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6 signos de tuberculosis (TB) y pruebas para el diagnóstico

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La tuberculosis es un problema de salud grave a nivel mundial, pero poco común en la mayoría de los países desarrollados. Ha habido una disminución constante de los casos de tuberculosis en los Estados Unidos y la enfermedad causa menos de 600 muertes al año. Sin embargo, la tuberculosis sigue siendo un problema de salud mundial, ya que la enfermedad se puede propagar fácilmente y el aumento de la tuberculosis multirresistente significa que la enfermedad es cada vez más difícil de tratar.

Cómo detectar la tuberculosis

La mayoría de las personas creen que la tuberculosis se detecta fácilmente con una tos persistente, especialmente con la tos con esputo con sangre. Si bien este es un signo característico de la tuberculosis pulmonar (TB pulmonar), la infección también puede afectar otras partes del cuerpo donde es posible que no haya tos. Las infecciones por tuberculosis fuera del pulmón se conocen como tuberculosis extrapulmonar. Puede afectar cualquier parte del cuerpo, incluidos los huesos, la columna vertebral, los riñones, el cerebro, los ojos, la piel y otros órganos.

Sin embargo, la tuberculosis pulmonar (TB pulmonar) es, con mucho, la más común. El microbio responsable de la tuberculosis, conocido como Mycobacterium tuberculosis , se transmite fácilmente de una persona infectada a una no infectada a través de gotitas al toser. El microbio puede entrar en el pulmón de una persona no infectada, pero es posible que aún no cause la enfermedad si la persona está sana y tiene un sistema inmunológico fuerte.

Lea más sobre la tuberculosis pulmonar .

¿Quién contrae la tuberculosis?

La tuberculosis generalmente se asocia con un sistema inmunológico debilitado. Por lo tanto, esta enfermedad se observa con mayor frecuencia entre personas con VIH / SIDA, donde el virus debilita el sistema inmunológico. Sin embargo, el sistema inmunológico puede debilitarse de varias otras formas, desde tener ciertas enfermedades crónicas como la diabetes mal controlada, hasta estar desnutrido e incluso con estrés psicológico prolongado.

Esto significa que cualquier persona que experimente una caída en las defensas inmunológicas y esté expuesta a una persona con TB o portadora del microbio de la TB puede desarrollar tuberculosis activa. Puede ser difícil detectar a una persona con tuberculosis cuando no están presentes los síntomas típicos de tos persistente, esputo con sangre y pérdida de peso. Es posible que otros síntomas como fiebre, escalofríos y sudores nocturnos no sean tan fáciles de identificar o no se vean en absoluto, excepto por los contactos cercanos de la persona infectada.

A nivel mundial, 1 de cada 3 personas está infectada con tuberculosis. No todas estas infecciones son tuberculosis activa. Las personas que viven en ciertos países pueden correr un mayor riesgo debido a la incidencia en estos países. Los cinco países principales con las tasas de infección más altas son China, India, Indonesia, Pakistán y Sudáfrica. Cada año, la tuberculosis se cobra más de 1 millón de vidas en todo el mundo.

¿Qué aspecto tiene la tuberculosis?

Los signos y síntomas de la tuberculosis pulmonar (TB pulmonar) se describen a continuación, ya que es el más común. Es importante señalar que otras infecciones pulmonares graves también pueden presentarse de manera similar, así como el cáncer de pulmón. Siempre consulte con un profesional médico para confirmar un diagnóstico de tuberculosis. Una vez que se confirma el diagnóstico de tuberculosis, es necesario comenzar la terapia con antibióticos de inmediato, y el tratamiento debe continuarse durante el tiempo prescrito (por lo general, 6 meses).

Tos persistente

Un signo característico de la tuberculosis pulmonar (TB) es una tos persistente que tiende a durar más de 3 semanas. Esto se debe a la presencia del bacilo de la tuberculosis en el pulmón, que irrita el tejido pulmonar y desencadena una importante respuesta inmunitaria contra él, lo que provoca una inflamación pulmonar. La tos empeora progresivamente con el tiempo y a menudo se asocia con dolor en el pecho y esputo con sangre.

Lea más sobre la tos persistente .

Esputo sangriento

La tuberculosis provoca una tos productiva, lo que significa que hay moco que se expectora al toser. Esta mucosidad, conocida como esputo, inicialmente puede estar manchada de sangre y eventualmente ser sanguinolenta. Ocurre como resultado de la inflamación, daño y destrucción del tejido pulmonar y de las vías respiratorias. Por lo tanto, siempre se debe sospechar tuberculosis (TB) cuando hay tos persistente con esputo sanguinolento.

Dolor de pecho

El dolor de pecho es otra característica común de la tuberculosis pulmonar. Ocurre cuando se destruye el tejido pulmonar y con una tos persistente que tensiona las vías respiratorias y la pared torácica. Es comprensible que el dolor de pecho tiende a empeorar después de toser y también se puede sentir durante la respiración. En casos raros, la tuberculosis puede extenderse al corazón (tuberculosis cardíaca) y este puede ser el origen del dolor en el pecho.

Pérdida de peso involuntaria

La pérdida de peso involuntaria es otro signo de tuberculosis. Esto se debe en parte a la pérdida de apetito que es común en la tuberculosis pulmonar. Se ve agravada aún más por afecciones como el SIDA, que aumenta las posibilidades de contraer tuberculosis. Una persona puede volverse muy demacrada con el tiempo.

Fatiga

La fatiga es un síntoma inespecífico de la tuberculosis. Está presente en muchas enfermedades diferentes, pero cuando la fatiga se acompaña de los otros signos mencionados anteriormente, se debe sospechar una tuberculosis pulmonar. Eventualmente, una persona con TB se debilita extremadamente y no puede realizar las tareas diarias.

Sudores nocturnos

Otro signo característico de la tuberculosis son los sudores nocturnos. Una persona puede despertarse del sueño para encontrar una transpiración excesiva que no se correlaciona con las condiciones ambientales. A veces, la transpiración puede ser lo suficientemente excesiva como para empapar la ropa de cama.

Otros signos

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Pérdida de apetito
  • Linfadenopatía (agrandamiento de los ganglios linfáticos)

Pruebas de tuberculosis

Un diagnóstico de tuberculosis debe confirmarse con ciertas investigaciones. Estas pruebas deben ser realizadas por un profesional médico y algunas pruebas deben realizarse en un laboratorio. Las pruebas de tuberculosis incluyen:

  • Prueba cutánea ( prueba cutánea de tuberculina o prueba de tuberculina de Mantoux) en la que se introduce una pequeña cantidad de la proteína de la tuberculosis (antígenos) en las capas externas de la piel sobre el lugar de la prueba.
  • Análisis de sangre (ensayo de liberación de interferón gamma o IGRA) en el que se mezcla una muestra de sangre con proteína de tuberculosis (antígenos) para evaluar si hay una reacción.
  • Prueba de esputo (cultivo de esputo y citología) donde se usa una muestra de moco (esputo) para hacer crecer los microbios dentro de ella en un sustrato (cultivo) o donde las células en el esputo se examinan bajo un microscopio (citología).

También se puede realizar una radiografía de tórax, pero esto por sí solo no es suficiente para diagnosticar la tuberculosis. En cambio, los hallazgos de una radiografía deben correlacionarse con otra prueba como la prueba cutánea de tuberculosis para confirmar un diagnóstico de tuberculosis.

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