El estreñimiento puede ser un problema la mayor parte del tiempo para algunas personas (crónico), mientras que otros solo lo experimentan de vez en cuando (agudo). Los alimentos, bebidas, enfermedades, inactividad e incluso el cambio de ambiente o estrés pueden contribuir al estreñimiento agudo. Puede durar solo una semana o dos y luego mejorar por sí solo. Sin embargo, incluso estos cortos períodos de estreñimiento pueden ser angustiosos e incómodos, aunque generalmente no causa ningún problema grave.

¿Por qué ocurre el estreñimiento?

No siempre se entiende la razón exacta por la que se produce el estreñimiento. Sin embargo, hay tres razones por las que puede surgir:

  1. Causas desconocidas a pesar de la actividad intestinal normal, pero pueden estar relacionadas con una ingesta baja de fibra y un consumo de agua insuficiente.
  2. Movimiento más lento de lo normal a pesar de la ausencia de enfermedades que causa una debilidad / parálisis de los músculos intestinales.
  3. Problemas con el piso pélvico o los músculos del esfínter anal que pueden obstaculizar el movimiento de las heces fuera de los intestinos.

En los casos anteriores, el estreñimiento no surge debido a ningún enfermedad y se conoce como estreñimiento primario. El término estreñimiento idiopático significa estreñimiento debido a razones desconocidas. El estreñimiento es un síntoma que puede ocurrir en varias enfermedades diferentes. Esto se conoce como estreñimiento secundario.

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Causas de estreñimiento de viaje

Las causas del estreñimiento de viaje pueden variar. Puede una exacerbación de estreñimiento preexistente. Sin embargo, no es raro que se produzca estreñimiento cuando se viaja a pesar de que no haya antecedentes de estreñimiento. La mayoría de las veces, este estreñimiento agudo al viajar no es serio. Sin embargo, debe ser evaluado por un profesional médico y tratado en consecuencia cuando sea necesario.

Medio ambiente

Un cambio en el ambiente puede afectar el hábito intestinal. Algunas personas están acostumbradas a evacuar solo dentro de un entorno familiar y específicamente dentro de su propio hogar. Estar en un entorno desconocido junto con la inconveniencia de utilizar instalaciones públicas, como cuando se viaja en un avión, puede tener un efecto psicológico que a su vez puede afectar el hábito intestinal.

El ritmo circadiano

Viajar a través de zonas horarias puede afectar el ritmo circadiano. Este es el reloj interno del cuerpo que funciona en un ciclo de 24 horas. Para ciertas personas, su hábito intestinal depende mucho del tiempo. En otras palabras, una evacuación intestinal ocurre a la misma hora todos los días. Sin embargo, el cambio en las zonas horarias puede alterar el ritmo circadiano y, a su vez, afectar el momento de la defecación. Esta perturbación también es la razón por la que mucha gente se siente jet lag.

Deshidratación

La ingesta inadecuada de agua es la principal causa de estreñimiento. Menos agua en las heces significa que tiene menos volumen y se vuelve seca y dura. Esto hace que sea difícil evacuar las heces. Una persona puede reducir intencionalmente o no su ingesta de líquidos cuando viaja o en un destino alejado de un entorno familiar.

Uno de los ejemplos en los que la ingesta de líquidos se reduce intencionalmente es cuando los viajeros desean evitar orinar. Sin embargo, en otras ocasiones, el viaje puede distraer y una persona puede no darse cuenta de que ha reducido la ingesta de líquidos. Los ambientes más cálidos y la mayor actividad física también pueden acelerar la pérdida de agua y conducir a la deshidratación.

Fibra

La ingesta insuficiente de fibra es otro factor importante que contribuye al estreñimiento. La fibra es indigerible y se mezcla con alimentos no digeridos y desechos para formar heces. La fibra absorbe agua para aumentar las heces y suavizarla. Durante el viaje, una persona puede consumir menos fibra debido a los cambios en la dieta que tiende a surgir al estar lejos del entorno del hogar. La tendencia a consumir comidas rápidas que a menudo están en fibra es uno de esos casos de baja ingesta de fibra durante el viaje.

