El gluten – que significa “pegamento” en América – es una familia de proteínas que se encuentran en los cereales como el trigo, el centeno y la cebada. Se crea cuando dos proteínas de cereales, glutenina y gliadina, se unen. Esta unión es lo que hace masa elástica, permite productos horneados a subir, y da pan su textura masticable.

A pesar de que el gluten es una de las proteínas más consumidas en todo el mundo, y los seres humanos han estado comiendo trigo (gluten y) durante al menos 10.000 años, el índice de sensibilidad al gluten se ha cuadruplicado desde 1950. Y, hasta el momento, nadie puede explicar con certeza por qué estamos viendo un aumento repentino de las sensibilidades a los alimentos de gluten basada.

Decir que el gluten es un tema complejo y controvertido es una gran subestimación. Dependiendo de a quién le pregunte, el gluten es o bien perfectamente sana para la gran mayoría de las personas, o es totalmente apta para el consumo humano .

Si la captación de intolerancia al gluten se puede atribuir a su uso generalizado de organismos modificados genéticamente , nuestros genes, o diversos factores desencadenantes ambientales sigue siendo un tema muy debatido. Lo que sí sabemos es que la intolerancia al gluten es una condición real y que es clínicamente distinta de otros trastornos relacionados con el gluten.

La diferencia entre la enfermedad celíaca, alergia del trigo, y la intolerancia al gluten

Que afecta a 1% de la población en todo el mundo, la enfermedad celíaca es un trastorno autoinmune. Cuando alguien con enfermedad celíaca come incluso pequeñas cantidades de gluten – 50 miligramos, el equivalente de una sola crouton – que desencadena una respuesta inmune mediante la producción de autoanticuerpos que atacan el revestimiento del intestino delgado. El daño a los tejidos del intestino delgado impide nutrientes de ser correctamente absorbida por el cuerpo, que puede conducir a la desnutrición, la infertilidad, la intolerancia a la lactosa, e incluso cáncer. Mientras que algunas personas son asintomáticas, hay 300 conocidos síntomas de la enfermedad celíaca . Para ser diagnosticado con la enfermedad celíaca, que tendrá que someterse a una prueba de sangre, y si los anticuerpos en la sangre indican que usted tiene esta condición, tendrá que someterse a una biopsia endoscópica para confirmar un diagnóstico.

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También una respuesta del sistema inmunológico, alergias de trigo se producen cuando el cuerpo reacciona a una o más proteínas de trigo como si fueran perjudiciales. Pero, a diferencia de la enfermedad celíaca, alergias al trigo no causan daños a los intestinos y sus síntomas están en línea con otras reacciones alérgicas: estornudos, secreción nasal, náuseas, erupciones cutáneas, hinchazón y lagrimeo. Las alergias al trigo se pueden diagnosticar a través de una prueba de la piel o un análisis de sangre.

El menos comprendido de los trastornos relacionados con el gluten es la intolerancia al gluten, o más formalmente, la sensibilidad al gluten no celíaca. Si bien comparte muchos de los síntomas de la enfermedad celíaca, la sensibilidad al gluten no incita a la inflamación en el intestino delgado. Por desgracia, no hay pruebas fiables para determinar la sensibilidad al gluten y sólo una vez que se diagnostica la enfermedad celíaca y una alergia al trigo se han descartado en primer lugar.

Los síntomas de la intolerancia al gluten

Los investigadores creen que, de los trastornos relacionados con el gluten, la sensibilidad al gluten no celíaca es la más frecuente, que afecta hasta un 6% de la población. Es más común en mujeres y en adultos jóvenes y de mediana edad.

Los síntomas descritos a continuación suelen aparecer después de comer alimentos ricos en gluten, va a disminuir cuando el gluten se elimina de la dieta, y volverán si el gluten se consume una vez más:

1. Problemas digestivos

Ocurre en 68% de los casos, el dolor abdominal es de lejos el síntoma más común de la intolerancia al gluten. Puede incluir uno o más de los siguientes: calambres de estómago y dolor, sensación de hinchazón y gases, diarrea, náuseas y estreñimiento.

2. Problemas de la piel

La piel irritada y inflamado es otra señal de la sensibilidad al gluten, que se producen en aproximadamente el 40% de los pacientes. Puede manifestarse como eccema (rojo,, piel seca picazón) o eritema (erupciones, protuberancias, y lesiones).

3. Los dolores de cabeza crónicos

palpitante e intenso o pulsante dolor en un área de la cabeza después de comer también es indicativo de la sensibilidad al gluten.

4. La fatiga inexplicada

Cuando el cuerpo no está absorbiendo correctamente las vitaminas y los nutrientes de los alimentos, esto a menudo puede conducir a la fatiga crónica .

5. La hiperactividad

Por otro lado, una sensibilidad al gluten también puede ser marcado por un aumento inusual de la actividad: estar en constante movimiento, actuar de forma impulsiva o agresiva, así como la distracción.

