Hogar Salud 5 signos de infección por levaduras (Candida) en mujeres y hombres

5 signos de infección por levaduras (Candida) en mujeres y hombres

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Las levaduras son un tipo de hongo que se produce naturalmente en el cuerpo humano en pequeñas cantidades. La mayoría de las veces no representa ningún problema para la salud humana, pero en determinadas circunstancias estos hongos pueden multiplicarse y provocar un crecimiento excesivo en la superficie de la piel o dentro de cavidades como la boca o la vagina. Aunque por lo general no es grave ni pone en peligro la vida, una candidiasis puede causar una gran incomodidad pero es fácilmente tratable.

 

Partes del cuerpo infectadas por levaduras

La mayoría de las infecciones por levaduras en humansare causados por los Candida especies de levadura y, específicamente, Candida albicans . Por lo tanto, el término candidiasis se refiere a una infección por levaduras con especies de levaduras Candida, pero a veces este término se usa de manera vaga para referirse a cualquier tipo de infección por hongos. Las áreas más propensas a infectarse con una candidiasis son la vagina, la boca y la piel, pero también puede producirse un crecimiento excesivo dentro de los intestinos.

Candidiasis vaginal

Es la vagina la que se infecta con más frecuencia con las levaduras Candida, que también se conoce como candidiasis vaginal o aftas vaginales. Afecta a tres de cada cuatro mujeres estadounidenses en algún momento de su vida. Es más probable que ocurra en mujeres que usan antibióticos durante períodos prolongados, toman medicamentos hormonales, se duchan con regularidad o tienen sistemas inmunológicos debilitados.

Aftas bucales

La candidiasis oral (aftas bucales) no se ve con tanta frecuencia como la candidiasis vaginal. Es más probable que surja en personas inmunodeprimidas, como es el caso del VIH / SIDA y la diabetes mellitus mal manejada. El uso de medicamentos inmunosupresores también influye. La infección afecta la lengua, el paladar, el interior de la mejilla e incluso puede extenderse a la garganta y las amígdalas también pueden verse afectadas.

Aftas de piel

La candidiasis de la piel es menos común y tiende a surgir en los pliegues del cuerpo o áreas que están cubiertas. Por lo general, infecta la piel cuando hay una ruptura profunda en la piel, como cuando hay rozaduras, irritación por el calor y la humedad o el rascado (intertrigo). La ingle, las axilas y debajo de los senos son algunas de las áreas más propensas a infectarse. También afecta comúnmente a las nalgas de los bebés y provoca una dermatitis del pañal grave.

La mayoría de las infecciones cutáneas por hongos no son causadas por levaduras sino por dermatofitos que solo causan infecciones superficiales. Los pies, la ingle y el cuero cabelludo son áreas comunes infectadas. Estas infecciones por dermatofitos a menudo se denominan tiña debido a la característica apariencia de anillo rojo de la erupción cutánea. La excepción es la tiña versicolor que puede afectar la cara, los brazos y el torso.

Lea más sobre la tiña .

Candidiasis intestinal

El crecimiento excesivo de levadura también puede surgir en los intestinos, pero esto es poco común a menos que una persona tenga un sistema inmunológico debilitado como se ve con el VIH / SIDA o haya usado antibióticos orales durante un período de tiempo prolongado. La población de estas levaduras se mantiene normalmente dentro de los límites de la flora intestinal normal (también denominada de forma burda como las “bacterias intestinales buenas”). El sistema inmunológico también juega un papel regulador en la población de levaduras dentro de los intestinos.

¿Pueden los hombres contraer candidiasis genital?

Si bien la candidiasis oral, cutánea e intestinal puede afectar tanto a hombres como a mujeres, a menudo no se sabe que los hombres también pueden contraer candidiasis genital al igual que las mujeres tienen candidiasis vaginal. La candidiasis genital (candidiasis) en los hombres es poco común, mientras que la candidiasis vaginal en las mujeres es muy común. La levadura Candida infecta la punta del pene, conocida como glande (cabeza del pene) y prepucio (si está presente).

La candidiasis genital en los hombres puede ocurrir por las mismas razones que la candidiasis vaginal en las mujeres. Esto incluye el uso prolongado de antibióticos, medicamentos inmunosupresores, sistema inmunológico debilitado (VIH / SIDA, diabetes, etc.) y en hombres no circuncidados que no practican una buena higiene. La levadura puede transmitirse a un hombre de una mujer con candidiasis vaginal durante el coito. Sin embargo, esta no es una infección de transmisión sexual.

Cómo detectar las infecciones por hongos

Dado que las infecciones vaginales y bucales por hongos son las más comunes, los siguientes signos y síntomas pueden ayudar a detectar estas infecciones cuando ocurren. Sin embargo, siempre es recomendable consultar con un profesional médico que pueda confirmar el diagnóstico. A veces, son necesarias más pruebas de diagnóstico, como hisopos y raspados, que se examinan con un microscopio.

Es importante recordar que varias otras afecciones pueden causar signos y síntomas similares a los de la candidiasis vaginal u oral. Con la candidiasis vaginal, se deben considerar las infecciones del tracto urinario (ITU) y las enfermedades de transmisión sexual. Con la candidiasis oral, es posible que también sea necesario excluir afecciones como la leucoplasia oral. Aunque la candidiasis no es muy grave, es importante consultar a un profesional médico y no intentar tratar estas afecciones en casa sin supervisión.

Picor

Uno de los síntomas más comunes de la candidiasis vaginal es la picazón. Se siente en la vagina y en las partes externas (labios y vulva). La picazón es de moderada a severa en la mayoría de las mujeres. Rascarse las partes externas puede empeorar aún más la afección, ya que daña la piel. Esta picazón generalmente no se siente en la boca en la candidiasis oral (aftas bucales), aunque existen otras sensaciones como una sensación de algodón en la boca.

Dolor

El dolor y el dolor también son síntomas comunes en la vagina (candidiasis vaginal) y la boca (candidiasis oral). La gravedad del dolor y el dolor pueden variar. En la candidiasis oral (aftas bucales), el dolor puede ser lo suficientemente intenso como para dificultar la alimentación y la deglución. En la candidiasis vaginal, el dolor puede extenderse desde el interior de la vagina hasta la vulva con una sensación de ardor que empeora durante el coito o al orinar.

Descarga y Recubrimiento

La candidiasis provoca la formación de una secreción espesa y blanca que a menudo se describe como una apariencia de “requesón”. En la candidiasis vaginal, esto aparece como una secreción vaginal de “requesón” que normalmente no tiene ningún olor. Con la candidiasis bucal suele haber placas de color blanco cremoso que recubren el interior de la boca, incluida la lengua, las mejillas y el paladar.

Erupción

Además de la secreción y el recubrimiento, también hay enrojecimiento e hinchazón de la vulva (aftas vaginales) y la cavidad bucal (aftas bucales). El enrojecimiento suele empeorar con infecciones graves. Cualquier irritación, como rascarse, también puede exacerbar el enrojecimiento. Este enrojecimiento puede extenderse a las comisuras de la boca en la candidiasis oral. Raspar la capa de la candidiasis bucal también revela enrojecimiento y puede causar sangrado.

Lea más sobre las infecciones por hongos en la piel .

Otros sintomas

  • Flujo vaginal acuoso profuso
  • Pérdida del gusto (aftas bucales)

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