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Rinorrea del LCR (Pérdida de líquido cefalorraquídeo en la nariz)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la rinorrea del LCR?

La rinorrea del LCR es una afección en la que el líquido cefalorraquídeo (LCR) se filtra a través de la nariz. Normalmente, el líquido cefalorraquídeo está confinado al espacio que rodea el cerebro y la médula espinal. Debido a su proximidad al seno y la cavidad nasal, cualquier abertura permitirá que el líquido cefalorraquídeo se filtre y luego se drene por la nariz. A veces, incluso puede filtrarse a través de los oídos, donde se conoce como otorrea de LCR. La mayoría de los casos de rinorrea del LCR se deben a un traumatismo craneoencefálico, pero a veces ocurre con cirugía y otras causas menos comunes. Aunque se puede manejar sin tratamiento, a veces se necesita cirugía para corregir la afección. La rinorrea del LCR no es una afección común y un médico debe realizar una investigación exhaustiva antes de suponer que cualquier secreción nasal es líquido cefalorraquídeo.

Razones de la rinorrea en LCR

El líquido cefalorraquídeo (LCR) es importante para varias funciones como:

  • Actúa como un amortiguador y, por lo tanto, protege el cerebro y la médula espinal durante el impacto.
  • Mantener el cerebro a flote dentro de la cavidad craneal.
  • Drenando proteínas grandes y otras sustancias que no son llevadas a cabo por las venas.

El líquido cefalorraquídeo (LCR) circula constantemente, se produce líquido nuevo y se drena el líquido existente. De esta forma se producen diariamente entre 500 y 700 mililitros de líquido. El líquido cefalorraquídeo (LCR) está contenido dentro de una cavidad cerrada para mantener su volumen y por tanto realizar sus funciones. La cavidad en sí está formada por las paredes óseas del cráneo (cráneo) y las vértebras de la médula espinal.

¿Cómo se filtra el LCR?

El trauma puede hacer que el hueso se fracture y que el LCR se escape inmediatamente después de la lesión. Normalmente, la parte del cráneo donde se forma una abertura es estructuralmente débil o anormalmente desarrollada desde el nacimiento. En otras ocasiones se ha debilitado a lo largo de la vida como consecuencia de determinadas cirugías. Sin embargo, es posible que un traumatismo severo en la cabeza y la cara provoque una fractura en un hueso que de otro modo estaría estructuralmente intacto. La cavidad sinusal puede estar justo debajo o delante del hueso y el líquido cefalorraquídeo drena hacia él.

Hay algunos casos de rinorrea de LCR no traumática en los que la fuga parece comenzar espontáneamente sin una lesión previa. Es posible que tampoco haya antecedentes de cirugías previas que pudieran haber debilitado el hueso. Se cree que estos casos pueden surgir con enfermedades que hacen que el hueso del cráneo se desgaste solo en un área específica donde finalmente se forma la abertura. A veces, las anomalías en el cráneo durante la vida fetal y la falla de algunas partes para cerrarse después del nacimiento pueden ser sitios que luego sirven como apertura para una fuga de LCR hacia la cavidad nasal.

Ubicación de la rinorrea en el LCR

La mayoría de las fugas ocurren en la fosa craneal anterior, la parte del cráneo del cráneo hacia el frente. Rara vez ocurre en la fosa craneal media o posterior (posterior). Los senos paranasales que se encuentran en el cráneo tienen paredes bastante delgadas que lo separan de la cavidad craneal donde se aloja el cerebro. Una proporción significativa de fugas se produce en la región de la placa cribiforme del cráneo y en el seno etmoidal. Otras fugas surgen de las aberturas hacia los senos frontal y esfenoidal. Todos estos diferentes senos paranasales desembocan en la cavidad nasal. Desde aquí, el líquido sale principalmente por la nariz.

Causas de la rinorrea en LCR

Trauma

Las lesiones en la cabeza, ya sean penetrantes o cerradas, son responsables de la mayoría de los casos de rinorrea del LCR. La rinorrea traumática del LCR se puede clasificar como inmediata o tardía.

  • La fuga inmediata de LCR ocurre dentro de las 48 horas posteriores a la lesión.
  • La fuga de LCR retrasada ocurre dentro de los primeros 3 meses después de la lesión.

Las lesiones de alto impacto, como las que se observan en los accidentes automovilísticos o de asalto, suelen provocar fugas inmediatas de LCR.

Cirugía

La cirugía es otra forma de trauma, pero debe diferenciarse de las lesiones penetrantes y cerradas en la cabeza. Como causa iatrogénica, el procedimiento generalmente se realiza para tratar alguna enfermedad subyacente. Es más probable que surja con cirugía de senos nasales (cirugía endoscópica funcional de senos nasales o FESS), extirpación de pólipos nasales o procedimientos neuroquirúrgicos. Las fugas suelen ocurrir durante la primera semana después del procedimiento.

