El corazón late a lo largo de la vida y este latido puede variar en frecuencia, pero generalmente es rítmico. Sin embargo, hay condiciones en las que este ritmo se ve afectado. El latido del corazón se vuelve irregular y también puede volverse anormalmente rápido (más de 100 latidos por minuto). Esta irregularidad se conoce como arritmia y uno de estos tipos es la fibrilación auricular.

¿Qué es la fibrilación auricular?

La fibrilación auricular es donde las cámaras superiores del corazón laten incontrolablemente. Este temblor o aleteo del corazón puede causar problemas con la circulación sanguínea a través del corazón. La fibrilación auricular es el tipo más común de arritmia (latido cardíaco irregular). Puede aumentar el riesgo de formación de coágulos sanguíneos en el corazón que puede provocar un derrame cerebral o incluso puede provocar insuficiencia cardíaca si persiste.

La fibrilación auricular es más probable que surja con una enfermedad cardíaca o daño. Sin embargo, a veces puede ocurrir cuando no hay ningún problema con el corazón. La fibrilación auricular afectará a por lo menos 1 de cada 4 adultos estadounidenses de 40 años o más durante su vida. Es más común en adultos mayores y afecta a hombres con más frecuencia que a mujeres.

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Causas de fibrilación auricular

Las aurículas (singular ~ atrio) son las dos cámaras más pequeñas que se encuentran en la parte superior del corazón. Recibe sangre que luego pasa a los ventrículos. Desde aquí, los ventrículos bombean la sangre del corazón. Las aurículas se contraen primero mientras los ventrículos se relajan para recibir la sangre. Luego, los ventrículos se contraen para expulsar esta sangre al resto del cuerpo.

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La aurícula derecha recibe desoxigenada (bajo nivel de oxígeno) que pasa al ventrículo derecho. Desde aquí, el ventrículo derecho envía la sangre a los pulmones donde está oxigenada. Esta sangre rica en oxígeno es luego recibida por la aurícula izquierda. Pasa la sangre al ventrículo izquierdo que luego lo bombea al resto del cuerpo para suministrar oxígeno a todas las células.

¿Qué ocurre en la fibrilación auricular?

La contracción del corazón se desencadena por impules eléctricas que se generan por el nódulo sinoauricular (SA) en la pared del corazón. También se conoce como nodo sinusal o marcapasos natural del corazón. Los impulsos pasan a través de las aurículas lo que hace que las aurículas se contraigan. Luego, los impulsos viajan a través del nódulo auriculoventricular (AV) que hace que los ventrículos se contraigan.

Normalmente, estos impulsos ocurren a intervalos regulares. Esto asegura que las aurículas primero se contraen y después los ventrículos se contraen. Sin embargo, en la fibrilación auricular hay una anormalidad en la forma en que estos impulsos se desencadenan y conducen. Como resultado, causa contracciones anormalmente rápidas e irregulares del corazón con temblores / aleteo de las aurículas. Los ventrículos también pueden verse afectados.

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¿Qué causa la fibrilación auricular?

La causa de las anomalías que conducen a la fibrilación auricular puede incluir:

  • Cardiopatía congénita (defectos presentes desde el nacimiento)
  • Enfermedad de la arteria coronaria
  • Diabetes
  • Ataque cardíaco
  • Enfermedad de la válvula cardíaca
  • Hipertensión (presión arterial alta)
  • Hipertiroidismo ( glándula tiroides hiperactiva)
  • Enfermedades pulmonares
  • Enfermedades graves (estrés)
  • Síndrome del seno enfermo (un tipo de problema cardíaco)
  • Apnea del sueño
  • Estimulantes, incluidos ciertos medicamentos, drogas ilícitas, cafeína, tabaco o alcohol
  • Cirugía al corazón
  • Infecciones virales
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Además de las afecciones mencionadas anteriormente, algunas personas tienen un mayor riesgo de fibrilación auricular. Estos factores de riesgo pueden incluir:

  • Edad avanzada
  • Consumo de alcohol, especialmente consumo excesivo de alcohol
  • Antecedentes familiares de fibrilación auricular
  • Obesidad
  • Fumar tabaco

Cuando se produce fibrilación auricular sin dañar el corazón o enfermedades que pueden afectar la función cardíaca, entonces se conoce como fibrilación auricular prolongada.

