella se evapora a la atmósfera y el exceso se drena de los ojos hacia la nariz a través del conducto nasolagrimal. La secreción y el drenaje de la lágrima es un proceso continuo y el drenaje anormalmente excesivo de las lágrimas puede contribuir a resecar los ojos incluso cuando la producción de lágrimas es normal.

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Causas de sequedad ocular

Las lágrimas se componen de aceites, agua con electrolitos y otras sustancias y moco. Estos diferentes componentes forman capas con la capa aceitosa en la superficie más externa en contacto con el medio ambiente y la capa de moco en contacto con la superficie del ojo. Las glándulas lagrimales (glándulas lagrimales) producen la capa acuosa con electrolitos, anticuerpos, proteínas y otras sustancias. La capa oleosa es producida por las glándulas de Meibomio y la capa de moco se produce en células caliciformes de la conjuntiva. Si incluso una capa de lágrimas es anormal, entonces puede haber sequedad ocular.

Reducción de la producción de lágrimas

  • Edad avanzada, generalmente en personas mayores de 60 años.
  • Después de la menopausia (posmenopáusica).
  • Síndrome de Sjogren.
  • Diabetes.
  • Artritis reumatoide.
  • Lupus eritematoso sistémico (LES).
  • Trastornos tiroideos.
  • Esclerodermia.
  • Deficiencia de vitamina A.
  • Cirugía láser ocular.
  • Desgarro. bloqueo o daño de las glándulas.

Problemas de párpados

Los párpados también juegan un papel importante en la prevención de los ojos secos. En primer lugar, los párpados extienden las lágrimas sobre la superficie del ojo cuando parpadean. En segundo lugar, los párpados ayudan a retener la humedad de las lágrimas cuando se cierra. Los problemas donde los párpados no pueden cerrarse bien o completamente pueden provocar sequedad ocular.

  • Entropión: párpados hacia adentro
  • Ectropión: párpados hacia fuera
  • Lagopthalmos: incapacidad para cerrar los párpados debido a diversas causas, como la parálisis del nervio facial [19659009] Blefaritis: inflamación de los párpados

El parpadeo reducido puede causar un problema similar y esto a menudo se observa con la fatiga visual. Concentrarse durante largos períodos de tiempo en un objeto fijo, como mirar la televisión o la pantalla de una computadora, es una de las principales causas del problema. Sin embargo, puede evitarse con un parpadeo frecuente.

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Factores ambientales

  • Aire seco
  • Clima ventoso
  • Entornos con aire acondicionado
  • Salas frías o frigoríficos
  • Exposición al agua clorada (como en piscinas)

Fármacos

Varios fármacos diferentes pueden contribuir a la sequedad ocular principalmente al reducir la secreción de lágrimas. Estos medicamentos incluyen antihistamínicos, descongestionantes, antihipertensivos, ciertos antidepresivos, terapia de reemplazo hormonal (TRH) y ciertos medicamentos para tratar el acné como la isoretinoína. Por lo general, la sequedad ocular se resolverá al suspender el medicamento.

Signos y síntomas

Los ojos secos son un síntoma común. Se asocia con una serie de otros signos y síntomas:

  • Enrojecimiento de los ojos
  • Sensación arenosa en los ojos
  • Parpadeo incómodo
  • Ojos irritados
  • Alteraciones visuales (temporales)

A veces un episodio de los ojos secos son seguidos por ojos llorosos (lagrimeo excesivo) una vez que los ojos descansan o se cambia el ambiente. Este desgarro excesivo es solo temporal. Las personas que experimentan sequedad ocular crónica están en riesgo de infecciones oculares, como conjuntivitis y, a veces, queratitis. La inflamación de los ojos asociada con la sequedad puede incluso conducir a la cicatrización de la córnea en casos severos. Los ojos secos a veces también pueden afectar el sueño ya que el movimiento del ojo durante el sueño profundo puede ser incómodo.

Tratamiento de Ojos Secos

En la mayoría de los casos, el episodio de ojos secos una vez fuera no es motivo de preocupación y no es necesario tratado Simplemente parpadeando un par de veces y descansando los ojos por un corto período de tiempo puede ser suficiente para restaurar la humedad normal del ojo. Sin embargo, los episodios repetidos o los ojos secos persistentes requieren tratamiento. Si se debe a trastornos o enfermedades subyacentes, entonces estas condiciones deben tratarse y la sequedad del ojo puede resolverse. Los desgarros artificiales se pueden administrar en forma de gotas para los ojos y ofrecen alivio sintomático.

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Medicación

  • Antibióticos para tratar infecciones de los párpados o las glándulas.
  • Corticosteroides para tratar afecciones inflamatorias que pueden provocar sequedad ocular. [19659009] Las inserciones de hidroxipropil celulosa son lágrimas artificiales de liberación lenta.

Procedimientos

  • Sellado de conductos lacrimales que drenan las lágrimas de los ojos.
  • Desbloqueo de las glándulas sebáceas que están bloqueadas.
  • Lentes de contacto especiales que actúan como un escudo para retener el ojo.

Prevención de sequedad ocular

Los factores ambientales y de estilo de vida que causan sequedad ocular a menudo pueden prevenirse fácilmente en la mayoría de los casos.

  • Intenta parpadear más regularmente especialmente durante largas horas de comenzar en una pantalla de televisión o computadora. Coloque un letrero cerca de la pantalla que servirá como un recordatorio para parpadear.
  • Tome descansos regulares durante el trabajo ocular prolongado. Unos pocos segundos para romper los ojos cada 20 minutos al cerrar los ojos o mirar varios objetos a diferentes distancias es otra medida útil.
  • Use gotas para lágrimas artificiales regularmente si los ojos secos son un problema. Estas gotas para los ojos no solo ayudan a aliviar los ojos secos, pero si se administran a intervalos regulares pueden evitar la sequedad ocular.
  • Evite el aire en rápido movimiento como sentarse en la línea de un ventilador eléctrico o incluso conducir con las ventanillas bajadas . El aire acondicionado también causa sequedad ocular incluso si una persona no está cerca de la unidad de aire acondicionado o ventilación.