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Signos de mala circulación en piernas y brazos

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La circulación sanguínea es un proceso vital y continuo para mantener la vida. Es posible gracias al corazón, que nunca deja de latir durante toda la vida, y a los vasos sanguíneos que son los conductos por los que fluye la sangre. Sin embargo, la circulación puede verse obstaculizada e incluso interrumpida por diversos medios. La mala circulación puede afectar cualquier área del cuerpo, pero tiende a ser más prominente en las extremidades, es decir, los brazos y las piernas. Esto puede ocasionar varios problemas.

 

Problemas de circulación sanguínea

El oxígeno y los nutrientes son transportados por todo el cuerpo por la sangre circulante. Esto asegura que todas las células estén adecuadamente abastecidas para continuar funcionando, lo cual es necesario para mantener la vida. De manera similar, la sangre se lleva los desechos y el dióxido de carbono para que pueda ser neutralizado y expulsado del cuerpo de varias formas. Sin el funcionamiento de la circulación en su punto máximo, varios tejidos y órganos pueden fallar y esto incluso puede conducir a la muerte.

Tipos de mala circulación

Hay dos problemas principales que surgen con la circulación sanguínea. Primero está un debilitamiento del corazón (insuficiencia cardíaca) que puede surgir con diversas enfermedades como un ataque cardíaco, diabetes, hipertensión, enfermedad de las arterias coronarias y una serie de otras causas menos comunes. En segundo lugar, el problema puede estar en los vasos sanguíneos, ya sea en las arterias o en las venas. Ambos tienen que estar sanos para permitir que la sangre fluya a un área (a través de una arteria) y regrese al corazón (a través de una vena).

La sangre a través de las arterias transporta sangre rica en oxígeno y rica en nutrientes. Se conoce como sangre arterial. La sangre en las venas está cargada de desechos y dióxido de carbono. Se conoce como sangre venosa. La circulación es continua y por lo tanto un problema en la arteria también puede afectar el flujo de sangre en la vena y viceversa. La mala circulación puede referirse tanto a problemas con el flujo de sangre arterial como venosa.

La mala circulación al corazón y al cerebro puede eventualmente provocar ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, respectivamente. Estas son afecciones graves y potencialmente mortales. Se encuentra entre las principales causas de muerte en los países desarrollados. La mala circulación en brazos y piernas (circulación periférica) suele ser menos grave. Sin embargo, algunas afecciones pueden causar complicaciones potencialmente mortales, como cuando un coágulo de sangre en la vena profunda de la pierna causa una embolia pulmonar.

Algunos de los problemas de circulación periférica más comunes incluyen:

  • La enfermedad arterial periférica es el estrechamiento de una arteria del brazo o, más comúnmente, de una arteria de la pierna debido a la aterosclerosis (acumulación de placas de grasa). La arteria estrechada puede obstruirse con un coágulo de sangre.
  • Las venas varicosas es donde las venas superficiales de las piernas se agrandan y se comprometen de una manera que afecta el flujo sanguíneo de la pierna al corazón. También puede contribuir a la TVP.
  • La trombosis venosa profunda (TVP) es la formación de un coágulo de sangre en las venas profundas de las piernas. Además de impedir el flujo sanguíneo de regreso al corazón, el coágulo puede desprenderse y luego obstruir los vasos sanguíneos de los pulmones (embolia pulmonar).

Cómo detectar una mala circulación

La mala circulación es más prominente en las piernas, ya que la parte inferior de la pierna y los pies están más alejados del corazón que cualquier otra parte del cuerpo. Por lo tanto, los signos y síntomas de la mala circulación en las piernas se comentan más a fondo. La circulación sanguínea no solo es responsable de nutrir las células y eliminar los desechos, sino que también es responsable del color y la temperatura de las piernas y los pies. Incluso el tamaño de los pies y las piernas puede verse afectado por la circulación sanguínea, ya que el líquido acumulado puede hacer que se hinche.

Dolor y calambres en las piernas

Los dolores y molestias en las piernas son un síntoma común en los tres problemas circulatorios comunes de la pierna. Esto varía desde dolor, sensación de ardor y pesadez en las venas varicosas hasta dolor, calambres y, a veces, dolor intenso en la trombosis venosa profunda (TVP) y la enfermedad arterial periférica. En la trombosis venosa profunda (TVP), el dolor se siente principalmente en la pantorrilla y, por lo general, solo en un lado.

Con la enfermedad arterial periférica, el dolor ocurre principalmente durante períodos de actividad como caminar, correr o subir escaleras. Esto se conoce como claudicación. A medida que la afección empeora, el dolor incluso puede ocurrir en reposo y específicamente cuando las piernas están elevadas. Sin embargo, en el otro extremo también puede haber entumecimiento de las piernas en la enfermedad arterial periférica, especialmente cuando el suministro de sangre a las piernas se ve gravemente comprometido.

Hinchazón de las piernas

La hinchazón de las piernas se observa principalmente en la insuficiencia venosa. Esto significa que la sangre venosa no puede drenar correctamente de las piernas, como puede ocurrir en las venas varicosas y la trombosis venosa profunda (TVP). Como resultado, el líquido y la sangre se acumulan en las piernas, lo que hace que se hinchen.

Sin embargo, la hinchazón de la pierna no solo se debe a problemas con las venas de la pierna. También ocurre con otras afecciones como insuficiencia cardíaca y enfermedad renal. Por lo tanto, la hinchazón de las piernas por sí sola no es un signo confiable de mala circulación en las piernas.

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Cambio en el color de la pierna

Un cambio en el color de las piernas puede ser otro signo de problemas circulatorios en las piernas. Sin embargo, debe considerarse junto con otros signos y síntomas. La palidez de la pierna suele ser un signo de enfermedad arterial periférica en la que no hay suficiente sangre arterial circulando por toda la pierna. Si es severo, los dedos de los pies y los pies pueden incluso volverse de un color ligeramente azulado y este es un signo grave.

El enrojecimiento de la pierna, en particular de la pantorrilla, suele ser un signo de trombosis venosa profunda. Las venas rojas, moradas o incluso azul oscuro que son visibles debajo de la piel generalmente se ven en las venas varicosas. La insuficiencia venosa también puede causar oscurecimiento de las piernas más allá del área afectada. Las piernas pueden volverse más oscuras con el tiempo a medida que la sangre se acumula debajo de la piel. Estos cambios de color también pueden ir acompañados de llagas abiertas (úlceras) tanto en problemas arteriales como venosos.

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Cambio en la temperatura de la pierna

La temperatura de las piernas depende en gran medida del grado de flujo sanguíneo que las atraviesa, así como de factores ambientales. En la enfermedad arterial periférica, las piernas suelen estar más frías de lo esperado debido al flujo restringido de sangre arterial. Suele ser unilateral y los pies y la parte inferior de la pierna en particular tienden a estar más fríos. A medida que la afección empeora y la sangre arterial se restringe aún más, las piernas pueden enfriarse aún más.

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En la trombosis venosa profunda, la piel sobre el área del coágulo puede estar más caliente que las áreas circundantes. Esto se debe en gran parte a la inflamación. Las venas varicosas pueden no causar cambios significativos en la temperatura de las piernas. Sin embargo, si la sangre permanece acumulada en las piernas durante períodos prolongados, puede obstaculizar el flujo sanguíneo arterial y hacer que el pie, en particular, esté un poco más frío que el otro pie o la parte inferior de la pierna.

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