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Esguince de tobillo (tobillo torcido)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es un esguince de tobillo?

El esguince de tobillo es el resultado de una torsión del pie y causa dolor e hinchazón. Si bien es doloroso, el esguince de tobillo no es debilitante. Las personas con un esguince de tobillo pueden caminar con el pie, aunque con cuidado y con dolor. El esguince de tobillo puede resultar de la participación en deportes y actividades de acondicionamiento físico, y al pisar superficies irregulares o al bajar en ángulo.

El esguince de tobillo implica lesiones en los ligamentos del tobillo, que mantienen en posición los huesos y la articulación del tobillo. Los ligamentos son elásticos por naturaleza y se estiran para proteger la articulación del tobillo de movimientos anormales y excesivos (como girar, torcer y rodar el pie). Si durante un movimiento, el ligamento se estira más allá de su rango normal, se torce. Un esguince severo puede desgarrar las fibras elásticas del ligamento.

¿Qué tan común es un esguince de tobillo?

Los esguinces de tobillo son muy comunes. La mayoría de los esguinces de tobillo se tratan por sí mismos y, por lo tanto, la verdadera incidencia de esguince de tobillo puede ser difícil de evaluar. Los esguinces de tobillo contribuyen al 30% de las lesiones deportivas. En los Estados Unidos, más de 23.000 personas sufren esguinces de tobillo a diario. Los esguinces de tobillo son más comunes en jugadoras de baloncesto, fútbol y voleibol, que tienen un 25% más de probabilidades de desarrollar distensión de tobillo que los atletas masculinos.

Tipos de esguinces de tobillo

Los esguinces de tobillo se pueden dividir en los siguientes 3 grados:

Grado 1

Las lesiones de grado 1 involucran un estiramiento del ligamento con pequeñas lágrimas que no son visibles a simple vista. Estos esguinces no presentan pérdida de funcionalidad ni inestabilidad articular. Aunque está hinchado, el tobillo todavía puede soportar un peso total o parcial.

Grado 2

Las lesiones de grado 2 involucran un estiramiento del ligamento con desgarro parcial, pueden causar una pérdida moderada de función e inestabilidad articular. Los síntomas incluyen piel descolorida, de color negro azulado, hinchazón de moderada a severa y dificultad para soportar peso.

Grado 3

Las lesiones de grado 3, que involucran rotura completa del ligamento, presentan hinchazón instantánea y severa, decoloración de la piel de color negro azulado, incapacidad para soportar peso, dolor severo e inestabilidad de moderada a severa de la articulación.

Ubicación del esguince

Los esguinces de tobillo afectan la articulación del tobillo, que está formada por tres huesos: la tibia inferior, el peroné inferior y el astrágalo. Estos huesos se mantienen unidos por tres conjuntos de ligamentos, llamados ligamentos laterales, ligamentos sindesdméticos y ligamentos deltoides. Una lesión o desgarro de cualquiera de estos ligamentos puede provocar un esguince de tobillo.

Imagen de Wikimedia Commons

Los ligamentos sindesdméticos y los ligamentos deltoides son más fuertes que los ligamentos laterales. Como resultado, las lesiones del complejo del ligamento lateral contribuyen a más del 85% de todos los esguinces de tobillo. Solo el 10% de los casos son lesiones sindesmóticas, mientras que el 5% de los casos de esguinces en el resto incluyen los ligamentos deltoides.

¿Cómo ocurre un esguince de tobillo?

La articulación del tobillo es responsable del movimiento hacia arriba y hacia abajo del pie, mientras que otras articulaciones alrededor del tobillo permiten otros movimientos. Juntas, todas las articulaciones le dan al tobillo un rango de movimiento total (ROM) como una bola y un encaje.

El complejo del ligamento lateral del tobillo (formado por los ligamentos talofibular anterior y posterior y calcaneofibular) es el que se lesiona con mayor frecuencia. De estos ligamentos también, el ligamento talofibular anterior (ATFL) probablemente esté involucrado en una lesión de tobillo.

Las siguientes condiciones pueden provocar un esguince de tobillo:

  • Si el pie está doblado hacia atrás (hacia la pierna), el ligamento talofibular posterior (PTFL) puede romperse.
  • Si el pie se dobla demasiado hacia adelante (hacia la tierra), el ATFL puede romperse.
  • Si el pie se ve obligado a rotar hacia adentro, puede romperse tanto el ATFL como el PTFL.
  • Si el pie se gira extremadamente hacia afuera, puede dañar el ligamento deltoides.

El ligamento sindesmótico es más fuerte y rara vez se esguince. Solo una gran cantidad de fuerza (por ejemplo, la fuerza generada durante una fractura de tobillo) puede tensar el ligamento sindesmótico, lo que requeriría tratamiento quirúrgico.

Signos y síntomas

Los síntomas del esguince de tobillo varían, según el ligamento lesionado. Los síntomas comunes pueden incluir los siguientes:

  • Dolor repentino e intenso.
  • Inicio rápido de hinchazón
  • Aparición de un hematoma.
  • Incapacidad o capacidad reducida para soportar peso.
  • Sensación de frío en los pies o sensación de cosquilleo, ardor, hormigueo, pinchazos o entumecimiento (menos común)
  • Disminución de la decoloración de la piel y la hinchazón tras el tratamiento con hielo, compresión y elevación del tobillo.
  • Los síntomas empeoran al flexionar el pie hacia abajo, hacia la planta.
  • Aparición de un hoyuelo sobre el área del ATFL (menos común)

Causas y riesgos

Un esguince de tobillo es el resultado de una fuerza excesiva en el pie que provoca un estiramiento de los ligamentos más allá de sus límites que estabilizan la articulación del tobillo. Los factores que contribuyen al esguince de tobillo pueden agruparse en factores predisponentes (riesgo) y provocadores (causales).

