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Ubicación, tipos, causas y síntomas de los cálculos urinarios (cálculos)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El sistema urinario es responsable de la producción, almacenamiento y expulsión de la orina del cuerpo. La orina es una combinación de productos de desecho, exceso de líquidos y electrolitos, así como toxinas y otros metabolitos. Por tanto, los riñones sirven para filtrar la sangre de estas sustancias y mantener la homeostasis. En el proceso, se regula el volumen sanguíneo, los niveles de agua salada y la presión arterial. El sistema urinario comprende los dos riñones y los uréteres a cada lado, la vejiga y la uretra. A veces, las sustancias diluidas dentro de la orina se precipitan y se acumulan para formar una masa dura conocida como cálculo. Luego, puede alojarse en cualquier parte del sistema urinario o, como suele ser el caso, desmayarse sin síntomas o después de causar una incomodidad significativa.

 

¿Qué es un cálculo urinario?

Un cálculo urinario (urolito) es una acumulación de sales que forman una masa dura dentro del tracto urinario. La mayoría de los cálculos urinarios se originan en los riñones y, por lo tanto, se conocen como cálculos renales (cálculo renal). Menos frecuentemente una piedra urinaria puede formar en la vejiga donde se conoce como una piedra en la vejiga (cálculo vesical). Algunos cálculos en la vejiga pueden ser un cálculo renal que se ha desplazado por el uréter y queda atrapado dentro de la vejiga, donde puede crecer más. Sin embargo, los cálculos casi nunca se forman en los uréteres o la uretra, pero pueden alojarse en estas áreas, donde se conoce como cálculo ureteral o cálculo uretral. A veces puede crecer dentro de estos tractos, particularmente en los uréteres. Nefrolitiasises el término para la formación de cálculos en el riñón, mientras que la urolitiasis se refiere a la formación de cálculos en cualquier parte del tracto urinario.

Tipos de cálculos urinarios

Existen varios tipos de cálculos urinarios, que varían según el lugar donde se forman. La mayoría de los cálculos renales contienen calcio con otros compuestos y la mayoría de ellos son oxalato de calcio (a veces fosfato de calcio), siendo el segundo más común el fosfato de magnesio y amonio. Los otros tipos comunes de cálculos renales, que solo comprenden una minoría en comparación con los cálculos de calcio, son los cálculos de urato o ácido úrico . En raras ocasiones, un cálculo renal puede ser hidroxiapatita, brushita, cistina o cálculos mixtos. Con los cálculos en la vejiga , el tipo más común es un cálculo de ácido úrico. Los tipos menos comunes de cálculos en la vejiga incluyen oxalato de calcio, fosfato de calcio, urato de amonio, cisteína o cálculos de fosfato de amonio y magnesio.

Causas de los cálculos urinarios

Las razones de la formación de un cálculo urinario dependen del lugar donde se origina. Sin embargo, existen algunos factores comunes. Pueden formarse piedras cuando la orina está sobresaturada con ciertos compuestos como calcio, oxalato, ácido úrico y urea. Esto puede deberse a que se eliminan cantidades más altas de lo normal de estos compuestos debido a alteraciones metabólicas, ingesta excesiva de alimentos ricos en estos compuestos o menor volumen de líquido en la orina relacionado con causas como la deshidratación.

Otros dos factores son consideraciones importantes en la formación de cálculos urinarios. Primero está un nido, que es una pequeña partícula que puede hacer que otras partículas se acumulen a su alrededor. La segunda es la estasis urinaria, lo que significa que el flujo urinario está restringido o estancado posiblemente debido a una obstrucción en el tracto. Sin embargo, los cálculos pueden formarse espontáneamente en ausencia de factores de riesgo conocidos y, por lo tanto, se denominan idiopáticos porque no se conoce ni se comprende la causa.

Las causas y factores de riesgo asociados con los cálculos urinarios incluyen:

Cálculos renales

  • Baja ingesta de líquidos
  • Ciertos alimentos
  • Infecciones
  • Medicamento
  • Historia familiar
  • Nefropatía
  • Desordenes metabólicos

Piedras en la vejiga

  • Obstrucción de la salida de la vejiga
  • Vejiga neurógena
  • Divertículos de vejiga
  • Inflamación de la vejiga no infecciosa (cistitis)
  • Infecciones
  • Cuerpos extraños
  • Dispositivos médicos como catéteres uretrales y stents
  • Cirugía de vejiga y / o uretra

Signos y síntomas de los cálculos urinarios

La presentación clínica de los cálculos urinarios depende de múltiples factores que incluyen:

  • tamaño de la piedra
  • ubicación de la piedra
  • enfermedad subyacente del tracto urinario

Dolor

El cólico renal es el término para el dolor de cálculos renales que tiende a aparecer en episodios de dolor intenso. El dolor asociado con los cálculos renales es más prominente cuando el cálculo ingresa al uréter. Por lo general, comienza en los flancos y puede extenderse hacia abajo hasta el pubis a medida que el cálculo pasa a través del uréter. Sin embargo, un cálculo que permanece en el riñón, particularmente cuando hay una infección, cuando es grande o causa una obstrucción, causará un dolor persistente en la región media de la espalda (lea más sobre la ubicación del dolor renal ).

Los cálculos vesicales tienden a presentarse con dolor suprapúbico. Sin embargo, no es raro que no haya dolor hasta que el cálculo cause una obstrucción del flujo de salida de orina de la vejiga y / o si hay una infección. Lea más sobre la ubicación del dolor de vejiga . Es importante tener en cuenta que los cálculos tienden a causar más dolor cuando están en el uréter o la uretra. El dolor solo puede estar presente al orinar ( disuria ) o el dolor se agrava al orinar.

Síntomas urinarios

Además de la disuria, hay una serie de otros síntomas de cálculos urinarios. Esto incluye micción frecuente , despertarse por la noche para orinar ( nicturia ) y / o retención urinaria. También puede haber hematuria (sangre en la orina), piuria (pus en la orina) y proteinuria (proteína en la orina) y aparecerán como orina oscura , orina turbia u orina espumosa, respectivamente. Aunque estos cambios en la orina a veces pueden no ser claramente evidentes a pesar de la presencia de sangre, pus y / o proteínas en la orina. Los niños también pueden presentar enuresis nocturna.

Otros sintomas

Otras características clínicas dependen en gran medida de la causa del cálculo urinario y de las infecciones subyacentes. Puede incluir síntomas como fiebre y escalofríos , náuseas , vómitos , dolor durante la defecación y / o dolor con una erección (hombres).

 

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