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Estreñimiento de viaje: causas, remedios y tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El estreñimiento puede ser un problema la mayor parte del tiempo para algunas personas (crónico), mientras que otras solo lo experimentan de vez en cuando (agudo). Los alimentos, las bebidas, las enfermedades, la inactividad e incluso los cambios de entorno o el estrés pueden contribuir al estreñimiento agudo. Puede durar solo una semana o dos y luego aliviarse por sí solo. Sin embargo, incluso estos breves períodos de estreñimiento pueden ser angustiosos e incómodos, aunque por lo general no causan ningún problema grave.

¿Por qué ocurre el estreñimiento?

No siempre se comprende la razón exacta por la que se produce el estreñimiento. Sin embargo, existen tres razones por las que puede surgir:

  1. Causas desconocidas a pesar de la actividad intestinal normal, pero pueden estar relacionadas con una ingesta baja de fibra y un consumo insuficiente de agua.
  2. Movimiento más lento de lo normal a través de los intestinos a pesar de la ausencia de enfermedades que causen debilidad / parálisis de los músculos intestinales.
  3. Problemas con el suelo pélvico o los músculos del esfínter anal que pueden dificultar la evacuación de las heces de los intestinos.

En los casos anteriores, el estreñimiento no surge debido a ninguna enfermedad y se conoce como estreñimiento primario. El término estreñimiento idiopático significa estreñimiento debido a razones desconocidas. El estreñimiento es un síntoma que puede ocurrir en varias enfermedades diferentes. Esto se conoce como estreñimiento secundario.

Lea más sobre la evacuación intestinal fácil .

Causas del estreñimiento durante los viajes

Las causas del estreñimiento durante el viaje pueden variar. Puede ser una exacerbación del estreñimiento preexistente. Sin embargo, no es raro que se produzca estreñimiento al viajar a pesar de que no hay antecedentes de estreñimiento. La mayoría de las veces este estreñimiento agudo cuando se viaja no es grave. Sin embargo, debe ser evaluado por un profesional médico y tratado en consecuencia cuando sea necesario.

Ambiente

Un cambio en el ambiente puede afectar el hábito intestinal. Algunas personas están acostumbradas a tener una evacuación intestinal únicamente en un entorno familiar y específicamente dentro de su propia casa. Estar en un entorno desconocido junto con la inconveniencia de usar instalaciones públicas, como cuando se viaja en un avión, puede tener un efecto psicológico que a su vez puede afectar el hábito intestinal.

Ritmo circadiano

Viajar a través de zonas horarias puede afectar el ritmo circadiano. Este es el reloj interno del cuerpo que funciona en un ciclo de 24 horas. Para ciertas personas, su hábito intestinal depende mucho del tiempo. En otras palabras, una evacuación intestinal ocurre aproximadamente a la misma hora todos los días. Sin embargo, el cambio en las zonas horarias puede alterar el ritmo circadiano y, a su vez, afectar la sincronización de una evacuación intestinal. Esta perturbación es también la razón por la que muchas personas se sienten con desfase horario.

Deshidración

La ingesta inadecuada de agua es una de las principales causas de estreñimiento. Menos agua en las heces significa que tienen menos volumen y se vuelven secas y duras. Esto dificulta la evacuación de las heces. Una persona puede reducir intencional o involuntariamente su ingesta de líquidos cuando viaja o en un destino alejado de un entorno familiar.

Uno de los ejemplos en los que la ingesta de líquidos se reduce intencionalmente es cuando los viajeros quieren evitar orinar. Sin embargo, en otras ocasiones, el viaje puede distraer y la persona puede no darse cuenta de que ha reducido su ingesta de líquidos. Los ambientes más calurosos y una mayor actividad física también pueden acelerar la pérdida de agua y provocar deshidratación.

Fibra

La ingesta insuficiente de fibra es otro factor importante que contribuye al estreñimiento. La fibra no es digerible y se mezcla con los alimentos no digeridos y los desechos para formar heces. La fibra absorbe agua para aumentar el volumen de las heces y suavizarlas. Durante el viaje, una persona puede consumir menos fibra debido a cambios en la dieta que tienden a surgir al estar lejos del entorno familiar. La tendencia a consumir comidas rápidas que a menudo contienen fibra es un ejemplo de bajo consumo de fibra durante los viajes.