Factores de riesgo

La falta de acondicionamiento físico predispone a los tobillos a torceduras y otras lesiones. Tales factores incluyen:

  • Tono muscular deficiente
  • Tendones cortos y / o contraídos
  • Dificultad para detectar el movimiento y la orientación espacial.
  • Entrenamiento físico inadecuado

Factores causales

Dichos factores incluyen accidentes y otras situaciones en las que los ligamentos del tobillo se estiran más allá de sus límites de flexión (el rango de movimiento de la articulación del tobillo). Éstas incluyen:

  • Lesion deportiva
  • Caídas que provocan torsión del tobillo.
  • Caminar o hacer ejercicio en superficies irregulares
  • Aterrizaje incómodo en el pie
  • Obesidad (aumento de la presión sobre las articulaciones)

Los esguinces de tobillo recurrentes son muy comunes y son el resultado de daños en los ligamentos que se están curando o debilitados.

Pruebas para el esguince de tobillo

En la mayoría de los casos, un esguince de tobillo se diagnostica por la presentación clínica (signos e informe de síntomas del paciente), así como por el historial médico cuando el paciente informa el incidente causal. Las siguientes pruebas de diagnóstico pueden confirmar el diagnóstico y excluir lesiones más graves como una fractura.

  • Las radiografías simples pueden diagnosticar una hinchazón anormal, inestabilidad del tobillo o una fractura de tobillo o pie.
  • La resonancia magnética se toma solo en los casos de hinchazón severa, decoloración, dolor o esguinces de tobillo recurrentes; razones de las cuales no se diagnostican en radiografías simples.
  • Una tomografía computarizada puede revelar problemas con los tejidos blandos.
  • Las imágenes artrográficas implican tomar múltiples radiografías de la articulación del tobillo y se realizan antes de una cirugía. Las imágenes muestran la cantidad de ligamentos del tobillo dañados.
  • La gammagrafía ósea detecta anomalías óseas (como defectos en los huesos y cartílagos, fracturas por sobrecarga y problemas en las articulaciones entre el hueso y los ligamentos).

Tratamiento de esguince de tobillo

El tratamiento tiene como objetivo reducir el dolor y mejorar el movimiento y la fuerza de la articulación del tobillo.

Tratamiento conservador

El tratamiento del esguince agudo tiene como objetivo controlar el dolor y minimizar la hinchazón. El reposo, el hielo, la compresión y la elevación del tobillo (abreviado como RICE) ayudan enormemente a lograr una recuperación más rápida.

Terapia física

La fisioterapia se recomienda durante el período de recuperación y tiene como objetivo recuperar el rango completo de movimiento, la fuerza y ​​mejorar las habilidades para detectar los movimientos y la orientación espacial.

Dispositivos protectores

Se pueden usar férulas o aparatos ortopédicos durante 1 a 3 semanas, o hasta que haya hinchazón y dolor. También se recomiendan con frecuencia tobillo-pie u ortesis.

Medidas de estilo de vida

Los siguientes pasos simples de cuidado personal ayudan a recuperarse de un esguince de tobillo:

  • Descansar para favorecer la cicatrización de los tejidos.
  • Evitando la inmovilización prolongada.
  • Evitar actividades que aumenten el dolor o la hinchazón.
  • Hacer ejercicio para recuperar el rango de movimiento.
  • Usar hielo envuelto en una toalla para controlar el dolor, la hinchazón y los espasmos musculares.
  • Comprimir con una envoltura, una manga o un tobillo.
  • Usar zapatos de caña alta para reducir la hinchazón.
  • Elevar el tobillo lesionado por encima del nivel del corazón para reducir la hinchazón.

Medicamento

Para controlar el dolor debido a una cepa aguda, se pueden usar medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) u otros analgésicos (como acetaminofén). Aunque los AINE reducen la inflamación y el dolor; su uso excesivo puede tener efectos adversos y puede aumentar la hinchazón.

Cirugía

La cirugía se considera raramente, en los siguientes casos:

  • En caso de daño severo de los ligamentos talofibulares.
  • Esguince con ligamento deltoides.
  • Para la inestabilidad crónica del tobillo.

Tiempo de recuperación

El pronóstico de los esguinces agudos de tobillo tratados adecuadamente es excelente y más del 85% de los pacientes se recuperan por completo en los primeros 6 meses. Los esguinces recurrentes muestran un pronóstico excelente con un tratamiento conservador temprano. Sin embargo, un mayor desgaste de las articulaciones del tobillo (osteoartritis postraumática) es común en pacientes con lesiones repetitivas del tobillo.

Referencias :

http://emedicine.medscape.com/article/1907229-overview

http://www.merckmanuals.com/professional/injuries_poisoning/fractures_dislocations_and_sprains/sprains_strains_and_tendon_tears.html#v1110993

http://orthoinfo.aaos.org/topic.cfm?topic=a00150

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