Signos y síntomas

Hay varios signos y síntomas que pueden surgir con la fibrilación auricular. Además de la irregularidad en el ritmo y la frecuencia cardíaca, la oxigenación y la circulación sanguínea pueden verse comprometidas. Esto puede dar lugar a otros signos y síntomas lejos del corazón ya que todo el cuerpo depende de suficiente oxígeno y sangre para funcionar correctamente.

  • Fatiga con capacidad reducida para realizar actividad física.
  • Palpitaciones que son fuertes, carreras o sensación de aleteo en el cofre. También puede haber dolor en el pecho.
  • Debilidad en todo el cuerpo.
  • Desvanecimiento y mareos.
  • Frecuencia cardíaca rápida (taquicardia).
  • Dificultad para respirar e incluso a veces dificultad para respirar.
  • Dificultad para concentrarse o confusión.
  • Desmayos (pérdida del conocimiento) en casos más graves.

Cuando surgen complicaciones como un accidente cerebrovascular o insuficiencia cardíaca, puede haber otros signos y síntomas. Esto puede incluir hormigueo o entumecimiento generalmente en un lado del cuerpo, debilidad o parálisis, alteraciones de los sentidos como visión borrosa e hinchazón de las piernas entre otros síntomas.

¿Cuánto dura la fibrilación auricular?

La fibrilación auricular no es siempre continuo. Puede surgir y resolverse en cuestión de minutos a horas o puede persistir durante largos períodos de tiempo, meses e incluso años, sin resolverse. Por lo tanto, la fibrilación auricular se puede clasificar como:

  • Ocasionalmente (paroxística): dura de minutos a horas. Se resuelve por sí mismo.
  • Persistente : la irregularidad continúa hasta que el tratamiento la restablece a la normalidad.
  • Persistente de larga duración : continua a menos que se trate y dure más de 12 meses. [19659016] Permanente : el ritmo cardíaco continuo no se puede restaurar.
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Aunque existe un mayor riesgo de complicaciones con la fibrilación auricular persistente, a veces incluso la fibrilación auricular a corto plazo puede ser grave si la anormalidad del latido cardíaco es grave.

Tratamiento de la fibrilación auricular

Se requieren investigaciones diagnósticas como un electrocardiograma (ECG) para confirmar la presencia de fibrilación auricular. El objetivo del tratamiento es restaurar el ritmo cardíaco a la normalidad. Esto se conoce como cardioversión y puede incluir:

  • Medicamento conocido como fármacos antiarrítmicos.
  • Choque eléctrico para permitir que el nodo SA 'se reinicie'.

Además, también se puede recetar un tratamiento para prevenir complicaciones. Los anticoagulantes previenen la formación de coágulos de sangre que pueden surgir con la alteración en el flujo sanguíneo debido al temblor o el aleteo del corazón.

A veces se requiere cirugía para tratar la fibrilación auricular. Los procedimientos quirúrgicos se realizan para:

  • Destruir las células que activan los impulsos eléctricos (ablación con catéter).
  • Interrupción de las señales eléctricas del nodo SA que viaja al nódulo AV (ablación auriculoventricular). Entonces se puede requerir un marcapasos.
  • Estimulación de la formación de tejido cicatricial en ciertas áreas de la pared del corazón para que los impulsos eléctricos no puedan viajar (procedimiento de laberinto quirúrgico).

Referencias :

  1. www.mayoclinic.org/diseases-conditions/atrial-fibrillation/symptoms-causes/syc-20350624
  2. www.webmd.com/heart-disease/atrial-fibrillation/tc/atrial-fibrillation- resumen
  3. emedicine.medscape.com/article/151066