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Dolor en las costillas: causas y otros síntomas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Por qué duelen las costillas?

El dolor de las costillas puede ocurrir por muchas de las mismas razones que el dolor en otras partes del cuerpo. A pesar de que los huesos son duros y duros, también pueden lesionarse de varias maneras, incluso si no están fracturados. Esto puede resultar en dolor. Por lo general, el dolor se siente sobre la costilla afectada y la presión puede empeorarlo (sensibilidad). Sin embargo, no siempre es posible identificar el dolor que emana de las costillas.

Como parte de la pared torácica, las costillas se encuentran debajo de estructuras superficiales como piel, músculos, tendones, ligamentos y fascia, así como estructuras vecinas como los cartílagos costales y el esternón (esternón). Con respecto al esternón, refiérase al dolor de esternón . En casos más leves, el dolor puede deberse a hematomas en la pared torácica y lesión en las costillas, mientras que en los casos más graves, la costilla puede estar fracturada.

Otros síntomas

El dolor en las costillas es un síntoma. Puede variar en intensidad desde una leve sensibilidad hasta un dolor insoportable. La ternura es donde el dolor solo se siente al presionar directamente la parte afectada. El dolor en las costillas también puede ir acompañado de otros síntomas como:

  • Dolor al respirar
  • Dificultad y dolor al mover los brazos.
  • Dolor de pecho, hombros y / o espalda.
  • Moretones en la pared torácica

Puede haber una serie de otros signos y síntomas. Algunos pueden ser generalizados e inespecíficos, como fiebre en una infección costal. Otros signos y síntomas pueden deberse a otras afecciones que no involucran las costillas, pero que se confunden con dolor en las costillas. Por ejemplo, las náuseas pueden ocurrir con reflujo ácido junto con dolor en el pecho (acidez de estómago).

El dolor puede ser referido, donde comienza en otra parte del cuerpo pero se siente en la costilla. Otra posibilidad es la radiación donde el dolor se origina en otro sitio pero se extiende a las costillas.

ADVERTENCIA : Cualquier dolor en el pecho que esté asociado con dificultad para respirar o falta de aire, tos con sangre y / o mareos / aturdimiento debe ser evaluado inmediatamente por un profesional médico. Esta podría ser una afección grave y potencialmente mortal, como un ataque cardíaco. Las personas que tienen un alto riesgo de sufrir un ataque cardíaco u otras afecciones graves que pueden confundirse con dolor en las costillas deben ser cautelosas y buscar siempre atención médica, incluso si el dolor es leve.

Causas del dolor en las costillas

Hay 12 pares de costillas en el cuerpo humano. Estas costillas se conectan a las vértebras en la parte posterior y al esternón en la parte delantera, ya sea directa o indirectamente a través de los cartílagos costales. Las dos últimas costillas de cada lado no se conectan a los cartílagos costales y se conocen como costillas flotantes. Entre las costillas se encuentran los músculos intercostales, los nervios y los vasos sanguíneos.

Las costillas proporcionan un marco para la cavidad torácica y también protegen los órganos vitales como los pulmones y el corazón. Las lesiones graves en las costillas pueden comprometer los órganos internos e incluso pueden poner en peligro la vida. Sin embargo, es importante tener en cuenta que hay muchos otros órganos y estructuras que se encuentran muy cerca de las costillas. Por lo tanto, lo que parece un dolor en las costillas puede ser un dolor que en realidad no surge de las costillas.

Traumatismo de la pared torácica

El traumatismo en la pared torácica es un tipo común de lesión que a menudo se observa en deportes de contacto, accidentes automovilísticos y agresiones, así como con otras formas de traumatismo contundente y agudo. La extensión de la lesión depende de la gravedad del trauma. En estos casos, la costilla no suele lesionarse de forma aislada. Los músculos, tendones, ligamentos, fascia, grasa subcutánea y piel circundantes también se ven afectados.

Costocondritis

La costocondritis 2 es una afección en la que se inflaman los cartílagos costales. Estos cartílagos conectan las costillas con el esternón. Hay una serie de razones diferentes por las que los cartílagos costales pueden inflamarse, incluidos el esfuerzo, los traumatismos y afecciones como la fibromialgia en las que la causa exacta no está clara. La tensión puede estar relacionada con el levantamiento de pesos pesados, la respiración profunda y difícil, así como con la tos.

Costilla fracturada

La costilla es un hueso relativamente delgado y puede fracturarse fácilmente con suficiente fuerza en la pared torácica. Puede producirse una grieta en la costilla o puede romperse. En casos severos, el extremo roto puede penetrar la pared torácica y sobresalir a través de ella. De manera similar, puede perforar órganos internos como el pulmón. Aparte de la fuerza externa, las costillas también pueden fracturarse con tos excesiva y severa.

Cofre de mayales

Un tórax inestable es una afección que surge con las fracturas de costillas. En un tórax inestable hay múltiples roturas en una costilla o costillas adyacentes, lo que permite que un segmento de la pared torácica se mueva independientemente del resto de la pared torácica. Puede ser una afección potencialmente mortal y es necesario un tratamiento médico inmediato. La fractura también puede afectar el esternón (esternón).

Infección ósea

La osteomielitis es una infección del hueso. Como ocurre con cualquier hueso, la costilla también puede infectarse. La mayoría de las veces, la infección se debe a bacterias. Estos microbios se introducen típicamente desde el entorno externo cuando se perfora la piel y luego se inocula el hueso con la bacteria. Sin embargo, la infección también puede llegar al hueso internamente cuando se propaga desde otro sitio, ya sea a través de la propagación directa, el sistema linfático o la circulación sanguínea.

Cáncer de hueso

El cáncer de hueso es el lugar donde se desarrolla un tumor maligno en la costilla. Puede originarse en la costilla (cáncer primario) o puede surgir en otra parte y luego extenderse a la costilla. Esta propagación se conoce como metástasis. Puede ocurrir con diseminación directa donde el cáncer de un órgano vecino se disemina a la costilla, oa través del torrente sanguíneo o del sistema linfático. Las costillas, junto con la columna y la pelvis (huesos de la cadera), son los sitios más comúnmente afectados en la metástasis ósea.

Otras causas

Es importante considerar las condiciones que pueden confundirse con dolor en las costillas. Esto incluye:

  • Herpes
  • Angina de pecho – dolor cardíaco
  • Ataque cardíaco (infarto de miocardio)
  • Pericarditis
  • Neumonía – infección pulmonar
  • Pleuritis
  • Esofagitis
  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE)
  • Gastritis
  • Úlceras pépticas
  • Pancreatitis
  • Cálculos biliares
  • Bronquitis
  • Cáncer de pulmón

Estas son solo algunas de las posibles condiciones que pueden confundirme con dolor en las costillas. A veces, un nervio pinzado en la espalda puede causar dolor a lo largo del trayecto de una costilla, pero el hueso en sí no se ve afectado. En cambio, el dolor surge del nervio comprimido.

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