Espontáneo

Las fugas espontáneas pueden ser idiopáticas, lo que significa que surgen debido a una causa desconocida. No hay antecedentes de cirugía o trauma antes de la fuga. Parece que la presión intracraneal elevada prolongada puede ser la causa principal, ya que erosiona gradualmente el hueso y conduce a una fuga. En estos casos, la presión solo se eleva moderadamente, por lo que no se presentan muchos otros síntomas a corto plazo. Es poco probable que una presión intracraneal muy alta cause una fuga de LCR a menos que exista debilidad ósea existente.

Otras causas

  • Tumores
  • Defectos de nacimiento (congénitos)

Síntomas de rinorrea en LCR

Secreción nasal

Los síntomas más obvios son una secreción clara y acuosa de la nariz. Sin embargo, a menudo se pasa por alto si no sigue inmediatamente a una lesión, ya que los pacientes la confunden con moco nasal (secreción nasal). También se puede pasar por alto cuando se acompaña de sangre de la nariz (epistaxis). La fuga suele ser unilateral (unilateral), aunque puede ocurrir en ambos lados. Es posible que las fugas menores solo se noten con un cambio en la posición de la cabeza, ya que el LCR se acumula primero antes de drenar por la nariz.

Otros sintomas

No hay otros síntomas importantes con la rinorrea del LCR. El sentido del olfato no suele verse afectado. Los dolores de cabeza y las alteraciones de la visión tienden a surgir con la causa subyacente, como un aumento de la presión intracraneal, y no por la fuga en sí. Se puede observar fiebre en la meningitis. Las lesiones traumáticas en la cabeza también pueden causar confusión, desorientación y, a veces, estupor como parte de una conmoción cerebral.

Diagnóstico de rinorrea en LCR

La secreción nasal repentina o profusa después de un accidente o lesión debe generar preocupación sobre una fuga de LCR. Sin embargo, esto no indica de manera concluyente que la fuga sea LCR. Se debe recolectar una muestra de la secreción y someterla a diversas pruebas que puedan verificar que efectivamente se trata de líquido cefalorraquídeo. Estas pruebas incluyen:

  • Proteína de trazas beta
  • Transferrina beta-2

La prueba del contenido de glucosa de la secreción también puede ayudar a identificar el líquido cefalorraquídeo, pero no es un método confiable. Los estudios de imágenes incluyen una tomografía computarizada (CT) o una resonancia magnética (resonancia magnética). Esto puede ayudar a identificar lesiones y defectos en el hueso del cráneo. El uso de ciertas sustancias que pueden inyectarse en el LCR y resaltar el movimiento del líquido puede ayudar en estos estudios de imágenes.

Tratamiento de la rinorrea en LCR

La opción de tratamiento depende de los antecedentes de lesiones anteriores. A veces, es posible que no se recomiende un tratamiento específico aparte de las medidas conservadoras. La medicación puede ser útil para tratar problemas subyacentes o prevenir complicaciones. Sin embargo, la cirugía es necesaria si otras medidas no resultan útiles.

Sin tratamiento

En una persona con rinorrea de LCR inmediatamente después de un traumatismo, además de la cirugía, el enfoque recomendado es el tratamiento conservador. El reposo estricto en cama durante 7 a 10 días con la cabeza elevada puede ser suficiente para que se resuelva la fuga. Muchos pacientes con rinorrea del LCR se preocupan mucho al escuchar que la secreción nasal es “líquido cerebral” (líquido cefalorraquídeo). El tratamiento conservador puede parecer a los pacientes como si no se estuvieran tomando medidas médicas o quirúrgicas decisivas. Sin embargo, el reposo en cama con medidas simples para evitar toser, estornudar y hacer esfuerzos durante la evacuación intestinal puede lograr el resultado deseado de manera muy efectiva.

Medicamento

El uso de medicamentos es de uso limitado, excepto en el caso de aumento de la presión intracraneal. Los diuréticos, comúnmente conocidos como “píldoras de agua”, pueden ayudar a reducir el volumen de líquido en el cuerpo y, por lo tanto, el volumen de LCR. Es posible que se necesiten antibióticos para tratar la meningitis bacteriana. También se prescribe como medida preventiva contra la meningitis, ya que los microbios de la cavidad nasal pueden entrar e infectar la cavidad craneal que de otro modo sería estéril.

Cirugía

Las medidas quirúrgicas tienen como objetivo identificar el sitio exacto de la fuga y taparlo. Un injerto utiliza un trozo de hueso y un “pegamento” especial para taponar la fuga. Se prefieren los procedimientos endoscópicos, ya que es menos probable que se relacionen con complicaciones y tiene una tasa de éxito de más del 90%. Las lesiones penetrantes en la cabeza pueden requerir una cirugía más extensa para cerrar la herida. La recurrencia de una fuga de LCR no es infrecuente, pero esto depende en gran medida de la causa y de cualquier defecto subyacente en el hueso.

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