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Hiperactividad de la glándula pituitaria (hiperpituitarismo), adenomas hipofisarios

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La glándula pituitaria se encuentra en la cavidad craneal en un surco en la base del cráneo conocido como silla turca. Es una glándula muy pequeña del tamaño de un guisante que rara vez pesa más de 1 gramo. Por encima y justo detrás de la glándula pituitaria se encuentra el hipotálamo, que es igualmente importante porque monitorea varias señales y le da a la glándula pituitaria los mensajes necesarios para controlar la liberación de diferentes hormonas. La glándula pituitaria se puede dividir en una parte anterior y posterior, siendo la pituitaria anterior la más activa en la función pituitaria.

A pesar de su tamaño y peso, la glándula pituitaria es un órgano extremadamente versátil y el principal regulador de la mayor parte del sistema endocrino. A menudo se la conoce como la glándula maestra, ya que libera la mayoría de las hormonas tróficas, que son mensajeros químicos que actúan sobre otras glándulas, estimulando o suprimiendo la actividad de la glándula objetivo.

Tipos de células pituitarias

Hay cinco tipos de células en la glándula pituitaria que producen y secretan diferentes hormonas:

  • Somatótrofos : hormona del crecimiento (GH)
  • Lactotropos (mammotrophs) – prolactina
  • Corticotrofos : hormona adrenocorticotrópica (ACTH), proopiomelanocortina (POMC), hormona estimulante de melanocitos (MSH), endorfinas y lipotropina.
  • Tirotrofos : hormona estimulante de la tiroides (TSH).
  • Gonadotrofos : hormona estimulante del folículo (FSH) y hormona luteinizante (LH)

Cualquier enfermedad que afecte a la glándula pituitaria afectará a una o más glándulas endocrinas del cuerpo. Esto puede causar una serie de trastornos hormonales con una amplia gama de signos y síntomas. La mayoría de las enfermedades pituitarias pueden causar hiperactividad o hipoactividad de la glándula pituitaria.

¿Qué es el hiperpituitarismo?

El hiperpituitarismo es la hiperactividad de la glándula pituitaria que conduce a un exceso de hormonas tróficas. Un adenoma hipofisario (crecimiento benigno) es la causa más común de hiperpituitarismo y, por lo tanto, el hiperpituitarismo es casi sinónimo de un adenoma hipofisario. Estos adenomas pueden funcionar porque secretan un exceso de hormonas o no funcionar porque no hay síntomas clínicos de exceso de hormonas. Otras causas de hiperpituitarismo son poco comunes, esto incluye el carcinoma hipofisario (cáncer) y la disfunción hipotalámica. El cáncer o incluso un adenoma grande, incluso uno que no funciona, puede causar hipopituitarismo (glándula pituitaria hipoactiva) ya que destruye el tejido pituitario.

Adenomas hipofisarios

Dado que es la causa importante de la hiperactividad hipofisaria, vale la pena considerar los adenomas hipofisarios por sí solos. Un adenoma hipofisario es un tumor benigno de la glándula pituitaria que generalmente predomina en un tipo celular específico. La mayoría de los adenomas se observan en el grupo de edad de 30 a 60 años y es poco común en niños.

Estos tumores benignos pueden denominarse microadenoma si tienen menos de 10 mm de diámetro o macroadenomas si tienen más de 10 mm de diámetro. Los adenomas se deben principalmente a alteraciones genéticas, pero con menos frecuencia pueden ser causados ​​por una hiperactividad del hipotálamo que estimula la pituitaria hasta un punto en el que hay un crecimiento excesivo de tejido.

Diferentes tipos de adenomas hipofisarios

Los adenomas se clasifican según la hormona que liberan sus células. La mayoría secreta una hormona, pero algunas pueden secretar dos. Rara vez hay adenomas que pueden secretar más de dos hormonas (plurihormonal).

  • Prolactinoma : adenoma secretor de prolactina
  • Somatotropinoma : adenoma secretor de hormona del crecimiento
  • Corticotropinoma : adenoma secretor de ACTH
  • Tirotropinoma : adenoma secretor de TSH
  • Adenoma gonadotrofo: adenoma secretor de LSH y FSH

Prolactioma

El más común de los adenomas hipofisarios es un prolactinoma y, como su nombre indica, secreta principalmente la hormona prolactina . Esto causa niveles altos de prolactina conocidos como hiperprolactinemia y puede afectar tanto a hombres como a mujeres. La prolactina es principalmente responsable de estimular el crecimiento del tejido mamario y estimular la producción de leche materna. En las mujeres, esto causa la lactancia incluso cuando no están embarazadas ( galactorrea ). Lo mismo puede suceder en los hombres, pero es raro. La hinchazón y el agrandamiento de los senos se pueden observar en ambos sexos y en los hombres esto se conoce como ginecomastia .

La prolactina también tiene otro efecto importante: afecta la secreción de la hormona luteinizante (LH) y la hormona estimulante del folículo (FSH). Ambas hormonas afectan el crecimiento de las gónadas (órganos sexuales) en hombres y mujeres y promueven la producción y secreción de hormonas sexuales ( hipogonadismo ). En las mujeres se presentará como amenorrea (cese de la menstruación) u oligomenorrea (menstruaciones escasas e irregulares) y en los hombres puede presentarse como disfunción eréctil y bajo recuento de espermatozoides. La pérdida de la libido y la infertilidad pueden estar presentes tanto en hombres como en mujeres.

