Hogar Salud 10 signos de pericarditis (inflamación alrededor del corazón)

10 signos de pericarditis (inflamación alrededor del corazón)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Un dolor agudo en el pecho, hacia el centro o ligeramente hacia la izquierda, con dificultad para respirar, haría surgir inmediatamente la preocupación por un infarto. Si bien estos síntomas son típicos de los ataques cardíacos, también pueden ocurrir con otras afecciones cardíacas menos graves. La pericarditis es una de esas afecciones. Puede volverse grave con el tiempo si es grave y no se trata adecuadamente. Sin embargo, a diferencia de un ataque cardíaco, la pericarditis no conducirá a la muerte a los pocos minutos de surgir.

 

¿Qué sucede en la pericarditis?

El corazón tiene un revestimiento alrededor que forma un saco. Pequeñas cantidades de líquido en el saco proporcionan lubricación a medida que el corazón se contrae y se relaja dentro de la cavidad torácica. Este revestimiento se conoce como pericardio y está compuesto por dos capas entre las que existe el líquido pericárdico. La pericarditis es una inflamación del pericardio. Puede ser agudo cuando surge repentinamente y puede ser grave o crónico cuando surge gradualmente y existe durante un largo período de tiempo.

Lea más sobre la pericarditis .

La causa exacta de la pericarditis no siempre es claramente evidente. Parece que la infección viral del pericardio es una de las causas más comunes de pericarditis aguda. Sin embargo, existen muchas otras causas no infecciosas. La pericarditis debe considerarse como la causa de los siguientes síntomas poco tiempo después de un ataque cardíaco o una cirugía cardíaca. Esto se conoce como síndrome de Dressler. Las afecciones autoinmunes, las lesiones en el pecho, ciertos medicamentos y afecciones potencialmente mortales como el cáncer también pueden ser responsables de la pericarditis.

La inflamación del pericardio también puede afectar la capa muscular media del corazón (miocardio). Esta es una afección más grave con complicaciones potencialmente mortales. La inflamación del pericardio también produce un aumento de líquido en el saco pericárdico. En ocasiones, esta acumulación de líquido puede ser grave y afectar la dilatación del corazón durante la fase de relajación. Esto se conoce como taponamiento cardíaco y afecta la circulación. Incluso puede ser fatal.

Cómo detectar la pericarditis

La pericarditis a veces puede ocurrir con algunos síntomas leves que algunos pacientes ignoran o pueden no asociar inmediatamente con una afección cardíaca. A menudo, los síntomas de la pericarditis se confunden con un ataque cardíaco, que es una afección más conocida y un ataque cardíaco solo debe descartarse después de una evaluación médica profesional. De hecho, los signos y síntomas que se mencionan a continuación deben considerarse una emergencia médica hasta que se demuestre lo contrario.

Dolor agudo en el pecho

La pericarditis se presenta típicamente con un dolor de pecho agudo. Esto contrasta con un ataque cardíaco en el que el dolor se describe como opresivo o sofocante por naturaleza. Sin embargo, los síntomas de un ataque cardíaco pueden ser atípicos en ocasiones y el dolor de un ataque cardíaco puede ser agudo por naturaleza, como el dolor de la pericarditis. De manera similar, el dolor en la pericarditis puede no ser siempre agudo, pero también puede experimentarse como un dolor, un dolor ardiente o un dolor opresivo que puede parecerse un poco al dolor de un ataque cardíaco.

Es comprensible que el dolor de la pericarditis también se localice en la parte central del pecho (dolor detrás del esternón) y, a veces, ligeramente hacia el lado izquierdo. Por lo general, el dolor cardíaco en la pericarditis se refiere a la mandíbula o al brazo del lado izquierdo, como ocurre con un ataque cardíaco. El dolor en la pericarditis puede ser de intensidad muy leve a severa. Tiende a empeorar cuando está acostado o respirando profundamente y se alivia un poco al inclinarse hacia adelante cuando está sentado. Estos cambios en el dolor de pecho generalmente no ocurren durante un ataque cardíaco.

Lea más sobre el dolor de pecho cardíaco frente al no cardíaco .

Fiebre de bajo grado

En muchos casos de pericarditis también hay febrícula. Esto puede deberse a una infección, ya que la mayoría de las veces la pericarditis aguda se debe a una infección. Sin embargo, también puede ocurrir sin ninguna infección, especialmente cuando la pericarditis puede estar asociada con condiciones autoinmunes de lupus (LES). Se debe sospechar pericarditis tuberculosa (por TB) cuando la pericarditis se acompaña de fiebre, sudores nocturnos y pérdida de peso involuntaria.

Dificultad para respirar

La falta de aire es otro síntoma común de la pericarditis. Suele ser leve y también puede ir acompañada de respiración rápida. La mayoría de las veces, esta dificultad para respirar empeora cuando está acostado y disminuye hasta cierto punto cuando está de pie. Sin embargo, cuando la inflamación se extiende a la pared del corazón o si hay una gran acumulación de líquido alrededor del corazón que afecta la actividad cardíaca, la dificultad para respirar puede ser grave.

Palpitaciones

Las palpitaciones están presentes en la mayoría de los casos de pericarditis. Es una de las principales razones por las que las personas con pericarditis buscan atención médica. Sin embargo, como ocurre con el dolor de pecho y otros síntomas mencionados anteriormente, no es exclusivo de la pericarditis. Los pacientes pueden describirlo como un aleteo del corazón, un latido del corazón o alguna otra sensación inusual (aparte del dolor) que surge del pecho central.

Tos

La tos es otra característica de la pericarditis. Está presente tanto en la pericarditis aguda como en la crónica en diversos grados y a menudo es peor en la pericarditis aguda. La tos suele ser de naturaleza leve y típicamente seca (no productiva). La tos suele causar un empeoramiento momentáneo del dolor de pecho.

Dificultad para tragar

Otro síntoma que también puede estar presente con la pericarditis es la dificultad para tragar (disfagia). No siempre está presente. La deglución puede empeorar momentáneamente el dolor de pecho. La dificultad para tragar se puede sentir como si la comida se atascara en el pecho después de tragar un bocado de comida.

Malestar y cansancio

El malestar, o la sensación de malestar, es otro síntoma común de la pericarditis. Puede ser peor en casos graves en los que la actividad cardíaca se ve afectada y la oxigenación de la sangre se ve afectada aunque sea levemente. El cansancio o la fatiga también tienden a empeorar en estos casos más graves de pericarditis.

Hinchazón abdominal y de piernas

La hinchazón en los pies y la parte inferior de la pierna también puede ocurrir con la pericarditis. Esto generalmente indica algún grado de deterioro de la actividad cardíaca. También puede ocurrir hinchazón abdominal. Los niños también pueden experimentar dolor abdominal con o sin hinchazón abdominal.

Otros signos y síntomas

  • Ansiedad
  • Confusión
  • Pérdida del conocimiento (a veces)
  • Presión arterial baja (hipotensión)
  • Frecuencia cardíaca rápida (taquicardia)
  • Decoloración azulada de la piel (cianosis)
  • Hígado agrandado (hepatomegalia)

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