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Mieloma múltiple: síntomas y estadificación

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los síntomas del mieloma múltiple van desde fatiga leve hasta insuficiencia renal y parálisis. Es bastante intrigante cómo una anomalía de un solo tipo de células puede tener consecuencias tan desastrosas. Aparte de variantes menos mórbidas como un plasmocitoma aislado (tumor de células plasmáticas únicas), el mieloma múltiple conduce invariablemente a la muerte temprana de un individuo. Aunque, las nuevas modalidades de tratamiento afirman proporcionar una cura completa, prácticamente no se ha demostrado todavía. Por lo tanto, proporcionar alivio sintomático al paciente es de suma importancia en el tratamiento del mieloma múltiple.

Síntomas del mieloma múltiple

Los síntomas comunes siempre presentes en el mieloma múltiple son fatiga y dolores de huesos. La fatiga o una sensación de cansancio generalizada se debe a la falta de glóbulos rojos que disminuye el suministro de oxígeno a los tejidos del cuerpo. Los dolores de huesos se deben a la pérdida de calcio de los huesos por la acción excesiva de los osteoclastos. Los dolores de huesos se pueden sentir en cualquier hueso del cuerpo, pero comúnmente se sienten en los huesos de la espalda, la cadera y el esternón. Incluso un trauma trivial, como una caída en el baño o una caída de una cama, puede colapsar una columna vertebral y causar compresión de la médula espinal, lo que lleva a una parálisis total. Por lo tanto, los dolores en los huesos de la espalda nunca deben descuidarse.

El aumento de anticuerpos y calcio en sangre se lleva a los riñones para su excreción. El riñón está especializado en evitar que las proteínas y el calcio abandonen el cuerpo. Entonces, el calcio y los anticuerpos son absorbidos por las células renales. Sin embargo, la acumulación de grandes cantidades de calcio y anticuerpos provoca la destrucción de las células renales. Esto causa insuficiencia renal y conduce a nuevos síntomas como hinchazón de la cara y las extremidades, micción frecuente, dificultad para respirar, pérdida del apetito, etc.

El aumento de la cantidad de anticuerpos en la sangre afecta al cerebro en forma de dolor de cabeza, confusión y alteraciones de la visión. Esto generalmente se observa en etapas avanzadas de la enfermedad, especialmente después de que la función renal está muy alterada. Una vez que los riñones han fallado, no existe una ruta de salida a los anticuerpos presentes en la sangre. Aquí es cuando comienzan a precipitarse en sitios anormales para provocar la interrupción de varias funciones vitales del cuerpo. Por lo tanto, la evaluación y el tratamiento oportunos de la insuficiencia renal son esenciales para prevenir complicaciones graves como el coma.

Estadificación del mieloma múltiple

La estadificación da una idea de la gravedad del mieloma múltiple. Da una idea clara sobre el pronóstico (vida restante) de una persona. También proporciona una medida de la capacidad de una persona para responder a un tratamiento determinado. Muchas veces, un mieloma múltiple puede no presentar ningún síntoma y se detecta en los análisis de sangre de rutina por alguna otra razón. Esta etapa se llama mieloma múltiple latente . El tratamiento en esta etapa da los resultados más favorables debido al número relativamente reducido de células cancerosas. Incluso la prevención de complicaciones predecibles es posible y las intervenciones adecuadas se pueden planificar con anticipación.

En la actualidad existen 2 sistemas de estadificación que se utilizan comúnmente para el mieloma múltiple, el sistema de estadificación internacional (ISS) y el sistema de Durie y Salmon . Ambos sistemas clasifican a los pacientes en 3 etapas con una gravedad cada vez mayor. Las opciones de tratamiento que se ofrecen a una persona dependen en gran medida de la etapa de la enfermedad y de la edad en el momento del diagnóstico. Un médico puede solicitar varias investigaciones para conocer o confirmar la etapa de la enfermedad, como niveles de hemoglobina, rayos X, electroforesis en suero, etc. Al conocer los efectos nocivos de las opciones de tratamiento para el mieloma múltiple, es prudente dedicar suficiente tiempo y dinero a los mismos.

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