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Ojos secos (lágrimas bajas) Causas, síntomas, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La sequedad ocular (xeropthalmia) es una ocurrencia común que la mayoría de nosotros experimentaremos muchas veces en la vida. Por lo general, no es un problema persistente y, a menudo, se resuelve solo parpadeando unas cuantas veces o cambiando de entorno. Sin embargo, con el aumento del uso de la computadora en el lugar de trabajo, los ojos secos se han convertido en un síntoma común que es más que un simple inconveniente. Para algunas personas, la sequedad ocular puede ser persistente e incluso provocar complicaciones como infecciones oculares. En muchos de estos casos, la sequedad ocular es un síntoma de alguna enfermedad subyacente.

Ojos secos vs lágrimas bajas

Las lágrimas son una secreción relativamente compleja que mantiene los ojos húmedos y protege el tejido ocular contra infecciones. Está formado por varios componentes que forman tres capas, cada una de las cuales es secretada por diferentes glándulas. El lagrimeo excesivo es común cuando bostezamos, estamos cansados ​​o con emociones fuertes como tristeza o incluso alegría. La producción insuficiente de lágrimas o los desequilibrios en la composición de las lágrimas pueden provocar sequedad ocular. Sin embargo, existen otros factores que pueden acelerar el secado de los ojos incluso cuando la producción y composición de lágrimas es relativamente normal.

Una vez que se secretan las lágrimas, permanece en la superficie del ojo durante un corto período de tiempo. Una parte se evapora a la atmósfera y el exceso se drena de los ojos hacia la nariz a través del conducto nasolagrimal. La secreción y el drenaje de lágrimas es un proceso continuo y el drenaje anormalmente excesivo de las lágrimas puede contribuir a la sequedad ocular incluso cuando la producción de lágrimas es normal.

 Causas de la sequedad ocular

Las lágrimas están formadas por aceites, agua con electrolitos y otras sustancias y mocos. Estos diferentes componentes forman capas con la capa aceitosa en la superficie más externa en contacto con el medio ambiente y la capa de moco en contacto con la superficie del ojo. Las glándulas lagrimales (glándulas lagrimales) producen la capa acuosa con electrolitos, anticuerpos, proteínas y otras sustancias. La capa aceitosa es producida por las glándulas de Meibomio y la capa de moco se produce en las células caliciformes de la conjuntiva. Si incluso una capa de las lágrimas es anormal, puede haber sequedad ocular.

Producción de lágrimas reducida

  • Edad avanzada, generalmente en personas mayores de 60 años.
  • Después de la menopausia (posmenopáusica).
  • Síndrome de Sjogren.
  • Diabetes.
  • Artritis Reumatoide.
  • Lupus eritematoso sistémico (LES).
  • Trastornos de la tiroides.
  • Esclerodermia
  • Deficiencia de vitamina A.
  • Cirugía ocular con láser.
  • Obstrucción o daño de la glándula lagrimal.

Problemas de párpados

Los párpados también juegan un papel importante en la prevención de la sequedad ocular. En primer lugar, los párpados esparcen las lágrimas por la superficie del ojo al parpadear. En segundo lugar, los párpados ayudan a retener la humedad de las lágrimas cuando se cierran. Los problemas en los que los párpados no pueden cerrarse correctamente o por completo pueden provocar sequedad ocular.

  • Entropión: los párpados se vuelven hacia adentro
  • Ectropión: los párpados se vuelven hacia afuera
  • Lagopthalmos: incapacidad para cerrar los párpados debido a diversas causas, como la parálisis del nervio facial
  • Blefaritis: inflamación de los párpados

El parpadeo reducido puede causar un problema similar y esto a menudo se ve con fatiga visual. Concentrarse durante largos períodos de tiempo en un objeto fijo, como mirar una televisión o la pantalla de una computadora, es una de las principales causas del problema. Sin embargo, se puede evitar con un parpadeo frecuente.

Factores ambientales

  • Aire seco
  • Clima ventoso
  • Ambientes con aire acondicionado
  • Cámaras frigoríficas o refrigeradores sin cita
  • Exposición a agua clorada (como en piscinas)

Drogas

Varios fármacos diferentes pueden contribuir a la sequedad ocular principalmente al reducir la secreción de lágrimas. Estos medicamentos incluyen antihistamínicos, descongestionantes, antihipertensivos, ciertos antidepresivos, terapia de reemplazo hormonal (TRH) y ciertos medicamentos para tratar el acné como la isoretinoína. Por lo general, la sequedad ocular desaparecerá al suspender el medicamento.

Signos y síntomas

Los ojos secos es un síntoma común. Está asociado con una serie de otros signos y síntomas:

  • Enrojecimiento de los ojos
  • Sensación arenosa en los ojos.
  • Parpadeo incómodo
  • Ojos que pican
  • Alteraciones visuales (temporales)

A veces, un episodio de ojos secos es seguido por ojos llorosos (lagrimeo excesivo) una vez que los ojos descansan o se cambia el entorno. Este desgarro excesivo es solo temporal. Las personas que experimentan sequedad ocular crónica corren el riesgo de sufrir infecciones oculares como conjuntivitis y, a veces, queratitis. La inflamación de los ojos asociada con la sequedad puede incluso provocar cicatrices en la córnea en casos graves. Los ojos secos a veces también pueden afectar el sueño, ya que el movimiento de los ojos durante el sueño profundo puede ser incómodo.

Tratamiento de ojos secos

En la mayoría de los casos, el episodio único de ojos secos no es motivo de preocupación y no necesita tratamiento. Simplemente parpadear unas cuantas veces y descansar los ojos por un período corto puede ser suficiente para restaurar la humedad normal de los ojos. Sin embargo, los episodios repetidos o la sequedad ocular persistente requieren tratamiento. Si se debe a trastornos o enfermedades subyacentes, estas afecciones deben tratarse y la sequedad ocular puede desaparecer. Las lágrimas artificiales se pueden administrar en forma de gotas para los ojos y ofrecen un alivio sintomático.

Medicamento

  • Antibióticos para tratar infecciones de párpados o glándulas.
  • Corticosteroides para tratar afecciones inflamatorias que pueden provocar sequedad ocular.
  • Los insertos de hidroxipropilcelulosa son lágrimas artificiales de liberación lenta.

Procedimientos

  • Sellado de los conductos lagrimales que drenan las lágrimas de los ojos.
  • Desbloqueo de glándulas sebáceas que están bloqueadas.
  • Lentes de contacto especiales que actúan como un escudo para retener la humedad del ojo.

Prevención de la sequedad ocular

Los factores ambientales y de estilo de vida que causan sequedad ocular a menudo se pueden prevenir fácilmente en la mayoría de los casos.

  • Trate de parpadear con más regularidad, especialmente durante las largas horas de inicio en una pantalla de televisión o computadora. Pegue un letrero cerca de la pantalla que le servirá como recordatorio para parpadear.
  • Tome descansos regulares para los ojos durante el trabajo ocular prolongado. Unos segundos de descanso ocular cada 20 minutos cerrando los ojos o mirando varios objetos a diferentes distancias es otra medida útil.
  • Use gotas para los ojos de lágrimas artificiales con regularidad si los ojos secos son un problema. Estas gotas para los ojos no solo ayudan a aliviar los ojos secos, sino que, si se administran a intervalos regulares, pueden prevenir la sequedad ocular.
  • Evite el aire en movimiento rápido, como sentarse en línea con un ventilador eléctrico o incluso conducir con las ventanillas bajadas. El aire acondicionado también causa sequedad en los ojos incluso si una persona no está cerca de la unidad de aire acondicionado o del respiradero.

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