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Causas, remedios y tratamiento de los vómitos relacionados con el alcohol

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

No es raro que se produzcan vómitos con la ingesta excesiva de alcohol, especialmente en una persona que no está acostumbrada a consumir alcohol. A menudo, es un problema menor que solo requiere reposo en cama y muchos líquidos. A veces puede ser una señal de un problema subyacente muy grave que culmina en la muerte.

¿Por qué vomitamos cuando bebemos alcohol?

El vómito es un proceso violento mediante el cual el intestino superior expulsa el contenido que contiene. El vómito contiene líquidos, alimentos (parcialmente digeridos o no digeridos), moco, ácido del estómago y enzimas digestivas. Es la forma que tiene el cuerpo de expulsar cualquier irritante en el intestino superior y, a pesar de ser incómodo, es un mecanismo de protección.

El alcohol puede provocar vómitos por dos razones. Primero, el alcohol puede irritar el tracto digestivo superior (esófago, estómago o primera parte del intestino delgado). En segundo lugar, la presencia de alcohol puede desencadenar ciertos centros en el cerebro que inician el proceso de vómito. A veces, sin embargo, los vómitos después del consumo de alcohol pueden estar relacionados con intoxicación por alcohol o pancreatitis, las cuales son afecciones muy graves. Si no se trata, la intoxicación por alcohol y la pancreatitis aguda pueden provocar complicaciones fatales.

Causas de los vómitos con alcohol

Irritación

El tracto digestivo está revestido por un epitelio mucoso que es capaz de soportar las sustancias que consumimos así como el proceso digestivo (mecánico y químico). Debajo hay una red de nervios, vasos sanguíneos, músculos y tejido conectivo. El alcohol puede actuar como irritante para la mucosa y el tejido subyacente. El grado de irritación suele estar relacionado con la cantidad de alcohol consumido, así como con el tipo de alcohol. Además, la presencia de otros contenidos intestinales, como los alimentos, también puede influir. Las personas con gastritis o úlceras pépticas encontrarán que el alcohol es más irritante.

Toxina

Una vez que el alcohol ingresa al torrente sanguíneo, generalmente se transporta al hígado donde se metaboliza. Tanto el alcohol como sus subproductos pueden actuar como toxinas. La toxicidad depende en gran medida de la cantidad de alcohol en el torrente sanguíneo. Los niveles más altos naturalmente tendrán un mayor grado de toxicidad. El alcohol y sus subproductos eventualmente llegarán al cerebro a través del torrente sanguíneo. Su acción tóxica puede desencadenar el centro de vómitos en el cerebro o un centro relacionado conocido como zona de activación de quimiorreceptores (CTZ). La presencia de otras sustancias en el torrente sanguíneo, como sustancias ilícitas o incluso medicamentos recetados, puede agravar la reacción.

Pancreatitis aguda

El consumo de alcohol es una de las causas comunes de pancreatitis aguda . Aquí es donde el páncreas se inflama durante un corto período de tiempo. Se cree que las enzimas pancreáticas fuertes dentro del páncreas se activan prematuramente y luego irritan o dañan el páncreas debido a su acción digestiva. La pancreatitis aguda se presenta con dolor abdominal intenso, diarrea, náuseas y vómitos. A menudo se ve en la sala de emergencias después de las temporadas festivas donde está generalizado el consumo excesivo de alcohol. Puede provocar una serie de complicaciones, como infecciones del páncreas, diabetes, cáncer de páncreas e incluso insuficiencia renal.

Envenenamiento por alcohol

La intoxicación por alcohol es una consecuencia de beber demasiado alcohol durante un período corto de tiempo. Se ve con más frecuencia entre adolescentes y adultos jóvenes, particularmente en el entorno de las fiestas universitarias debido al consumo excesivo de alcohol. Aunque los seres humanos pueden consumir alcohol, es una sustancia tóxica. Por lo general, el hígado puede neutralizarlo. Sin embargo, hay un punto en el que el cuerpo no puede tolerar la cantidad de alcohol en el torrente sanguíneo. Se ve agravada aún más por la presencia de alcohol en el intestino, que continúa ingresando al torrente sanguíneo mucho después de que la persona deja de beber. El alcohol en sangre en estas concentraciones puede afectar la actividad cardíaca, la respiración, la función cerebral, la regulación de la temperatura corporal e incluso provocar la muerte.

Remedios para los vómitos con alcohol

En primer lugar, se debe detener inmediatamente cualquier consumo adicional de alcohol. Si bien el vómito es incómodo y puede provocar complicaciones como la deshidratación, es una forma de deshacerse del alcohol que queda en el intestino. Es importante que una persona inconsciente no se atragante con el vómito. Si una persona está inconsciente, debe colocarse de lado, con la cabeza debidamente apoyada y no debe dejarse desatendida. Puede producirse hipotermia (temperatura corporal baja), por lo que se debe garantizar un calentamiento o cobertura adecuados. Es necesaria atención médica inmediata si hay signos graves de intoxicación por alcohol, como labios o dedos azulados, piel muy pálida, respiración lenta e irregular y convulsiones.

Una vez que la persona está consciente, se debe comenzar con la reposición adecuada de líquidos. Lo ideal es utilizar una solución rehidratante oral (SRO) que contenga la concentración óptima de agua y electrolitos. Deben evitarse las bebidas con cafeína, ya que pueden empeorar la deshidratación, especialmente cuando hay vómitos y diarrea. Nunca tome otro trago pequeño de alcohol para contrarrestar los efectos del consumo excesivo de alcohol; este mito no tiene nada de cierto. Si una persona no se recupera de manera constante, entonces es necesaria la atención médica inmediata, incluso si no hay síntomas de intoxicación por alcohol.

Se debe consumir una comida balanceada que contenga alimentos blandos una vez que desaparezcan los vómitos. Los alimentos grasosos y picantes pueden irritar el tracto digestivo y provocar nuevamente el vómito.

Tratamiento para el vómito por alcohol

La mayoría de las medidas de tratamiento son de apoyo. Por lo general, no se prescriben antieméticos . La atención se centra en mantener la integridad de las vías respiratorias, administrar oxígeno si es necesario y reponer líquidos por vía intravenosa. Estas medidas deben realizarse bajo la supervisión de un profesional médico. Puede ser necesario administrar glucosa para estabilizar los niveles bajos de glucosa en sangre. También se pueden recetar vitaminas para prevenir las deficiencias que pueden surgir después del consumo excesivo de alcohol.

No existen medicamentos específicos para contrarrestar los vómitos relacionados con el alcohol o la intoxicación por alcohol. Es importante identificar el tipo de alcohol que se consumió. No todos los vómitos relacionados con el alcohol son causados ​​por el etanol que se encuentra en las bebidas alcohólicas. El isopropanol, el etilglicol (anticongelante) y el metanol son otros alcoholes que pueden tener un efecto similar en el cuerpo como el etanol al principio. Estas sustancias se encuentran en muchos artículos domésticos cotidianos. Sin embargo, algunas de estas sustancias pueden causar complicaciones graves como ceguera asociada con la intoxicación por metanol.

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