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6. La anemia

Las deficiencias de nutrientes no son un efecto secundario poco común de la intolerancia al gluten y la anemia – o un déficit de hierro – co-produce en aproximadamente el 20% de las personas que son incapaces de digerir adecuadamente gluten.

7. Depresión

Pérdida de interés, sentimientos de desesperanza, falta de energía, cambios en el sueño, cambios de humor y la ansiedad se han relacionado con las personas que sufren de intolerancia al gluten.

8. Bone y dolor de las articulaciones

El consumo de alimentos cargados de gluten cuando se tiene sensibilidad puede causar inflamación a mostrar su cara y causar una gran cantidad de molestias y dolores en todo el cuerpo.

9. Niebla del cerebro

Un tipo de fatiga mental, la “obnubilación de la conciencia” denota un descenso de la percepción de uno mismo y de un medio ambiente en la mente. La falta de atención, falta de memoria, confusión, y una incapacidad para “pensar con claridad” son algunos de los signos de este deterioro cognitivo leve.

10. El entumecimiento en manos y pies

perder temporalmente la sensibilidad en las manos o los pies en ocasiones en las que la presión sobre los nervios hace que una parte del cuerpo a “quedarse dormido” es perfectamente normal. Sin embargo, en 20% de los casos de intolerancia al gluten, entumecimiento en las extremidades persiste del cuerpo y no tiene ninguna causa obvia.

11. espasmos musculares

La mala absorción de minerales – especialmente potasio, magnesio, y calcio – puede causar, contracciones musculares involuntarias repentinas.

12. Ataxia

Se define como una falta de control de los músculos durante el movimiento, ataxia es una condición neurológica irreversible que afecta el equilibrio y la coordinación. ataxia de gluten se produce cuando los anticuerpos atacan por error el cerebelo, la parte del cerebro responsable de control del motor. Puede presentarse como trastornos del habla, movimientos oculares involuntarios, dificultad para realizar las habilidades motoras finas (como escribir o abotonarse la camisa), el andar inestable, y los problemas de deglución.

13. La pérdida de peso inexplicada 

Otro efecto de la intolerancia al gluten es una pérdida repentina o gradual de la masa corporal, a pesar de los hábitos alimentarios se mantiene igual, y es probable que se deba a la mala absorción de nutrientes.

14. aftas bucales

Las aftas – pequeñas lesiones en el interior de la mejilla y las encías – son otro signo de enfermedad celíaca no diagnosticada o intolerancia al gluten.

15. La fibromialgia

Hay evidencia de que la sensibilidad al gluten puede ser una causa subyacente de la fibromialgia – una condición caracterizada por dolor musculoesquelético generalizado, trastornos del sueño, fatiga, alteraciones de la memoria y el pensamiento, y la depresión. Un pequeño estudio que incluyó a 20 pacientes con fibromialgia encontró que todos los síntomas mejoraron drásticamente después de consumir una dieta libre de gluten durante el transcurso de varios meses. Además, cuando ocho de los pacientes en el estudio comenzó a consumir gluten cuando empezaron a sentirse mejor, experimentaron una vuelta completa de los síntomas. Eliminación del gluten de su dieta una vez más llevó su fibromialgia nuevo en remisión.

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16. Síndrome del Intestino Irritable

Síndrome del intestino irritable (IBS) comparte muchos de los síntomas gastrointestinales, tanto de la enfermedad celíaca y la sensibilidad al gluten no celíaca, y para algunos pacientes con IBS, los síntomas han mejorado, mientras que en una dieta libre de gluten. Un estudio  (el enlace abre un PDF) encontró que el 40% de los pacientes con SII que subsistían sin gluten experimentado reducciones significativas en el dolor abdominal, hinchazón, fatiga y tenía mucho mejor consistencia de las heces.

La última palabra

Tenga en cuenta que muchos de estos síntomas no son específicos, lo que significa que no son exclusivos de intolerancia al gluten y están presentes en muchas otras enfermedades y condiciones.

Si usted sospecha que usted está sufriendo de una intolerancia al gluten, consulte a su médico antes deintentar eliminar el gluten de su dieta puesto que el gluten tiene que estar presente en su cuerpo para obtener análisis de sangre precisas para la enfermedad celíaca y las alergias de trigo.

De acuerdo con una encuesta realizada por el Grupo NDP , uno de cada tres estadounidenses creen que va libre de gluten es generalmente sanos, sin importar si usted tiene una sensibilidad al gluten. En su forma actual, no hay ninguna evidencia de que el gluten es inherentemente malo para nosotros , y va sin gluten “sólo porque” en realidad puede ser perjudicial para la salud.

Cortar todos los alimentos a base de gluten sin la supervisión de un médico o nutricionista puede conducir a una pérdida de nutrientes valiosos y un aumento de la ingesta de azúcares y grasas . Y, como con cualquier dieta de eliminación, puede ser incómodo, difícil y costoso de mantener. El ir sin gluten también requerirá una gran cantidad de hipervigilancia porque hay una gran cantidad de alimentos que contienen gluten más allá de los granos de cereales más obvias.

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