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Cómo detener la diarrea con dieta, remedios y medicamentos

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La diarrea es un síntoma común que todos experimentamos varias veces en nuestra vida. En la mayoría de los casos, es agudo, lo que significa que dura unos días y luego se alivia. Es posible que ni siquiera requiera tratamiento médico y no tiende a reaparecer poco después de suspenderlo. Sin embargo, hay casos en los que la diarrea puede ser persistente y, a pesar de nuestros mejores esfuerzos, es posible que no se detenga sin tratamiento médico. También hay varias causas de diarrea crónica que pueden ser un síntoma de alguna enfermedad crónica subyacente. La diarrea crónica debe abordarse mediante el tratamiento y manejo de la afección causal subyacente. Sin embargo, para la diarrea aguda y persistente (no crónica), hay varias medidas que se pueden tomar dentro del hogar.

La información de este artículo no pretende reemplazar el consejo y el tratamiento de un profesional médico. Si tiene diarrea, debe buscar atención médica, especialmente si la diarrea es grave y persistente.

Hechos sobre la diarrea

Antes de profundizar en la dieta, los remedios y los medicamentos que pueden ayudar a aliviar la diarrea o tratarla, es importante comprender algunos de los hechos detrás de la diarrea.

  • La diarrea es un síntoma de alguna enfermedad subyacente y no es una enfermedad en sí misma.
  • La mayoría de los casos de diarrea aguda se resolverán espontáneamente, lo que significa que se detendrá por sí sola en unas pocas horas o días, incluso sin tratamiento.
  • El hábito intestinal normal consiste en defecar entre 2 y 3 veces al día hasta al menos 3 veces a la semana. La diarrea consiste en eliminar más de 200 gramos de heces sólidas o 200 mililitros de heces líquidas en 24 horas o tener más de 3 evacuaciones intestinales en un día. Por lo general, las heces son blandas o líquidas.
  • La flora intestinal normal es la combinación de especies bacterianas que son importantes para la salud y el hábito intestinal. Cuando se destruyen estas ‘bacterias intestinales buenas’, puede producirse diarrea.
  • La mayoría de los casos de diarrea aguda se deben a infecciones, principalmente virus o bacterias, protozoos y sus toxinas. Estas infecciones virales se conocen comúnmente como gripe estomacal . Las bacterias, los protozoos y sus toxinas suelen ser responsables de los casos más graves de diarrea infecciosa.
  • La sangre o grandes cantidades de moco en las heces son signos de advertencia muy graves de una enfermedad intestinal grave y necesitan atención médica inmediata.

Medicamentos para detener la diarrea

Los medicamentos antidiarreicos son medicamentos que pueden detener la diarrea. Solo tiene un efecto temporal a menos que la causa subyacente de la diarrea se trate o se resuelva por sí sola. Dos medicamentos comunes que se usan para tratar la diarrea son la loperamida y el subsalicilato de bismuto. La loperamida actúa ralentizando el movimiento del contenido intestinal. El subsalicilato de bismuto regula la cantidad de líquido dentro de los intestinos y puede aliviar la inflamación de la pared intestinal.

Los medicamentos antidiarreicos no deben usarse inmediatamente una vez que surge la diarrea. Puede tratar el síntoma pero no la causa subyacente. Con ciertas infecciones y toxinas, es mejor dejar que la diarrea siga su curso y que los microbios y las toxinas sean expulsados ​​por completo. Al usar antidiarreicos, los microbios pueden permanecer dentro del intestino, multiplicarse y empeorar la afección. Sin embargo, esto no significa que no se deban utilizar antidiarreicos. Más bien, debe ser recetado por un médico y usarse con moderación.

Eliminar los alimentos problemáticos

El consumo de ciertos alimentos puede ser la causa de la diarrea cuando el organismo no puede digerirlos (intolerancia alimentaria) o absorberlos (malabsorción alimentaria). Por lo general, una persona experimentará diarrea en unos pocos minutos u horas después de consumir el alimento problemático. También están presentes otros síntomas gastrointestinales como gases excesivos, calambres abdominales y náuseas. A veces, se pueden tolerar pequeñas cantidades de un alimento problemático, lo que da una indicación falsa de que no es la causa de la diarrea. Idealmente, se debe redactar un diario de alimentos mientras se realiza una dieta de eliminación para identificar los alimentos problemáticos. Las enzimas digestivas pueden ayudar con ciertos problemas de intolerancia a los alimentos, pero lo ideal es evitar el alimento desencadenante.

Probióticos para la salud intestinal

Los probióticos son cualquier suplemento o alimento que contenga las bacterias intestinales buenas. Idealmente, durante la diarrea, los probióticos recetados por un médico deben usarse de acuerdo con las instrucciones. Estos probióticos contienen microbios como especies de Lactobacillus (bacterias) y Saccharomyces boulardii (levaduras) que ayudan a restaurar la población de la flora intestinal normal. Otro tipo de suplemento conocido como prebiótico proporciona nutrientes vitales a las bacterias intestinales saludables, lo que promueve su crecimiento. No es tan útil en la diarrea si las ‘bacterias malas’ (bacterias patógenas) ya se han establecido en los intestinos y las ‘bacterias buenas’ (flora intestinal normal) se han visto gravemente afectadas. Los prebióticos no pueden reemplazar a los probióticos.

