La glándula pituitaria se encuentra en la cavidad craneal en un surco en la base del cráneo conocido como la silla turca. Es una glándula del tamaño de un guisante muy pequeña que raramente pesa más de 1 gramo. Mentira arriba y justo detrás de la glándula pituitaria se encuentra el hipotálamo, que es igualmente importante porque monitorea varias señales y le da a la glándula pituitaria los mensajes necesarios para controlar la liberación de diferentes hormonas. La glándula pituitaria se puede dividir en una parte anterior y posterior, siendo la pituitaria anterior la más activa en la función hipofisaria.

A pesar de su tamaño y peso, la glándula pituitaria es un órgano extremadamente versátil y el principal regulador de la mayoría de los sistema endocrino. A menudo se lo conoce como la glándula maestra, ya que libera la mayoría de las hormonas tróficas, estos son mensajeros químicos que actúan sobre otras glándulas estimulando o suprimiendo la actividad de la glándula objetivo.

Tipos de células pituitarias

Hay cinco tipos de células en la glándula pituitaria que producen y secretan diferentes hormonas:

  • Somatotrophs – hormona de crecimiento (GH)
  • Lactotrophs (mammotrophs) – prolactina
  • Corticotrophs – hormona adrenocorticotrópica (ACTH), proopiomelanocortina (POMC), hormona estimulante de melanocitos (MSH), endorfinas y lipotropina.
  • Tirotrofos – hormona estimulante de la tiroides (TSH).
  • Gonadotrofos – hormona foliculoestimulante (FSH) y hormona luteinizante (LH)

Cualquier enfermedad que afecte a la glándula pituitaria afectará una o más glándulas endocrinas del cuerpo. Esto puede causar una serie de trastornos hormonales con una amplia gama de signos y síntomas. La mayoría de las enfermedades pituitarias pueden causar hiperactividad o hipoactividad de la glándula pituitaria.

¿Qué es hiperpituitarismo?

Hiperpituitarismo es la hiperactividad de la hipófisis glándula que conduce a un exceso de hormonas tróficas. Un adenoma hipofisario (crecimiento benigno) es la causa más frecuente de hiperpituitarismo y, por lo tanto, el hiperpituitarismo es casi sinónimo de un adenoma pituitario. Estos adenomas pueden estar funcionando ya que secretan exceso de hormonas o no funcionan en que no hay síntomas clínicos de exceso de hormonas. Otras causas de hiperpituitarismo son poco comunes, esto incluye el carcinoma pituitario (cáncer) y la disfunción hipotalámica. El cáncer o incluso un adenoma grande, incluso uno que no funciona, puede causar hipopituitarismo (hipofunción hipofisaria) ya que destruye el tejido hipofisario.

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Adenomas hipofisarios

Dado que es la causa importante de hiperactividad hipofisaria, los adenomas pituitarios son vale la pena considerarlo solo. Un adenoma hipofisario es un tumor benigno de la glándula pituitaria que generalmente predomina en un tipo celular específico. La mayoría de los adenomas se observan en el grupo de edad de 30 a 60 años y es poco frecuente en niños.

Estos tumores benignos pueden denominarse microadenoma si es más pequeño que 10 mm de diámetro o macroadenoma si tiene más de 10 mm de diámetro. Los adenomas se deben principalmente a alteraciones genéticas, pero con menos frecuencia pueden ser causados ​​por la hiperactividad del hipotálamo que estimula la hipófisis en un grado en el que existe un crecimiento excesivo de tejido.

Diferentes tipos de adenomas hipofisarios

Los adenomas se clasifican de acuerdo con la hormona que liberan sus células. La mayoría secreta una hormona pero algunas pueden secretar dos. Rara vez hay adenomas que pueden secretar más de dos hormonas (plurihormonal).

  • Prolactinoma – adenoma secretor de prolactina
  • Somatotropinoma – adenoma secretor de hormona de crecimiento
  • Corticotropinoma – secretor de ACTH adenoma
  • Tirotropinoma – adenoma secretor de TSH
  • adenoma gonadotropo – adenoma secretor LSH y FSH

prolactioma

el más común de los adenomas hipofisarios es un prolactinoma y como su nombre lo indica, secreta principalmente la hormona prolactina . Esto causa niveles elevados de prolactina conocidos como hiperprolactinemia y pueden afectar tanto a hombres como a mujeres. La prolactina es principalmente responsable de estimular el crecimiento del tejido mamario y estimular la producción de leche materna. En las mujeres, esto causa la lactancia incluso cuando no está embarazada ( galactorrea ). Lo mismo puede suceder en los hombres, pero es raro. La hinchazón y el agrandamiento de la mama se pueden ver en ambos sexos y en los hombres se conoce como ginecomastia .

La prolactina también tiene otro efecto importante: afecta la secreción de hormona luteinizante (LH ) y hormona foliculoestimulante (FSH). Ambas hormonas afectan el crecimiento de las gónadas (órganos sexuales) en hombres y mujeres, y promueven la producción y secreción de las hormonas sexuales ( hipogonadismo ). En las mujeres, esto se presentará como amenorrea (interrupción de los períodos) u oligomenorrea (períodos irregulares y escasos) y en los hombres puede presentarse como disfunción eréctil y bajo recuento de espermatozoides. La pérdida de la libido y la infertilidad pueden estar presentes tanto en hombres como en mujeres.