Alimentos y bebidas

Además de la ingesta reducida de fibra dietética, un cambio en la dieta con el consumo de alimentos por lo demás inusuales puede también afecta la actividad intestinal y conduce al estreñimiento. Las comidas rápidas, las nuevas cocinas y los hábitos alimenticios irregulares no son infrecuentes mientras se viaja y pueden afectar el hábito intestinal normal.

De manera similar, el cambio en las bebidas también puede contribuir al estreñimiento además de la ingesta insuficiente de agua. Las bebidas alcohólicas y las bebidas con cafeína pueden causar deshidratación. Estas sustancias son diuréticas y conducen a un aumento de la micción que puede provocar deshidratación y a su vez contribuir a la diarrea.

Ansiedad y estrés

Viajar puede ser estresante de diversas maneras. Las demoras, los horarios ajustados y los períodos prolongados en entornos estrechos son algunas de las razones por las cuales una persona puede sentirse ansiosa y estresada mientras viaja. Además, estar fuera del entorno familiar también puede causar estrés y ansiedad en algunas personas incluso durante las vacaciones. Esto puede afectar el hábito intestinal y causar estreñimiento.

Medicamentos

Una serie de medicamentos diferentes puede causar estreñimiento, por lo general como un efecto secundario. No es raro que algunos viajeros usen agentes antidiarreicos para evitar evacuar en situaciones inconvenientes como durante un vuelo. Estas drogas cuando se usan en exceso pueden causar estreñimiento. Sin embargo, otras drogas que se pueden usar cuando se viaja, como las píldoras para el mareo (agentes antieméticos) y los tranquilizantes o sedantes también pueden causar estreñimiento como efecto secundario.

Remedios para el estreñimiento cuando se viaja

Estas dietas y estilos de vida simples los remedios se pueden usar para el estreñimiento en cualquier situación. Algunos de estos remedios deben usarse con precaución cuando se viaja ya que la mayoría de las personas quiere evitar el otro extremo de la diarrea.

  • Beba al menos 8 vasos de agua al día y más si es posible. Una mayor ingesta de agua es particularmente necesaria cuando en ambientes calurosos y durante un viaje donde se requiere esfuerzo físico.
  • Opte por comidas con alto contenido de fibra, como el cereal de salvado. No exagere la fibra ni use suplementos de fibra, ya que a veces puede aumentar el número y la frecuencia de las deposiciones.
  • Evite el consumo excesivo de cafeína y alcohol. Pequeñas cantidades pueden no ser un problema, pero en grandes cantidades estas sustancias pueden causar deshidratación significativa.
  • Haga ejercicios leves o realice caminatas largas para ayudar a estimular la evacuación intestinal. Evite la actividad física extenuante que puede ser cansadora y también puede contribuir a la pérdida de agua.

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Tratamiento para estreñimiento de viaje

Los remedios dietéticos y de estilo de vida deberían ser la primera opción. Si no logra aliviar el estreñimiento, puede ser necesario un tratamiento médico. El estreñimiento debe ser evaluado y tratado por un profesional médico. A corto plazo, el estreñimiento generalmente no presenta ningún riesgo significativo para la salud intestinal, aunque los síntomas que lo acompañan pueden ser incómodos. Sin embargo, el estreñimiento prolongado y severo puede provocar complicaciones como la impactación fecal.

Además de los suplementos de fibra, existen varios medicamentos que se pueden usar para el estreñimiento. Estas drogas deben usarse con precaución. Por ejemplo, los medicamentos de uso común, como los laxantes, pueden desencadenar una evacuación intestinal, pero cuando se usan en exceso, pueden provocar diarrea. Por lo tanto, si el estreñimiento no es prolongado o grave, el tratamiento solo se puede considerar una vez que la persona se encuentre en un entorno familiar y confortable.

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