Alimentos y Bebidas

Además de la ingesta reducida de fibra dietética, un cambio en la dieta con el consumo de alimentos que de otra manera serían inusuales también puede afectar la actividad intestinal y provocar estreñimiento. Las comidas rápidas, las nuevas cocinas y los hábitos alimentarios irregulares no son infrecuentes durante los viajes y, por lo tanto, pueden afectar el hábito intestinal normal.

De manera similar, el cambio en las bebidas también puede contribuir al estreñimiento, además de una ingesta insuficiente de agua. Las bebidas alcohólicas y las bebidas con cafeína pueden causar deshidratación. Estas sustancias son diuréticos y conducen a un aumento de la micción, lo que puede provocar deshidratación y, a su vez, contribuir a la diarrea.

Ansiedad y estrés

Viajar puede resultar estresante de varias formas. Los retrasos, los horarios apretados y los períodos prolongados en un entorno estrecho son algunas de las razones por las que una persona puede sentirse ansiosa y estresada mientras viaja. Además, estar fuera de un entorno familiar también puede causar estrés y ansiedad en algunas personas, incluso durante las vacaciones. Esto puede afectar el hábito intestinal y provocar estreñimiento.

Medicamento

Varios medicamentos diferentes pueden causar estreñimiento, generalmente como efecto secundario. No es raro que algunos viajeros usen agentes antidiarreicos para evitar defecar en lugares inconvenientes como durante un vuelo. Estos medicamentos cuando se usan en exceso pueden causar estreñimiento. Sin embargo, otros medicamentos que se pueden usar cuando se viaja, como las pastillas para el mareo por movimiento (agentes antieméticos) y los tranquilizantes o sedantes, también pueden causar estreñimiento como efecto secundario.

Remedios para el estreñimiento al viajar

Estos sencillos remedios dietéticos y de estilo de vida se pueden utilizar para el estreñimiento en cualquier situación. Algunos de estos remedios deben usarse con precaución cuando se viaja, ya que la mayoría de la gente quiere evitar el otro extremo de la diarrea.

  • Beba al menos 8 vasos de agua al día y más si es posible. Una mayor ingesta de agua es particularmente necesaria en ambientes calurosos y durante viajes donde es necesario un esfuerzo físico.
  • Opte por comidas ricas en fibra como el cereal de salvado. No exagere la fibra ni use suplementos de fibra, ya que a veces puede aumentar el número y la frecuencia de las deposiciones.
  • Evite la ingesta excesiva de cafeína y alcohol. Es posible que pequeñas cantidades no sean un problema, pero en grandes cantidades estas sustancias pueden causar una deshidratación significativa.
  • Haga ejercicios suaves o camine durante mucho tiempo para ayudar a estimular la evacuación intestinal. Evite la actividad física intensa que puede resultar agotadora y también contribuir a la pérdida de agua.

Lea más sobre la dieta para el estreñimiento .

Tratamiento para el estreñimiento durante el viaje

Los remedios dietéticos y de estilo de vida deben ser la primera opción. Si no logra aliviar el estreñimiento, puede ser necesario un tratamiento médico. El estreñimiento debe ser evaluado y tratado por un profesional médico. A corto plazo, el estreñimiento generalmente no presenta ningún riesgo significativo para la salud intestinal, aunque los síntomas que lo acompañan pueden ser incómodos. Sin embargo, el estreñimiento prolongado y severo puede provocar complicaciones como la impactación fecal.

Además de los suplementos de fibra, existen varios medicamentos que pueden usarse para el estreñimiento. Estos medicamentos deben usarse con precaución. Por ejemplo, los medicamentos de uso común, como los laxantes, pueden desencadenar una evacuación intestinal, pero cuando se usan en exceso, pueden provocar diarrea. Por lo tanto, si el estreñimiento no es prolongado o severo, el tratamiento solo puede considerarse una vez que la persona se encuentre en un entorno familiar y cómodo.

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