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Estreñimiento crónico en niños: causa, síntomas, remedios

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Síntomas de estreñimiento en niños

Se considera que un niño está estreñido cuando defeca con dificultad o menos de tres veces por semana . Tener heces duras y secas, o tener una evacuación intestinal cada dos días y sin dificultad no se considera ya como estreñimiento.

El estreñimiento se denomina crónico cuando dura más de dos semanas.

Un bebé se considera estreñido cuando se esfuerza al defecar y tiene menos de una evacuación intestinal en una semana.

Los síntomas del estreñimiento pueden incluir:

  • Sin evacuaciones intestinales durante varios días
  • Heces de guijarros duras y secas que son difíciles de evacuar, sangre de color rojo brillante en la superficie de las heces
  • Falta de apetito, náuseas.
  • Dolor o distensión abdominal
  • Cansancio

 

Causas comunes de estreñimiento crónico en niños

1. Factores psicológicos

  • Un niño puede reaccionar al entrenamiento temprano o forzado reteniendo las heces.
  • La ansiedad o la depresión ralentizan la motilidad intestinal provocando estreñimiento. Los padres demasiado exigentes y los problemas emocionales con los compañeros pueden ser la causa.
  • Un niño puede retener deliberadamente el taburete como forma de protesta o para expresar la necesidad de atención .
  • Los niños, principalmente las adolescentes, con anorexia nerviosa o bulimia también suelen estar estreñidos. El estreñimiento puede persistir incluso después de que se trata el trastorno alimentario.
  • En los niños que fueron abusados ​​sexualmente, puede ocurrir una acción paradójica del esfínter anal: cuando un niño intenta expulsar las heces, el ano se cierra.
  • El anismo (disquecia) es una incapacidad para relajar el esfínter anal externo después de la relajación de los músculos del piso pélvico. Esto puede ser provocado por el “entorno de laboratorio” donde se realiza una investigación, por lo que no se sabe si esta es la causa real del estreñimiento.

Si persisten las causas del estrés psicológico, un niño difícilmente superará el estreñimiento sin la ayuda de un asesor experimentado y atento.

2. Hábito de evacuación intestinal

Los niños a menudo descuidan el impulso de defecar, porque no quieren dejar un juego o les da vergüenza usar el baño fuera de casa. Es posible que no se tomen el tiempo necesario para defecar por la mañana y luego retenerlo durante el día. De esta manera, los músculos del colon se detienen lentamente para responder a la presencia de heces en el recto y pierden su tono.

Los padres pueden indicar a sus hijos que usen el baño durante 5 a 10 minutos poco después del desayuno, porque la comida en el estómago desencadena el movimiento del colon (reflejo gastrocólico). Se puede premiar a un niño por la disciplina, independientemente del éxito alcanzado. Los premios no deben incluir comida, sino algunas actividades deseadas, como visitar un lugar favorito. Este tipo de entrenamiento para ir al baño debe evitarse en niños de 2 a 3 años porque puede tener el efecto contrario.

3. Dieta: ingesta insuficiente de líquidos y falta de fibra dietética

Alimentos que pueden causar estreñimiento  y son populares entre los niños: pizza, hamburguesa, huevos y tocino, pasteles, galletas saladas, papas fritas, queso, mantequilla de maní, helado, chocolate, dulces, plátanos verdes (verdes). La dieta a base de pan o pasta blanca, arroz blanco, pommes frites y carnes fritas también puede ser estreñimiento. Las bebidas para el estreñimientoincluyen refrescos con cafeína, bebidas energéticas, leche y alcohol.

Un niño estreñido no necesita evitar todos los alimentos antes mencionados, pero sígalos en cantidades limitadas y en combinación con alimentos y bebidas que pueden aliviar el estreñimiento :

  • Desayuno: pan integral o pan con semillas, cereales de la mañana, harina de avena o maíz, té de hierbas (sin cafeína ni té), jugo de frutas sin azúcar agregada, leche sin azúcar (NOTA: la leche puede causar estreñimiento para algunos niños)
  • Almuerzo: sándwich de verduras, naranja, pomelo, manzana.
  • Cena: papas cocidas, pasta integral o pasta con verduras, arroz integral, pescado asado, pollo sin piel, sopa de verduras, salsa de verduras, alimentos de frijoles, guisantes u otras legumbres, ensalada
  • Snack: barra de cereal, galletas integrales
  • Cena: avena, harina de maíz, leche.
  • Bebidas: agua corriente, agua mineral, infusiones, zumos de frutas o verduras.

Los alimentos con alto contenido de fibra deben introducirse lentamente y sin forzar. Un niño no debe tener la sensación de estar a dieta, y todos los cambios en la comida deben explicarse claramente.

