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Codo dolorido debido a lesiones como fracturas y dislocaciones

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Las lesiones del codo en forma de fractura y dislocación son una causa común de dolor en el codo y pueden ocurrir después de una caída del codo o un accidente de bicicleta. Los niños son especialmente susceptibles a estas lesiones, ya que los codos son más accesibles a las lesiones mientras juegan. Además, el codo de un niño no está bien desarrollado y contiene principalmente tejido cartilaginoso, que no es tan duro como los huesos. Los movimientos del codo son bastante complejos y ocurren en diferentes planos, como la flexión del codo y la rotación del antebrazo en los movimientos de atornillado. La anatomía del codo se ocupa de la disposición única de los huesos del codo para proporcionar todos estos movimientos.

Anatomía del codo

La articulación del codo está formada por el extremo inferior del húmero del brazo y los extremos superiores del radio y el cúbito de los huesos del antebrazo. El extremo superior del cúbito se llama olecrenon y el extremo superior del radio se llama cabeza radial. Por lo tanto, es una combinación de articulación cubito-humeral, radiohumeral y radiocubital. Cada una de estas articulaciones es de un tipo diferente y contribuye a un movimiento particular.

  • La articulación cubito-humeral es una articulación de bisagra y proporciona el movimiento de flexión.
  • La articulación radiohumeral es una articulación esférica y ayuda en la rotación y flexión del antebrazo.
  • La articulación radiocubital es una articulación de pivote que provoca la rotación del antebrazo.

Para apoyar estos movimientos, se debe mantener la simetría y la alineación de los huesos. Incluso un ligero cambio en la disposición de los huesos conduce a restricciones en el movimiento del codo y más tarde a la artritis del codo.

Imagen 1 : Codo normal en radiografía

(Fuente: Wikimedia Commons )

Lesiones de codo

Suelen deberse a una caída del codo oa una torsión forzada del antebrazo. En los niños, los huesos no están completamente formados, pero los ligamentos son más fuertes que los huesos. Por lo tanto, son más propensos a la fractura del codo que a la luxación. En los adultos, los huesos están completamente desarrollados y son más fuertes que los ligamentos. Por tanto, la luxación del codo es más común en adultos que en niños. Sin embargo, ambas formas de lesión son posibles en cualquier grupo de edad, por lo que deben diferenciarse cuidadosamente. En ambos hay dolor en el codo, pero la luxación del codo se asocia con rigidez pronunciada del codo, mientras que la fractura del codo causa dolor intenso con un codo relativamente móvil. Esta distinción solo es posible después del tratamiento con un analgésico inyectable, ya que un dolor intenso puede impedir que una persona mueva el codo, dando la falsa impresión de rigidez. Lo primero que debe hacer después de una sospecha de lesión en el codo es colocar esa mano en un cabestrillo. Esto restringe los movimientos adicionales del codo y evita daños adicionales en el codo. Se necesita una visita urgente a una sala de emergencias con investigaciones como radiografías para un diagnóstico rápido y la institución del tratamiento.

Fractura de codo o codo roto

Esto puede ser una fractura del extremo inferior del húmero (hueso del brazo) o la olecrenon o la cabeza radial.

La fractura del extremo inferior del húmero es una lesión compleja teniendo en cuenta la forma y las angulaciones características de esta parte. Incluso una simple fractura de 2 partes debe tratarse quirúrgicamente para restaurar la alineación del codo. En presencia de múltiples piezas pequeñas que no se pueden reconstruir quirúrgicamente, hay que seguir adelante con el reemplazo del codo (muy caro). Muchos nervios importantes de la mano pasan de cerca a lo largo de esta parte y corren el riesgo de lesionarse durante la reparación quirúrgica de la fractura. La fricción de nervios y músculos con las partes metálicas implantadas en el codo puede causar daños incluso meses o años después de la lesión inicial. Por lo tanto, este tipo de fractura de codo generalmente sigue un curso complicado de recuperación.

La fractura de olecrenon es una lesión relativamente simple ya que el hueso es superficial. Por lo tanto, puede manipularse y colocarse en una alineación normal incluso sin una cirugía. La cirugía del codo se necesita específicamente solo si hay más de 2 partes, o para una fractura concurrente del radio o el húmero.

La fractura de la cabeza radial es relativamente menos común debido a su ubicación profunda. Sin embargo, su tratamiento también es difícil por la misma razón. Muchas veces se opta por retirar la cabeza radial rota en lugar de intentar volver a colocarla en su lugar. Esto se debe a que, más de 6 horas después de la lesión, una cabeza radial, que ha perdido su irrigación sanguínea, se vuelve inviable (muerta). Incluso después de su extracción, la función del codo se conserva completamente sin restricciones.

Imagen 2 : Cirugía de fractura de codo

(Fuente: Wikimedia Commons )

La cirugía de codo para las fracturas del codo implica un reordenamiento meticuloso de los fragmentos óseos desplazados y su fijación con la ayuda de tornillos para huesos y alambres metálicos ( Imagen 2 ). La evaluación preoperatoria de un paciente consiste en una tomografía computarizada en 3D, que nos informa sobre la posición exacta de las piezas rotas de los huesos del codo, de modo que se pueda planificar cuidadosamente el abordaje de la cirugía, así como los tipos de tornillos. o cables que se necesitan. Incluso la duración de la cirugía es bastante larga y se debe tomar la aptitud adecuada para la anestesia.

Luxación del codo

Luxación del codo ( Imagen 3) consiste principalmente en el desplazamiento de la olecrenon de su correspondiente encaje (fosa de olecrenon) en el extremo inferior del húmero. En raras ocasiones, también puede incluir el desplazamiento de la cabeza radial de su cavidad. El fuerte tirón del músculo tríceps sobre el olecrenon evita que vuelva a la fosa del olecrenon. En el caso de tal lesión, uno debe apoyar con cuidado el antebrazo en una posición cómoda y buscar atención médica inmediata. No se debe intentar doblar o estirar el codo con fuerza, ya que agrava la lesión de los vasos sanguíneos y nervios vecinos. La confirmación de la presencia de dislocación con una radiografía y la manipulación por parte de un ortopedista capacitado son todo lo que se necesita para tratar esta afección. Sin embargo, uno tiene que mantener el antebrazo en una bolsa para el codo durante 6 semanas, para permitir que sanen los ligamentos dañados y los tejidos blandos del codo. La fisioterapia es esencial después de esta inmovilización para recuperar la función completa del codo y superar la rigidez del codo resultante.

Imagen 3 : Luxación del codo en la radiografía

(Fuente: Wikimedia Commons )

Complicaciones de las lesiones del codo

Las lesiones del codo se complican con frecuencia por lesiones concurrentes de los nervios cubital o radial, ya sea por una lesión primaria o durante el tratamiento quirúrgico. Estos se notan en forma de hormigueo y entumecimiento en la mano o los dedos, o debilidad en los movimientos de la muñeca y los dedos. Se necesitan estudios de conducción nerviosa para documentar estas lesiones y predecir su resultado.

La miositis osificante ocurre comúnmente como una consecuencia tardía de la lesión del codo y se puede prevenir en gran medida con el uso del AINE indometacina, que es el analgésico de elección en las lesiones del codo.

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