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¿Cómo prevenir una infección en un corte en la piel?

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La mayoría de los adultos conocen los métodos básicos para tratar un corte o una pequeña herida. Sin embargo, todavía se cometen muchos conceptos erróneos y errores durante este proceso. El tratamiento adecuado de un corte puede evitar que se produzca una infección. A veces, estas infecciones pueden provocar complicaciones que pueden ser fatales si no se tratan. Sin embargo, el cuidado básico de las heridas para tratar un corte y prevenir una infección no es difícil. Para heridas más pequeñas se puede realizar en casa sin necesidad de atención médica inmediata.

Piel: la primera línea de defensa

Las capas más externas de la piel están compuestas por células cutáneas muertas llenas de una proteína conocida como queratina. Las uniones estrechas en el medio aseguran que sea una capa continua que es relativamente resistente, impermeable pero flexible. Protege los tejidos vivos dentro del cuerpo. Aunque la piel tiene estas propiedades, se lesiona y se rompe fácilmente. Esto expone el delicado tejido subyacente a las agresiones físicas y químicas del medio ambiente y también puede permitir que los microbios ingresen al cuerpo donde pueden causar una infección.

Aunque la piel es la primera línea de defensa, no depende del todo de sus propiedades físicas. Hay una serie de otros mecanismos de protección que se encuentran justo debajo de las capas más externas. Esto depende en gran medida de la acción de las células inmunitarias y los productos químicos para neutralizar los microbios antes de que provoquen una infección. Al igual que ocurre con la piel, esta defensa inmunológica no es infalible y puede fallar en ocasiones. Los microbios pueden infectar la piel, extenderse al tejido más profundo o incluso extenderse por todo el cuerpo.

Agentes infecciosos ambientales y de la piel

Las infecciones de la piel se deben principalmente a bacterias, hongos o virus. Algunos de estos microbios viven de forma natural en la piel y juegan un papel importante en la salud y el bienestar. Se la conoce como flora cutánea. Estos microbios no intentan penetrar la superficie de la piel y su población generalmente se mantiene bajo control en la superficie de la piel por una serie de factores. Incluso muchas bacterias y hongos en el medio ambiente no penetran ni pueden penetrar la piel y normalmente no representan un riesgo para la salud.

Sin embargo, cuando hay una ruptura en la piel, puede aparecer una infección. A veces es una o más especies de la flora de la piel la que puede causar la infección. En otras ocasiones, son los microbios del medio ambiente, como el aire, los objetos inanimados o incluso el agua, los que aprovecharán la oportunidad para infectar la piel rota. Por lo tanto, es importante que cualquier corte o llaga en la piel se cuide adecuadamente para prevenir estas infecciones. Si bien el cuerpo tiene defensas para protegerse hasta que cicatriza un pequeño corte, esto no siempre es suficiente para prevenir una infección.

Preparación para curar una herida

Ya sea un pequeño corte, una gran herida abierta o una llaga de diferente tamaño y profundidad, el cuidado de la herida comienza incluso antes de atender la herida. Primero deben obtenerse los elementos necesarios, como apósitos, ungüentos antimicrobianos o soluciones antisépticas. Luego, las manos deben limpiarse a fondo inmediatamente antes de atender la herida. Recuerde que cualquier sangrado debe detenerse antes de tratar la herida.

Limpiar las manos

  • Lávese bien las manos desde la muñeca hacia abajo o preferiblemente más arriba como a la mitad del antebrazo.
  • Use agua limpia, preferiblemente agua corriente tibia, para lavarse las manos junto con jabón antibacteriano durante al menos 20 segundos.
  • Enjuague bien para asegurarse de que se haya eliminado todo el jabón antibacteriano.
  • No toque ningún objeto innecesariamente, ya que los gérmenes de estas superficies se transferirán a las manos.
  • Use guantes quirúrgicos limpios si los tiene o limpie la mano nuevamente con un desinfectante para manos si toca algún objeto sin darse cuenta.

Este grado de limpieza puede no parecer necesario pero con heridas grandes y en personas con defensas inmunes debilitadas es vital. Si no lo hace, podría provocar complicaciones como celulitis y progresar a una septicemia que puede ser fatal.

Prevención de infecciones Cuidado de heridas

Las heridas grandes, las heridas que son muy dolorosas, el sangrado de heridas que no se pueden detener, las heridas profundas o las heridas donde los objetos extraños no pueden eliminarse NO deben tratarse en casa. Tiene que ser atendido por un profesional médico. Las heridas más pequeñas, como los cortes, se pueden tratar en casa al menos durante un período corto de tiempo. En primer lugar, se debe prevenir la infección para que la herida cicatrice correctamente y para evitar complicaciones que pueden ser fatales.

Siga los siguientes pasos después de lavarse bien las manos.

1. Lavar la herida

Deje correr agua limpia sobre la herida durante unos minutos. Lo ideal es enjuagarlo durante 5 a 10 minutos. Esto eliminará cualquier residuo e incluso muchos microbios que ya estén en la herida. Debe enjuagarse bajo un grifo con agua fría. No abra el grifo por completo. La alta presión podría dañar aún más el área. No frote ni intente lavar el área con la mano si hay agua corriente disponible.

2. Retire los escombros

Es posible que cualquier residuo que no se haya enjuagado deba eliminarse manualmente. Las pinzas son una mejor opción que usar los dedos o las uñas. Asegúrese de que la pinza se haya limpiado a fondo con una solución antiséptica. Si tal solución no está disponible, la punta de las pinzas se puede calentar completamente sobre una llama abierta. Asegúrese de que se enfríe antes de usarlo en la herida. No empujes demasiado profundo.

3. Enjuague de nuevo y deje de sangrar.

Enjuague la herida nuevamente con agua después de quitar los restos con unas pinzas. Deje correr el agua nuevamente durante unos minutos. Detenga cualquier sangrado que pueda persistir o reiniciarse. La presión directa es la mejor forma de detener el sangrado. Sin embargo, si el sangrado no cede, se necesita atención médica profesional.

4. Desinfectar y vestir

Una vez que el sangrado se detiene, se debe aplicar una solución antiséptica en el área. Esto debe extenderse a la piel intacta alrededor de la herida, ya que las bacterias de la piel circundante pueden viajar a la herida para infectarla más tarde. Una vez que la solución antiséptica se seque, se debe aplicar generosamente una pomada antimicrobiana sobre la herida y la piel circundante.

Luego, se puede colocar un apósito apropiado sobre la herida para protegerla del medio ambiente. No aplique el apósito demasiado apretado. No lo vendar con fuerza después. Los cortes más pequeños no deben cubrirse después de que se hayan limpiado y se haya detenido el sangrado. Dejar que la herida se seque al aire libre puede ser una mejor opción, pero se debe aplicar una crema antimicrobiana repetidamente.

Incluso si la herida parece tratarse eficazmente mientras tanto, es aconsejable consultar con un médico lo antes posible. Es posible que se necesiten antibióticos y puntos de sutura para una herida más grande.

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