La vejiga almacena la orina hasta que la orina acumulada estira la vejiga en un grado significativo para desencadenar los reflejos que darán como resultado la micción. Con la relajación del esfínter uretral externo, el aumento de la presión abdominal y la contracción del músculo detrusor, la orina se distribuirá cuando la situación sea aceptable. Este proceso parece bastante simple, pero se compone de varias fases que contribuyen al control vesical voluntario e involuntario.

Llenado de la vejiga y el reflejo de la micción

Los uréteres transportan la orina desde el riñón a la vejiga. Penetra en el músculo detrusor de la pared de la vejiga, que también puede comprimir los uréteres al orinar para evitar que la orina de la vejiga se vacíe en los uréteres (reflujo vesicoureteral).

A medida que la orina se acumula en la vejiga, la presión aumenta ligeramente pero una vez más de 300 mililitros se acumula en la vejiga, la presión aumenta rápidamente. Los receptores de estiramiento en la pared de la vejiga, el orificio uretral interno y la uretra posterior envían una señal a la médula espinal por medio de las fibras sensoriales del nervio pélvico. Una vez que el estiramiento llega a cierto punto, desencadena el reflejo miccional.

Los impulsos motores viajan a través de las fibras nerviosas simpáticas en los nervios pélvicos (principalmente de S2 y S3 de la médula espinal sacra) y sinapsis con nervios posganglionares cortos en la vejiga pared. Estos nervios a su vez inervan el músculo detrusor. El músculo detrusor se contrae y se relaja casi de inmediato causando picos y depresiones repentinos conocidos como ondas de micción.

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A medida que la vejiga se llena más, la frecuencia y la intensidad de los reflejos de micción aumentan sustancialmente. Eventualmente, esto lleva a un período de contracción sostenida del músculo detrusor que conduce a la urgencia típica de orinar. Si la orina no se desmaya en este momento, el proceso disminuye durante unos minutos a una hora y luego comienza de nuevo.

Control de la vejiga por el cerebro

El reflejo miccional también puede desencadenar un segundo reflejo que inhibe la contracción tónica del esfínter uretral externo voluntario a través de impulsos a través del nervio pudendo. Esto ocurre una vez que la vejiga se distiende en un grado significativo. Sin embargo, los impulsos del cerebro pueden inhibir esta acción secundaria del reflejo de micción. Esto permite a una persona encontrar un entorno adecuado para orinar.

Además, el cerebro también puede actuar directamente sobre el esfínter externo periférico para mantener su estado contraído y evitar la micción a pesar de los efectos del reflejo de micción. Cuando la situación es adecuada, los centros superiores pueden relajar el esfínter uretral externo y estimular el reflejo miccional para comenzar a orinar.

Urinación voluntaria

Aunque una persona puede evitar voluntariamente la micción a pesar de la urgencia, eventualmente la vejiga tiene que vaciar o las medidas voluntarias de control fallarán. En un entorno adecuado, una persona aumenta la presión sobre la vejiga al contraer los músculos abdominales. Esto fuerza la orina hacia el cuello de la vejiga, estirando así su pared aún más. El reflejo de micción ocurre nuevamente y sin interrupción por los centros superiores, los músculos del esfínter uretral externo se relajan y la orina es expulsada al ambiente.

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