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¿Qué son los estimulantes? Tipos, efectos y peligros

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los estimulantes son sustancias que se utilizan para mejorar la actividad cerebral y tienen una serie de efectos mentales y físicos. Debido a la naturaleza psicoactiva de estas sustancias, los estimulantes también pueden tener una serie de efectos sobre el estado emocional. Un estimulante tiene un efecto pronunciado sobre el sistema nervioso central, razón por la cual se usa con frecuencia, y también puede influir en la actividad del sistema nervioso periférico.

En la mayoría de los casos, los estimulantes se utilizan para aumentar el estado de alerta, reducir la necesidad de dormir y dar un impulso temporal de energía. Sin embargo, ciertas drogas ilícitas que son estimulantes conocidos también se usan por la euforia que induce debido a la alteración de las hormonas cerebrales: dopamina, endorfinas, norepinefrina y serotonina. Un estimulante se conoce coloquialmente como “superior”.

Se cree que mejora la actividad física y mental, sin embargo, estos efectos son temporales y el siguiente período de abstinencia dificulta el funcionamiento. Además, grandes cantidades y el uso prolongado de estimulantes pueden afectar permanentemente la actividad física y mental. Los estimulantes ya no se usan con frecuencia en tratamientos médicos, excepto en afecciones como la depresión y el TDAH (trastorno por déficit de atención con hiperactividad).

Tipos de estimulantes

Los estimulantes legales más comúnmente conocidos y fácilmente disponibles son la nicotina y la cafeína. El producto que contiene nicotina más utilizado es el tabaco y con cafeína, el té, el café y ciertas colas se ingieren comúnmente por su efecto estimulante. Ambos tienen diversos grados de efectos estimulantes sobre el sistema nervioso central.

En términos de medicamentos recetados y de venta libre (sin receta) y narcóticos (sustancias ilícitas), los siguientes son estimulantes de uso común :

  • Efedrina y pseudoefedrina
  • Anfetaminas
  • MDMA ( éxtasis )
  • Cocaína
  • Canabis
  • Fenciclidina

El efecto de los estimulantes depende de la dosis y no es raro ver los efectos opuestos con dosis más altas de estas sustancias. El alcohol no es un estimulante sino un sedante (depresor) del sistema nervioso central.

Efectos de los estimulantes

Los estimulantes actúan aumentando la secreción de neurotransmisores, en particular dopamina y norepinefrina. También puede potenciar la acción de los neurotransmisores. Induce un estado elevado y puede provocar un estado de euforia (estado de “sentirse bien”, estado de “euforia”). Sin embargo, los  estimulantes también provocan inquietud, ansiedad e insomnio, especialmente si se utilizan en grandes dosis y durante el período de abstinencia.

Otros efectos que se observan con más frecuencia en personas que usan y abusan de estimulantes incluyen:

  • Respiración rápida (taquipnea)
  • Frecuencia cardíaca rápida (taquicardia)
  • Presión arterial elevada (hipertensión)
  • Temperatura corporal elevada (fiebre)
  • Elevar los niveles de azúcar en sangre.
  • Vasos sanguíneos constreñidos en la piel y piloerección (“piel de gallina”)
  • Temblores / espasmos musculares
  • Boca seca
  • Pupilas dilatadas (midriasis)
  • Diarrea
  • Dolor abdominal

Las alucinaciones pueden ocurrir cuando hay una liberación repentina y extremadamente alta de dopamina causada con mayor frecuencia por estimulantes ilícitos (narcóticos).

Peligros de los estimulantes

El uso prolongado y excesivo de estimulantes puede provocar:

  • ataque al corazón (infarto de miocardio)
  • ritmo cardíaco anormal (arritmias)
  • carrera
  • daño muscular (rabdomiólisis)
  • insuficiencia renal

Con los estimulantes que mejoran el rendimiento utilizados por los atletas, la muerte a menudo ocurre repentinamente como resultado de una insuficiencia cardíaca. Esto es causado por una combinación de la acción del estimulante y la acción del sistema nervioso simpático durante el período de ejecución. Con la adicción a los estimulantes , se pueden notar cambios de personalidad. La depresión, la paranoia, los cambios de humor, el insomnio y la fatiga son comunes cuando la persona no está usando la droga.

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