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Artritis del embarazo: causas, síntomas y tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El embarazo no es una enfermedad, pero los cambios que ocurren en el cuerpo a veces pueden empeorar las condiciones existentes o incluso desencadenar nuevas enfermedades. A veces, estas afecciones son de corta duración y se resolverán después del parto. En otras ocasiones, las condiciones que comienzan en el embarazo pueden persistir de por vida. La inflamación de las articulaciones, más comúnmente conocida como artritis, es una de esas afecciones que puede ser un problema para algunas mujeres embarazadas.

 

¿Qué es la artritis del embarazo?

La artritis del embarazo no es una afección específica relacionada con el embarazo a pesar de su nombre. Se refiere a la artritis que comienza durante el embarazo o empeora durante el embarazo. La artritis del embarazo no es un término médico, sino una forma común de describir la inflamación articular que ocurre, empeora o comienza en mujeres embarazadas. Esto ocurre por varias razones, incluido el aumento de peso como resultado del embarazo, el efecto de las hormonas del embarazo e incluso las lesiones sufridas como resultado de la alteración del movimiento al final del embarazo.

Causas de la artritis del embarazo

Es importante señalar que el embarazo no causa artritis. En cambio, ciertos tipos de artritis pueden surgir o empeorar durante el embarazo. Los dos tipos más comunes de artritis son la osteoartritis y la artritis reumatoide.

Embarazo y artrosis

La osteoartitis es el tipo más común de artritis, pero se observa con mayor frecuencia en personas mayores. Comienza temprano en la vida y se desarrolla gradualmente durante décadas. La osteoartritis no es una afección inflamatoria de las articulaciones, pero ocurre cuando el cartílago de la articulación se degenera. Esto generalmente se debe al desgaste. Es poco probable que comience en el embarazo, pero puede manifestarse en el estado de embarazo.

El aumento de peso que ocurre como parte normal del embarazo aumenta la tensión en las articulaciones. En la osteoartritis son las grandes articulaciones las que suelen verse afectadas. Por lo tanto, las mujeres embarazadas pueden experimentar dolor en las articulaciones, como la cadera, la rodilla y el tobillo, debido a la tensión continua. Sin embargo, incluso cuando las articulaciones experimentan una tensión aguda, esto puede no deberse necesariamente a la osteoartritis.

Embarazo y artritis reumatoide

La artritis reumatoide es una afección autoinmune en la que el sistema inmunológico ataca el revestimiento de la articulación y causa inflamación de la articulación. Suele afectar a las articulaciones pequeñas como la de los dedos y las mujeres son las más afectadas. Muchas mujeres con artritis reumatoide mejoran su condición durante el embarazo. Parece que el embarazo altera el sistema inmunológico, lo que reduce la inflamación y alivia los síntomas.

Sin embargo, la remisión de la artritis reumatoide no es permanente y los síntomas reaparecen después del parto. A veces puede ser peor de lo que era antes del embarazo. No todas las mujeres con artritis reumatoide experimentan esta mejora. Algunos pueden encontrar que la inflamación persiste o incluso empeora durante el embarazo. Estos brotes pueden estar directamente relacionados con el estado de embarazo o debido a la interrupción de los medicamentos antiinflamatorios que no son seguros de usar durante el embarazo.

Embarazo y artritis postraumática

La artritis postraumática es la inflamación de las articulaciones debido a una lesión. No es una condición específica del embarazo. Sin embargo, las mujeres embarazadas son propensas a sufrir accidentes y caídas por varias razones y, como resultado, pueden producirse lesiones en las articulaciones. Esto puede ocurrir con disminución de la movilidad debido al aumento de peso durante el embarazo y un cambio en el centro de gravedad, mareos que pueden surgir con anemia y presión arterial baja durante el embarazo, etc. La artritis postraumática puede provocar osteoartritis.

Signos y síntomas

La artritis se presenta con dolor en las articulaciones, hinchazón, enrojecimiento sobre la articulación afectada y rigidez. Sin embargo, no todos estos síntomas pueden estar presentes según el tipo de artritis y la gravedad.

Dolor e hinchazón

El dolor articular es el síntoma más común de estos tipos de artritis. Es importante tener en cuenta que la artritis se refiere a la inflamación de las articulaciones, mientras que el término artralgia se refiere al dolor en las articulaciones. El dolor suele empeorar con el esfuerzo, como al caminar o estar de pie durante períodos prolongados. También pueden presentarse otros síntomas de inflamación, como enrojecimiento e hinchazón, especialmente con la artritis reumatoide y la artritis postraumática. El enrojecimiento no suele ser evidente en la osteoartritis.

Rigidez y ubicación

La función articular se ve afectada en diversos grados en todos los tipos de artritis. Se caracteriza por rigidez articular y la amplitud de movimiento también puede verse disminuida. A veces, mover la articulación afectada que está rígida puede provocar ruidos de chirridos o chasquidos. La artritis postraumática puede afectar cualquier articulación lesionada, pero las articulaciones afectadas son más específicas con la artritis reumatoide y la osteoartritis.

Con la artritis reumatoide, la rigidez suele estar presente en las articulaciones de las manos y afecta a ambos lados. La rigidez matutina es característica de la artritis reumatoide, pero la rigidez suele aliviarse con el movimiento. En la osteoartritis, las articulaciones grandes como la cadera y la rodilla se ven afectadas con mayor frecuencia. La rigidez es más prominente con el movimiento, particularmente cuando una persona se esfuerza físicamente.

Tratamiento de la artritis del embarazo

Es comprensible que los medicamentos se prescriban con precaución durante el embarazo. Sin embargo, es posible que muchos de los fármacos que se utilizan no amenacen el desarrollo fetal. Es importante que las mujeres embarazadas consulten primero con un profesional médico antes de usar cualquier medicamento para la artritis. La medicación utilizada para la artritis en el estado no embarazada puede no ser adecuada para el embarazo y puede justificarse la interrupción inmediata.

Es importante señalar que los medicamentos tópicos como ungüentos y bálsamos también pueden representar un riesgo para las mujeres embarazadas. No se deje engañar creyendo que estos productos son seguros porque se venden sin receta. En su lugar, opte por medidas conservadoras simples como el frío o el calor cuando corresponda y el descanso, utilizando un aparato ortopédico para la articulación afectada y descansando tanto como sea posible.

Osteoartritis

Las opciones de tratamiento para la osteoartritis pueden no estar justificadas en mujeres en edad reproductiva. Por lo general, esta condición se agrava más adelante en la vida. Por lo tanto, el corto período hasta el final del embarazo sin tratamiento no supondrá ningún problema. De hecho, el tratamiento para la osteoartritis rara vez se inicia antes de la tercera edad, por lo que la interrupción del tratamiento no suele ser una consideración para las mujeres embarazadas.

Artritis Reumatoide

La situación es significativamente diferente para la artritis reumatoide, especialmente en mujeres que ya estaban en tratamiento antes de quedar embarazadas. Los corticosteroides son un fármaco de uso común en la artritis reumatoide y pueden usarse con seguridad en el segundo y tercer trimestre. Sin embargo, es importante buscar el consejo de un profesional médico antes de comenzar o continuar con medicamentos para la artritis reumatoide, incluso si es solo para controlar los síntomas.

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