Evite los lácteos

Además de que los lácteos son un problema para las personas con intolerancia a la lactosa, también pueden empeorar la diarrea en personas que normalmente la toleran. Este último fenómeno se conoce como intolerancia secundaria a la lactosa. Por lo tanto, intentar restaurar la flora intestinal normal (“bacterias intestinales buenas”) con productos lácteos como el yogur de cultivo vivo puede empeorar la diarrea. En cambio, los probióticos, según lo prescrito por su médico o recomendado por su farmacéutico, son las mejores opciones para restaurar las bacterias intestinales saludables. Una vez que la diarrea se ha resuelto y el hábito intestinal se ha restablecido a la normalidad, el yogur de cultivo vivo puede ser útil para promover y mantener la flora intestinal normal siempre que la persona no sea intolerante a la lactosa.

Alimentos para comer y evitar

Aparte de los lácteos, es importante continuar con una dieta normal lo antes posible. Lo ideal es evitar los alimentos picantes, así como los alimentos procesados ​​que están muy cargados de conservantes, colorantes y otros aditivos. Algunas de estas sustancias pueden empeorar la diarrea. Evitar una dieta normal de alimentos sólidos puede contribuir a la desnutrición, especialmente si la diarrea es prolongada. Las frutas se pueden comer con moderación, pero se deben evitar grandes cantidades de jugos de frutas y frutas como las ciruelas pasas mientras persista la diarrea.

La dieta BRAT a menudo se sugiere para las primeras comidas. Se dice que estos alimentos se toleran mejor después de los vómitos y mientras la diarrea está disminuyendo, la dieta BRAT constituye:

  • B anana, preferiblemente en puré.
  • R hielo.
  • A pplesauce o manzana rallada.
  • T oast, seca, sin mantequilla.

La dieta BRAT no constituye una dieta equilibrada y, por lo tanto, se deben consumir alimentos normales si se puede tolerar la dieta BRAT. Es importante recordar que el cuerpo se está recuperando de un estado de estrés grave después de la diarrea y necesita una nutrición adecuada para recuperarse.

Evite el té, el café y el alcohol. Estas bebidas no solo pueden empeorar la diarrea, sino que también promueven la deshidratación.

Los antibióticos son buenos y malos en la diarrea

En el caso de infecciones bacterianas y ciertas protozoarias del intestino que provoquen diarrea, se necesitan antibióticos para eliminar los microorganismos. Evitar el uso de antibióticos puede conducir a una enfermedad prolongada e incluso complicar situaciones que amenazan la vida. Si bien los antibióticos son beneficiosos, a veces pueden contribuir a que la diarrea persista incluso después de que la infección se haya resuelto. Esta diarrea secundaria se conoce como diarrea asociada a antibióticos . También puede surgir cuando se usan antibióticos para tratar infecciones en otras partes del cuerpo que no sean los intestinos.

La diarrea asociada a antibióticos se puede prevenir y tratar fácilmente con el uso de probióticos. No todos los antibióticos y no todas las personas que usan antibióticos pueden desarrollar diarrea asociada a los antibióticos. Es más probable que ocurra cuando se usan dosis altas de antibióticos, especialmente cuando se usan durante un período prolongado. Por lo tanto, los probióticos deben usarse simultáneamente como antibióticos y continuarse durante un tiempo a partir de entonces. Es más probable que ocurra este tipo de diarrea cuando se usan antibióticos orales que con antibióticos inyectables.

Primero la deshidratación, luego la diarrea

La pérdida de líquidos y electrolitos por la diarrea, que suele empeorar si también hay vómitos, puede provocar rápidamente la deshidratación. Esto afecta la presión arterial, la función muscular y nerviosa, la actividad cardíaca e incluso puede causar insuficiencia renal. En última instancia, la deshidratación es el aspecto potencialmente mortal de la diarrea. Por tanto, es importante prevenir y tratar la deshidratación primero. Centrarse por completo en tratar la diarrea sin tener en cuenta la deshidratación puede ser muy grave. Con diarrea severa como en el cólera , la deshidratación puede ocurrir en horas y la muerte en días.

Por lo tanto, las soluciones de rehidratación oral (SRO) deben usarse durante toda la duración de la diarrea e incluso continuarse durante algunos días después de que la diarrea desaparezca. Una vez que el vómito desaparece, si está presente, se debe continuar una dieta sólida de inmediato. La dieta BRAT puede ayudar a regresar lentamente a las comidas regulares sin exacerbar la diarrea severamente, sin embargo, una persona puede regresar a una dieta normal inmediatamente aunque la diarrea continúe. Las soluciones rehidratantes orales no deben detenerse incluso cuando una persona puede tolerar una dieta normal de alimentos sólidos.

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