La tuberculosis es un grave problema de salud a nivel mundial, pero poco común en la mayoría de los países desarrollados. Ha habido una disminución constante en los casos de tuberculosis en los Estados Unidos y la enfermedad causa menos de 600 muertes al año. Sin embargo, la tuberculosis sigue siendo un problema de salud mundial ya que la enfermedad se puede propagar fácilmente y el aumento de la tuberculosis multirresistente significa que la enfermedad es cada vez más difícil de tratar.

Cómo detectar la tuberculosis

La mayoría de las personas cree que la tuberculosis es fácilmente detectable por una tos persistente, especialmente con expectoración con sangre al toser. Si bien este es un signo característico de la tuberculosis pulmonar (TB pulmonar), la infección también puede afectar otras partes del cuerpo donde no puede haber tos. Las infecciones de tuberculosis fuera del pulmón se conocen como tuberculosis extrapulmonar. Puede afectar cualquier parte del cuerpo, incluidos el hueso, la columna vertebral, el riñón, el cerebro, los ojos, la piel y otros órganos.

Sin embargo, la tuberculosis pulmonar (TB pulmonar) es con mucho la más común. El microbio responsable de la tuberculosis, conocido como Mycobacterium tuberculosis se transmite fácilmente de una persona infectada a una persona no infectada a través de gotitas durante la tos. El microbio puede ingresar al pulmón de una persona no infectada pero aún no puede causar la enfermedad si la persona está sana y tiene un sistema inmune fuerte.

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La ​​tuberculosis generalmente se asocia con un sistema inmune debilitado. Por lo tanto, esta enfermedad se observa con mayor frecuencia en personas con VIH / SIDA, donde el virus debilita el sistema inmunitario. Sin embargo, el sistema inmune puede debilitarse de diversas maneras, desde tener ciertas enfermedades crónicas como la diabetes mal controlada, hasta estar desnutrido e incluso con estrés psicológico prolongado.

Esto significa que cualquier persona que experimente una caída en las defensas inmunes y expuesto a una persona con TB o que porta el microbio de TB puede desarrollar tuberculosis activa. Puede ser difícil detectar a una persona con tuberculosis cuando los síntomas típicos de tos persistente, esputo con sangre y pérdida de peso no están presentes. Otros síntomas como fiebre, escalofríos y sudores nocturnos pueden no ser tan fáciles de identificar o no ser detectados excepto por contactos cercanos de la persona infectada.

A nivel mundial, 1 de cada 3 personas está infectada con tuberculosis. No todas estas infecciones son tuberculosis activa. Las personas que viven en ciertos países pueden estar en mayor riesgo debido a la incidencia en estas naciones. Los cinco principales países con las mayores tasas de infección son China, India, Indonesia, Pakistán y Sudáfrica. Cada año la tuberculosis se cobra más de 1 millón de vidas en todo el mundo.

¿Cómo se ve la tuberculosis?

Los signos y síntomas de la tuberculosis pulmonar (tuberculosis pulmonar) se han discutido más adelante ya que es el más común. Es importante señalar que otras infecciones pulmonares graves también pueden presentarse de manera similar, así como el cáncer de pulmón. Siempre consulte con un profesional médico para confirmar un diagnóstico de tuberculosis. La terapia antibiótica inmediata debe iniciarse una vez que se confirma el diagnóstico de TB y el tratamiento debe continuarse por la duración prescrita (generalmente 6 meses).

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Tos persistente

Un signo característico de tuberculosis pulmonar (TB) es una tos persistente que tiende a durar más de 3 semanas. Esto se debe a la presencia del bacilo de la tuberculosis en el pulmón, que irrita el tejido pulmonar y desencadena una respuesta inmune importante que da como resultado la inflamación del pulmón. La tos empeora progresivamente con el tiempo y a menudo se asocia con dolor en el pecho y esputo con sangre.

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Esputo con sangre

La ​​tuberculosis causa tos productiva, lo que significa que hay mucosidad que se expectora al toser. Este moco, conocido como esputo, inicialmente puede tener estrías de sangre y finalmente ser sanguinolento. Ocurre como resultado de la inflamación, daño y destrucción del pulmón y el tejido de las vías respiratorias. Por lo tanto, siempre debe sospecharse tuberculosis (TB) cuando hay una tos persistente con esputo sanguinolento.

Dolor en el pecho

El dolor en el pecho es otra característica común de la tuberculosis pulmonar. Ocurre cuando se destruye el tejido pulmonar y con una tos persistente que tensa las vías respiratorias y la pared del tórax. Comprensiblemente, el dolor de pecho tiende a empeorar después de toser y también se puede sentir durante la respiración. En casos raros, la TB puede diseminarse al corazón (tuberculosis cardíaca) y este puede ser el origen del dolor en el pecho.

Pérdida de peso involuntaria

La ​​pérdida de peso involuntaria es otro signo de tuberculosis. Esto se debe en parte a la pérdida de apetito que es común en la tuberculosis pulmonar. Se ve agravado por condiciones como el SIDA que aumenta las posibilidades de TB. Una persona puede quedar severamente demacrada con el tiempo.

Fatiga

La ​​fatiga es un síntoma inespecífico de tuberculosis. Está presente en muchas enfermedades diferentes, pero cuando la fatiga se acompaña de los otros signos mencionados anteriormente, entonces se debe sospechar tuberculosis pulmonar. Finalmente, una persona con TB está extremadamente debilitada y no puede realizar las tareas diarias.

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Sudores nocturnos

Otro signo característico de la tuberculosis son los sudores nocturnos. Una persona puede despertarse del sueño para encontrar una transpiración excesiva que no se correlaciona con las condiciones ambientales. En ocasiones, la transpiración puede ser lo suficientemente alta para remojar la ropa de cama.

Otros signos

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Pérdida del apetito
  • Linfadenopatía (ganglios linfáticos agrandados)

Pruebas para la tuberculosis [19659003] Es necesario confirmar un diagnóstico de tuberculosis con ciertas investigaciones. Estas pruebas deben ser realizadas por un profesional médico y algunas pruebas deben realizarse en un laboratorio. Las pruebas de TB incluyen:

  • Prueba cutánea (prueba cutánea de tuberculina o prueba de tuberculina de Mantoux) donde se introduce una pequeña cantidad de proteína TB (antígenos) en las capas externas de la piel sobre el sitio de prueba.
  • Análisis de sangre (Interferon Gamma Release Assay o IGRA) donde se mezcla una muestra de sangre con proteína TB (antígenos) para evaluar si hay una reacción.
  • Prueba de esputo (cultivo de esputo y citología) donde se usa una muestra de moco (esputo) para cultivar los microbios dentro de él en un sustrato (cultivo) o donde las células en el esputo se examinan bajo un microscopio (citología).

Una radiografía de tórax también puede ser hecho, pero esto solo no es suficiente para diagnosticar la tuberculosis. En cambio, los hallazgos de una radiografía deben correlacionarse con otra prueba como la prueba cutánea de tuberculosis para confirmar un diagnóstico de tuberculosis.