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Somatotropinoma

Un somatotropinoma es un crecimiento benigno (adenoma) de las células somatotropas en la glándula pituitaria y el segundo tipo más común de adenoma hipofisario. Las células somatotropas son responsables de sintetizar y secretar la hormona del crecimiento (GH). Esta hormona versátil es importante para promover el crecimiento en el cuerpo. También afecta el metabolismo mediante el aumento de la síntesis de proteínas, la disminución de las reservas de grasa mediante la promoción del uso de ácidos grasos para la energía y la regulación de los niveles de glucosa en sangre. Un exceso de hormona de crecimiento contribuirá a trastornos en los tejidos diana de maneras ligeramente diferentes en niños y adultos.

En niños un exceso de hormona de crecimiento conduce a gigantismo. Esto hace que un niño crezca a una altura inusual con una longitud desproporcionada de brazos y piernas. El exceso de hormona de crecimiento también afecta el desarrollo de los genitales y la pubertad puede retrasarse. Los tumores que secretan la hormona del crecimiento son una condición rara en los niños, por lo tanto, el gigantismo no se ve muy a menudo.

En adultos el exceso de la hormona del crecimiento causa acromegalia que se desarrolla lentamente a lo largo de los años. Los huesos a esta edad no pueden crecer en longitud y en su lugar deformarse. Hay un crecimiento excesivo de la mandíbula que luego sobresale, las manos y los pies se hinchan, la voz se vuelve ronca y el engrosamiento de las costillas causa un cofre en forma de barril. La disfunción sexual con irregularidades menstruales en las mujeres son otras características que pueden verse. Cabe señalar que una hormona del crecimiento y un adenoma combinado con prolactina pueden desarrollarse contribuyendo a algunas de estas características clínicas.

Corticotropinoma

Corticotropinomas o adenomas corticotropos son ​​tumores benignos de la glándula pituitaria que conduce a un exceso de la hormona hormona adrenocorticotropina (ACTH). Esta hormona actúa sobre la corteza suprarrenal y, debido a los efectos secundarios, puede causar una glándula suprarrenal hiperactiva . Mientras que la ACTH estimula la secreción de cortisol desde la corteza suprarrenal, puede haber un ligero aumento de las otras hormonas adrenocorticales como los andrógenos. Los niveles altos de cortisol en el torrente sanguíneo se conocen como hipercortisolismo lo que conduce a las características clínicas conocidas como Síndrome de Cushing .

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El cortisol tiene una variedad de funciones en el cuerpo incluyendo la regulación del metabolismo de carbohidratos, proteínas y grasas. También afecta los procesos inflamatorios y la inmunidad del cuerpo. En el síndrome de Cushing, hay una serie de signos y síntomas inespecíficos, pero la afección se observa con mayor frecuencia por características físicas como acumulación de grasa en la parte superior del cuerpo, estrías de púrpura a marrón (estrías), crecimiento excesivo de vello en la cara particularmente en mujeres (hirsutismo), adelgazamiento del cabello y moretones fáciles. Lea más sobre Síntomas y signos del síndrome de Cushing para obtener una lista completa de las características clínicas.

Tirotropinoma

A tirotropinoma es un crecimiento excesivo de las células de la pituitaria que secretan hormona estimulante de la tiroides (TSH). Esta hormona regula la actividad de la glándula tiroides y la estimula a secretar hormonas tiroideas, tiroxina (T4) y triyodotironina (T3). Estas hormonas a su vez regulan el metabolismo. Un tirotropinoma aumenta los niveles de TSH circulante, lo que a su vez estimula a la glándula tiroides a liberar más hormonas tiroideas. Esto causa hipertiroidismo.

Las características clínicas del hipertiroidismo pueden incluir pérdida de peso inexplicable, intolerancia al calor, sudoración excesiva, ansiedad, diarrea, latido cardíaco acelerado, dificultad para dormir y fatiga. También puede haber una ampliación de la glándula tiroides conocida como bocio .

Adenoma gonadotropo

Los adenomas gonadotropos involucran a las células pituitarias que secretan hormona luteinizante (LH) y hormona foliculoestimulante (FSH). Estas dos hormonas juegan un papel integral en la regulación de la función reproductiva. La hormona foliculoestimulante (FSH) contribuye al crecimiento y desarrollo de los órganos sexuales, mientras que LH estimula estos órganos para secretar las diferentes hormonas sexuales.

Las características clínicas del exceso de hormona luteinizante (LH) y la hormona folículo estimulante (FSH) son no siempre está tan claramente definido como lo es con el exceso de hormonas en otros adenomas hipofisarios. La irregularidad menstrual en las mujeres y la disfunción eréctil y el bajo recuento de espermatozoides en los hombres pueden estar presentes, pero pueden ser variables. La infertilidad puede ser informada, así como los bajos niveles de energía y la pérdida de la libido. Otros síntomas no específicos incluyen visión borrosa o doble y dolores de cabeza.