El sistema urinario es responsable de la producción, el almacenamiento y la expulsión de la orina del cuerpo. La orina es una combinación de productos de desecho, exceso de líquidos y electrolitos, así como toxinas y otros metabolitos. Por lo tanto, los riñones sirven para filtrar la sangre de estas sustancias y mantener la homeostasis. En el proceso, se regulan el volumen de sangre, los niveles de agua salada y la presión arterial. El sistema urinario comprende los dos riñones y uréteres en ambos lados, la vejiga y la uretra. Algunas veces las sustancias diluidas dentro de la orina se precipitan y se acumulan para formar una masa dura conocida como piedra. Luego puede alojarse en cualquier parte del sistema urinario o, como suele ser el caso, desmayarse sin síntomas o después de causar molestias importantes.

¿Qué es una piedra urinaria?

A cálculos urinarios (urolito) es una acumulación de sales que forman una masa dura dentro del tracto urinario. La mayoría de los cálculos urinarios se originan en los riñones y, por lo tanto, se conocen como cálculos renales (cálculos renales). Con menos frecuencia se puede formar una piedra urinaria en la vejiga, donde se la conoce como vejiga de piedra (cálculo vesical). Algunos cálculos en la vejiga pueden ser un cálculo renal que ha viajado por el uréter y queda atrapado dentro de la vejiga, donde puede crecer más. Sin embargo, los cálculos casi nunca se forman en los uréteres o la uretra, pero pueden alojarse en estas áreas donde se lo denomina cálculo ureteral o cálculo uretral. A veces puede crecer dentro de estos tractos, particularmente en los uréteres. Nefrolitiasis es el término para la formación de cálculos en el riñón, mientras que urolitiasis se refiere a la formación de cálculos en cualquier parte del tracto urinario.

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Tipos de cálculos urinarios

Hay varios tipos de cálculos urinarios, que varían según dónde se forma. La mayoría cálculos renales contienen calcio con otros compuestos y la mayoría de estos son oxalato de calcio (a veces fosfato de calcio) y el segundo más común es el fosfato de magnesio y amonio. Los otros tipos comunes de cálculos renales, que solo constituyen una minoría en comparación con los cálculos de calcio, son urato o cálculos de ácido úrico . En raras ocasiones, un cálculo renal puede ser hidroxiapatita, brushita, cistina o cálculos mixtos. Con cálculos en la vejiga el tipo más común es una piedra de ácido úrico. Tipos menos comunes de cálculos vesicales incluyen oxalato de calcio, fosfato de calcio, urato de amonio, cisteína o cálculos de fosfato de amonio y magnesio.

Causas de cálculos urinarios

Las razones para la formación de cálculos urinarios dependen de la ubicación donde se origina . Sin embargo, hay algunos factores comunes. Se pueden formar piedras cuando la orina está sobresaturada con ciertos compuestos como calcio, oxalato, ácido úrico y urea. Esto puede deberse a cantidades mayores de lo normal de estos compuestos que se transmiten debido a alteraciones metabólicas, ingesta excesiva de alimentos con alto contenido de estos compuestos o menor volumen de líquido en la orina relacionado con causas como la deshidratación.

Otros dos factores son consideraciones importantes en la formación de cálculos urinarios. Primero es un nidus, que es una pequeña partícula que puede causar que otras partículas se acumulen a su alrededor. El segundo es la estasis urinaria que significa que el flujo urinario está restringido o estancado posiblemente debido a una obstrucción en el tracto. Sin embargo, los cálculos pueden formarse espontáneamente en ausencia de factores de riesgo conocidos y, por lo tanto, se denominan idiopáticos ya que la causa no se conoce ni comprende.

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Las causas y los factores de riesgo asociados con cálculos urinarios incluyen:

Cálculos renales

  • Bajo ingesta de líquidos
  • Ciertos alimentos
  • Infecciones
  • Medicamentos
  • Antecedentes familiares
  • Enfermedad renal
  • Trastornos metabólicos

Cálculos vesicales

  • Obstrucción de la vejiga
  • Vejiga neurógena
  • Vejiga divertículos
  • Inflamación vesical no infecciosa (cistitis)
  • Infecciones
  • Cuerpos extraños
  • Dispositivos médicos como catéteres y stents uretrales
  • Cirugía de la vejiga y / o la uretra

Signos y síntomas de Piedras urinarias

La presentación clínica de los cálculos urinarios depende de múltiples factores que incluyen:

  • tamaño de la piedra
  • ubicación de la piedra
  • enfermedad subyacente del tracto urinario

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El cólico renal es el término para dolor de cálculos renales que tiende a aparecer en episodios de dolor intenso. El dolor asociado con los cálculos renales es más prominente cuando la piedra ingresa al uréter. Por lo general, comienza en los flancos y puede extenderse hacia abajo al pubis a medida que la piedra pasa a través del uréter. Sin embargo, una piedra que permanece en el riñón, particularmente cuando hay una infección, cuando es grande o causa una obstrucción, causará dolor persistente en la región media de la espalda (lea más en ubicación del dolor en el riñón ).

Los cálculos de la vejiga tienden a presentarse con dolor suprapúbico. Sin embargo, no es raro que no haya dolor hasta que la piedra cause una obstrucción del flujo de orina desde la vejiga y / o si hay una infección. Lea más en ubicación del dolor de vejiga . Es importante tener en cuenta que los cálculos tienden a causar más dolor cuando se encuentran en el uréter o la uretra. El dolor solo puede estar presente durante la micción ( disuria ) o el dolor se agrava durante la micción.

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Síntomas urinarios

Además de la disuria, hay una gran cantidad de otros síntomas de cálculos urinarios. Esto incluye micción frecuente despertarse por la noche para orinar ( nocturia ) y / o retención urinaria. La hematuria (sangre en la orina), piuria (pus en la orina) y la proteinuria (proteína en la orina) también pueden estar presentes y aparecerán como orina oscura orina turbia o orina espumosa respectivamente. Aunque estos cambios en la orina a veces no son claramente evidentes a pesar de la presencia de sangre, pus y / o proteína en la orina. Los niños también pueden presentarse con enuresis.

Otros síntomas

Otras características clínicas dependen en gran medida de la causa de la litiasis urinaria y las infecciones subyacentes. Puede incluir síntomas como [fiebre y escalofríos náuseas vómitos dolor durante la defecación y / o dolor con una erección (hombres).