Somatotropinoma

Un somatotropinoma es un crecimiento benigno (adenoma) de las células somatotrofas en la glándula pituitaria y el segundo tipo más común de adenoma hipofisario. Las células somatótrofas son las encargadas de sintetizar y secretar la hormona del crecimiento (GH). Esta hormona versátil es importante para promover el crecimiento del cuerpo. También afecta el metabolismo al aumentar la síntesis de proteínas, disminuir las reservas de grasa al promover el uso de ácidos grasos para obtener energía y regular los niveles de glucosa en sangre. Un exceso de hormona del crecimiento contribuirá a alteraciones en los tejidos diana de formas ligeramente diferentes en niños y adultos.

En los niños , un exceso de hormona del crecimiento conduce al gigantismo. Esto hace que un niño crezca a una altura inusual con una longitud desproporcionada de brazos y piernas. El exceso de hormona del crecimiento también afecta el desarrollo de los genitales y la pubertad puede retrasarse. Los tumores que secretan la hormona del crecimiento son una condición poco común en los niños, por lo que el gigantismo no se observa con mucha frecuencia.

En los adultos , el exceso de hormona del crecimiento provoca acromegalia que se desarrolla lentamente a lo largo de los años. Los huesos a esta edad no pueden crecer en longitud y, en cambio, se deforman. Hay un crecimiento excesivo de la mandíbula que luego sobresale, las manos y los pies se hinchan, la voz se vuelve ronca y el engrosamiento de las costillas provoca un tórax en forma de barril. La disfunción sexual con irregularidad menstrual en las mujeres son otras características que pueden observarse. Cabe señalar que puede desarrollarse un adenoma combinado de hormona del crecimiento y prolactina, contribuyendo así a algunas de estas características clínicas.

Corticotropinoma

Los corticotropinomas o adenomas corticotropos son tumores benignos de la glándula pituitaria que conducen a un exceso de la hormona adrenocorticotropina (ACTH). Esta hormona actúa sobre la corteza suprarrenal y debido a efectos secundarios puede causar una glándula suprarrenal hiperactiva . Si bien la ACTH estimula la secreción de cortisol de la corteza suprarrenal, puede haber un ligero aumento de las otras hormonas adrenocorticales como los andrógenos. Los niveles altos de cortisol en el torrente sanguíneo se conocen como hipercortisolismo que conduce a características clínicas conocidas como síndrome de Cushing .

El cortisol tiene una variedad de funciones en el cuerpo, incluida la regulación del metabolismo de carbohidratos, proteínas y grasas. También afecta los procesos inflamatorios y la inmunidad del cuerpo. En el síndrome de Cushing, hay una serie de signos y síntomas no específicos, pero la afección se observa con mayor frecuencia por características físicas como acumulación de grasa en la parte superior del cuerpo, estrías (estrías) de color púrpura a marrón, crecimiento excesivo de vello en la cara, particularmente mujeres (hirsutismo), adelgazamiento del cabello y fácil formación de moretones. Lea más sobre los signos y síntomas del síndrome de Cushing para obtener una lista completa de las características clínicas.

Tirotropinoma

Un tirotropinoma es un crecimiento excesivo de las células pituitarias que secretan la hormona estimulante de la tiroides (TSH). Esta hormona regula la actividad de la glándula tiroides y la estimula para que secrete las hormonas tiroideas, tiroxina (T4) y triyodotironina (T3). Estas hormonas a su vez regulan el metabolismo. Un tirotropinoma aumenta los niveles de TSH circulante, lo que a su vez estimula la glándula tiroides para que libere más hormonas tiroideas. Esto causa hipertiroidismo.

Las características clínicas del hipertiroidismo pueden incluir pérdida de peso inexplicable, intolerancia al calor, transpiración excesiva, ansiedad, diarrea, taquicardia, dificultad para dormir y fatiga. También puede haber un agrandamiento de la glándula tiroides conocido como bocio .

Adenoma gonadotrofo

Los adenomas gonadotrofos afectan a las células pituitarias que secretan la hormona luteinizante (LH) y la hormona estimulante del folículo (FSH). Estas dos hormonas juegan un papel integral en la regulación de la función reproductiva. La hormona estimulante del folículo (FSH) contribuye al crecimiento y desarrollo de los órganos sexuales, mientras que la LH estimula estos órganos para que secreten las diferentes hormonas sexuales.

Las características clínicas del exceso de hormona luteinizante (LH) y hormona estimulante del folículo (FSH) no siempre están tan claramente definidas como con el exceso de hormonas en otros adenomas hipofisarios. La irregularidad menstrual en las mujeres y la disfunción eréctil y el recuento bajo de espermatozoides en los hombres pueden estar presentes, pero pueden ser variables. Se puede informar infertilidad, así como niveles bajos de energía y pérdida de la libido. Otros síntomas inespecíficos incluyen visión borrosa o doble y dolores de cabeza.

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