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Estreñimiento con sangre en las heces: causas, remedios, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El estreñimiento es un síntoma intestinal común y afecta tanto a hombres como a mujeres de todas las edades. Se estima que el estreñimiento crónico afecta aproximadamente al 15% de los estadounidenses. Sin embargo, puede ser mucho más frecuente ya que muchas personas no buscan atención médica para el estreñimiento e intentan tratarlo por su cuenta. Además, el estreñimiento puede ser agudo cuando dura solo unos pocos días o semanas antes de resolverse. Por otro lado, el estreñimiento puede ser crónico y persistir durante años o incluso décadas.

 

Estreñimiento y sangrado

El estreñimiento y el sangrado en el tracto gastrointestinal son dos características clínicas diferentes. A veces, ambos pueden estar relacionados y el estreñimiento puede causar sangrado, particularmente en el recto o el ano.

El hábito intestinal puede variar de una persona a otra. Sin embargo, existe un rango que se considera normal. Pasar las heces entre tres veces al día y tres veces a la semana es un hábito intestinal normal. El estreñimiento es tener menos de tres evacuaciones intestinales en una semana. Aparte de la frecuencia, las heces son generalmente duras y difíciles de desmayar. La mayoría de las personas con estreñimiento tienen que esforzarse para defecar.

El sangrado intestinal ocurre por varias razones y puede surgir de cualquier parte del intestino. Cuando el sangrado es leve, es posible que no se note durante la evacuación intestinal o en las heces. El sangrado extenso puede alterar el color de las heces y aparecer como sangre macroscópica en las heces. La mayoría de las veces, la hemorragia de la parte superior del intestino (boca, garganta, esófago, estómago y la primera mitad del intestino delgado) no causa heces con sangre manifiesta.

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En cambio, la sangre se degrada y causa heces oscuras y alquitranadas conocidas como melena. El sangrado de la parte inferior del intestino (segunda mitad del intestino delgado, colon o recto) puede aparecer como sangre roja fresca en las heces. Esto se conoce como hematoquecia. Sin embargo, el sangrado también puede surgir del ano o la región perianal y mezclarse con las heces durante una evacuación intestinal.

Causas de estreñimiento y sangre en las heces

Hay varias causas diferentes de estreñimiento y sangre en las heces. Solo unas pocas afecciones causan ambos síntomas y algunas de las más comunes de estas afecciones se comentan a continuación. El estreñimiento crónico puede causar sangre en las heces debido a sangrado anal y / o rectal. Las causas de la hemorragia digestiva alta que pueden ocurrir con el estreñimiento no se han discutido ya que es más probable que la sangre se degrade y no sea visible en las heces.

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Hemorroides

Las hemorroides (almorranas) son una de las complicaciones comunes del estreñimiento. Puede surgir por varias razones, como esfuerzo al defecar, sentarse en el inodoro durante períodos prolongados y lesiones en el recto debido a heces duras y secas. Todos estos factores causales son frecuentes en el estreñimiento.

En las hemorroides, las venas rectales se inflaman y sangran fácilmente. Este sangrado tiende a ocurrir durante una evacuación intestinal. La sangre suele ser fresca, de un color rojo brillante, con vetas de sangre evidentes al limpiarse después de defecar. En casos graves con sangrado profuso, las heces pueden estar cubiertas de sangre.

Fisuras anales

Las fisuras anales son otra complicación común del estreñimiento. Estos son pequeños desgarros en la mucosa que recubre el ano. Las heces duras, secas y agrandadas, así como el esfuerzo durante las deposiciones, son algunas de las causas más comunes de fisuras anales.

El sangrado es evidente con una evacuación intestinal. Por lo general, el sangrado no es profuso y la sangre no cubre las heces. Sin embargo, hay vetas de sangre al limpiarse después de una evacuación intestinal. El dolor, una sensación de ardor y picazón en el ano, especialmente después de defecar, son algunos de los otros síntomas comunes.

Diverticulitis

La diverticulitis es una condición en la que hay protuberancias en el colon que se inflaman. Estas bolsas se conocen como divertículos y ocurren con mayor frecuencia después de los 40 años. Cuando no está inflamado, el divertículo no suele causar ningún síntoma. Se inflama por diversas razones, como infecciones. La diverticulitis generalmente se presenta con estreñimiento (a veces con diarrea) y dolor abdominal. También puede haber sangre en las heces.

Enfermedad inflamatoria intestinal

La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) puede presentarse con alteraciones en el hábito intestinal como estreñimiento y sangrado rectal. Esto puede ocurrir tanto en la colitis ulcerosa como en la enfermedad de Crohn. El estreñimiento es poco común en la EII, pero puede ocurrir. A veces puede deberse al uso excesivo de medicamentos antidiarreicos para contrarrestar la diarrea que es más común en la EII. La inflamación y ulceración de los intestinos suele ser la fuente del sangrado.

Pólipos de colon

Los pólipos en el colon son crecimientos anormales que sobresalen de la pared del colon. La mayoría de las veces es benigno (no canceroso) pero a veces puede volverse maligno (canceroso). Múltiples pólipos grandes pueden causar una obstrucción parcial en el colon y provocar estreñimiento. También puede haber sangrado de estos pólipos que contribuye a la sangre en las heces junto con el estreñimiento.

Cáncer colonrectal

El cáncer de colon o recto puede provocar alteraciones en el hábito intestinal, ya sea estreñimiento o diarrea, así como sangrado rectal. Esta es una causa más grave de estreñimiento con sangre en las heces. Debe sospecharse cuando hay antecedentes familiares de antecedentes personales de cáncer colorrectal, así como pérdida de peso involuntaria junto con síntomas como estreñimiento y sangrado rectal.

Remedios y tratamiento

Es necesario diagnosticar la causa exacta del estreñimiento con sangre en las heces. Esto generalmente requiere más investigaciones de diagnóstico. Como se mencionó anteriormente, el estreñimiento y la sangre en las heces pueden no estar relacionados o ser causados ​​por la misma condición. La sangre en las heces se considera a menudo como el más grave de los dos síntomas. Dependiendo de la causa subyacente, un médico debe prescribir el tratamiento médico adecuado.

Los siguientes remedios son más efectivos para aliviar el estreñimiento. Sin embargo, en los casos en que la sangre en las heces está relacionada con el estreñimiento, el sangrado también puede aliviarse con estos remedios.

  • Aumente la ingesta de agua a al menos 2 litros (68 oz) al día. A veces es necesario un mayor volumen de agua. Evite los diuréticos como el alcohol y el café que pueden acelerar la pérdida de agua.
  • Consuma más alimentos ricos en fibra, como frutas, verduras y cereales integrales. Pueden ser necesarios suplementos de fibra para ayudar a aliviar el estreñimiento.
  • El ejercicio también puede ayudar con el estreñimiento. Puede aumentar la actividad intestinal y la presión abdominal, lo que puede estimular la evacuación intestinal.

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