Los síntomas del mieloma múltiple van desde la fatiga leve hasta la insuficiencia renal y la parálisis. Es bastante intrigante cómo una anomalía de un solo tipo de células puede llevar a consecuencias tan desastrosas. Además de variantes menos mórbidas como un plasmacitoma aislado (tumor de células plasmáticas únicas), el mieloma múltiple conduce invariablemente a la muerte temprana de un individuo. Sin embargo, las nuevas modalidades de tratamiento afirman proporcionar una cura completa, prácticamente no se ha demostrado todavía. Por lo tanto, proporcionar alivio sintomático al paciente es de suma importancia en el tratamiento del mieloma múltiple.

Síntomas del mieloma múltiple

Los síntomas comunes siempre presentes en el mieloma múltiple son la fatiga y los dolores óseos. La fatiga o una sensación generalizada de cansancio se debe a la falta de glóbulos rojos que disminuye el suministro de oxígeno a los tejidos del cuerpo. Los dolores óseos se deben a la pérdida de calcio de los huesos debido a la acción excesiva de los osteoclastos. Los dolores óseos se pueden sentir en cualquier hueso del cuerpo, pero se sienten comúnmente en los huesos de la espalda, la cadera y el esternón. Incluso un trauma trivial, como una caída en el baño o una caída de la cama, puede colapsar una espina dorsal y causar compresión de la médula espinal, lo que lleva a una parálisis total. Por lo tanto, los dolores óseos en los huesos de la espalda nunca deben descuidarse.

El aumento de anticuerpos y calcio en la sangre se lleva a los riñones para su excreción. El riñón está especializado para conservar las proteínas y el calcio que deja el cuerpo. Entonces el calcio y los anticuerpos son absorbidos por las células del riñón. Sin embargo, la acumulación de grandes cantidades de calcio y anticuerpos causa la destrucción de las células renales. Esto causa insuficiencia renal y conduce a nuevos síntomas como hinchazón de la cara y extremidades, micción frecuente, dificultad para respirar, pérdida del apetito, etc.

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El aumento de la cantidad de anticuerpos en la sangre afecta al cerebro en forma de dolor de cabeza, confusión y disturbios en la visión. Esto generalmente se observa en etapas avanzadas de la enfermedad, especialmente después de que la función renal está muy desquiciada. Una vez que los riñones han fallado, no hay una ruta de salida para los anticuerpos presentes en la sangre. Esto es cuando comienzan a precipitar en sitios anormales para causar la interrupción de varias funciones vitales del cuerpo. Por lo tanto, la evaluación rápida y el tratamiento de la insuficiencia renal son esenciales para prevenir complicaciones graves como el coma.

Estadificación del mieloma múltiple

La estadificación da una idea de la gravedad del mieloma múltiple. Da una buena idea sobre el pronóstico (vida restante) de una persona. También proporciona una medida de la capacidad de una persona para responder a un tratamiento determinado. Muchas veces un mieloma múltiple puede no tener ningún síntoma y se detecta en análisis de sangre de rutina por algún otro motivo. Esta etapa se llama mieloma múltiple latente . El tratamiento en esta etapa proporciona los resultados más favorables debido a la cantidad relativamente reducida de células cancerosas. Incluso la prevención de complicaciones predecibles se hace posible y las intervenciones adecuadas pueden planificarse de antemano.

En la actualidad existen 2 sistemas de estadificación que se usan comúnmente para el mieloma múltiple, Sistema internacional de estadificación (ISS) y Sistema Durie y Salmon . Ambos sistemas clasifican a los pacientes en 3 etapas con severidad creciente. Las opciones de tratamiento que se ofrecen a una persona dependen en gran medida de la etapa de la enfermedad y la edad al momento del diagnóstico. Un médico puede solicitar varias investigaciones para conocer o confirmar la etapa de la enfermedad, como niveles de hemoglobina, rayos X, electroforesis de suero, etc. Conociendo los efectos nocivos de las opciones de tratamiento para el mieloma múltiple, es prudente gastar suficiente tiempo y dinero en la misma.

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