4. Parásitos intestinales

Incluso los niños de países desarrollados pueden contraer parásitos intestinales ; los síntomas principales incluyen:

  • Dolor o calambres abdominales
  • Diarrea o estreñimiento
  • Abdomen distendido
  • Moco o sangre en las heces.
  • Picazón en la piel
  • Anemia (cansancio y palidez)

El diagnóstico se puede realizar mediante una prueba de heces para detectar huevos y parásitos (O&P); el tratamiento es con medicamentos antiparasitarios recetados.

5. Enfermedad celíaca

Los niños con enfermedad celíaca pueden tener varios síntomas no característicos:

  • Diarrea, estreñimiento, distensión abdominal, exceso de gases
  • Retraso del crecimiento, pérdida de peso
  • Cansancio, niebla mental
  • Palidez, sarpullido que pica o que no pica

Los síntomas generalmente se resuelven después de introducir una dieta estricta sin gluten (sin trigo, cebada, centeno).

6. Diabetes mellitus tipo 1

La diabetes mellitus tipo 1 puede ocurrir a cualquier edad, a menudo entre los 6 y los 13 años. Los síntomas típicos pueden incluir:

  • Sed excesiva
  • Micción excesiva
  • Cansancio
  • Estreñimiento (debido a la deshidratación)
  • Pérdida de peso
  • Olor a acetona aliento

Por lo general, se requiere tratamiento con medicamentos para reducir el azúcar o insulina. Es necesario beber suficiente agua para prevenir la deshidratación y el estreñimiento.

7. Enfermedades crónicas

Cualquier condición de salud crónica, como hipotiroidismo, insuficiencia renal u otra, puede causar estreñimiento.

8. Medicamentos

Los antidepresivos, analgésicos, antiácidos u otros medicamentos pueden causar estreñimiento.

Causas raras de estreñimiento crónico en niños

  • La lesión o anormalidad de la médula espinal puede resultar en retención urinaria, pérdida del reflejo de defecar, parálisis y pérdida de sensaciones en las piernas.
  • En el síndrome de poliposis juvenil (SPJ), los pólipos no cancerosos aparecen en el tracto digestivo, principalmente en el colon. Los síntomas de esta enfermedad hereditaria pueden incluir dolor abdominal, estreñimiento o diarrea, moco o sangre en las heces y anemia (palidez y cansancio). El diagnóstico se realiza con una colonoscopia durante la cual se pueden extirpar los pólipos.
  • En la fibrosis quística , las glándulas salivales y las glándulas del sistema respiratorio y digestivo excretan una cantidad excesiva de moco espeso que produce diarrea, estreñimiento, moco en las heces, infecciones respiratorias frecuentes o la muerte (a menudo antes de los 30 años).
  • En la enfermedad de Hirschsprung , falta una red nerviosa en la pared de la última parte del colon, lo que resulta en un ensanchamiento progresivo del colon – megacolon. Como resultado, la diarrea o el estreñimiento pueden aparecer en la niñez o en la adultez temprana. El diagnóstico se puede realizar mediante rayos X con enema de bario y examen histológico de la muestra de tejido colónico obtenida durante la sigmoidoscopia. A veces se requiere una extirpación quirúrgica de la parte afectada del colon.
  • El colon distendido (megacolon) también puede aparecer después de una amebiasis grave u otra infección del colon.

Estreñimiento a corto plazo (agudo)

  • Durante cualquier enfermedad o después de una lesión , un niño puede estar estreñido temporalmente debido a la inactividad (reposo en cama), dolor, estrés, cambios en la dieta, saltarse comidas, cambio de ambiente (en el hospital) y varios medicamentos.
  • El estrés , como los viajes o el clima caluroso, puede causar estreñimiento.

Complicaciones del estreñimiento crónico en niños

El estreñimiento en sí mismo no suele ser una afección grave en los niños. El esfuerzo constante durante la defecación puede resultar en grietas anales (fisura anal) que deben ser revisadas por un médico. Las heces endurecidas pueden atascarse en el colon (impactación fecal) y rara vez se requiere un enema para vaciar el colon.

Reglas generales sobre el tratamiento del estreñimiento en niños

  • La causa del estreñimiento debe identificarse y tratarse si es posible.
  • A continuación, se debe probar una dieta con suficiente cantidad de líquidos y fibra dietética . Un niño no debe ser forzado por ningún alimento, ya que esto puede tener el efecto contrario.
  • Por lo general, no es necesario utilizar “remedios a base de hierbas para el estreñimiento”, ya que la mayoría de las sustancias de estos remedios se pueden encontrar en los alimentos habituales (cereales, frutas y verduras).
  • Un masaje en el abdomen del niño puede promover la actividad intestinal.
  • Los laxantes se pueden probar solo cuando la dieta no ha ayudado y solo con la aprobación de un médico.

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