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Regeneración del cartílago

por Dr. Kylie López, MD, MSCR

Los cartílagos son tejidos duros y flexibles que se encuentran en muchas partes del cuerpo. Cumplen dos funciones principales: actuar como amortiguadores y como moldes que proporcionan estructura.

Algunos cartílagos cubren las superficies de las articulaciones y permiten que los huesos se deslicen entre sí con una fricción mínima, evitando así daños. También soportan su peso y protegen sus huesos cuando se dobla, estira o corre. Otros tejidos resistentes y flexibles también son ideales para servir como moldes de formas especiales para partes del cuerpo curvadas y para soportar los huesos.

Tipos de cartílago

Los tres tipos principales de cartílago son:

  • El cartílago elástico, que forma las orejas externas, parte de la nariz y la epiglotis (un colgajo de tejido en la garganta que impide que los alimentos entren en las vías respiratorias)
  • El fibrocartílago, que se encuentra entre las vértebras en la columna vertebral y entre los huesos de la pelvis y las caderas
  • El cartílago articular, que es un tipo de cartílago resistente y elástico entre las costillas, alrededor de la tráquea (tráquea) y entre las articulaciones.

Estos cartílagos pueden ser dañados de diferentes maneras. Por ejemplo, el cartílago de la oreja externa puede dañarse con un golpe en la oreja, lo que puede hacer que se vea deformado (“oreja de coliflor”). Los cartílagos entre los discos vertebrales en su columna vertebral también pueden dañarse, lo que resulta en un disco resbalado, que es un problema común relacionado con la edad. Los cartílagos que se encuentran en las articulaciones como la rodilla a menudo están dañados por accidentes, lesiones o desgaste normal.

El daño al cartílago articular se puede manejar a través de la regeneración del cartílago, que es el enfoque principal de este artículo.

Causas del daño del cartílago articular

El daño al cartílago articular es un tipo de lesión muy común y potencialmente grave, que generalmente afecta las articulaciones de la rodilla. El daño del cartílago puede causar dolor severo, inflamación y pérdida de movilidad.

El daño del cartílago articular puede ocurrir de diferentes maneras:

  • Infección
  • Lesiones accidentales por deporte o caídas.
  • Artrosis, que implica daño crónico e inflamación de las articulaciones. Este tipo de daño generalmente afecta a las personas obesas, a las personas con problemas en la estructura de sus articulaciones ya las personas a quienes se les extirpó el menisco de la rodilla.
  • La osteocondritis disecante, una afección en la que una pequeña parte de su cartílago y un pedazo de hueso unido se aleja de la articulación.

¿El cartílago vuelve a crecer por sí mismo?

No, no lo hace. Desafortunadamente, a diferencia de otros tejidos, el cartílago no vuelve a crecer por sí solo porque no tiene vasos sanguíneos para suministrar la circulación sanguínea. Las células sanguíneas son importantes para ayudar a reparar los tejidos dañados, por lo que si un cartílago está dañado, no puede curarse rápidamente como la piel dañada. En otras palabras, la regeneración natural del cartílago no se produce. Por lo tanto, es muy importante asegurarse de que la cantidad de pérdida de cartílago después de una lesión se minimice para superar los desafíos cuando se trata de estrategias para reparar cartílagos.

Enfoques actuales para la regeneración del cartílago

Se han realizado investigaciones para restaurar los cartílagos articulares dañados a través de la regeneración del cartílago. Hasta ahora, las técnicas para este procedimiento aún se encuentran en la etapa experimental en los Estados Unidos, aunque ahora se está realizando en Europa. Los enfoques actuales incluyen:

Cirugía de microfractura

Los cirujanos ahora usan la cirugía de microfractura, una técnica para promover el crecimiento de cartílago nuevo. Este tipo de cirugía generalmente se realiza en adultos jóvenes que sufren un desgarro en el cartílago de la articulación de la rodilla después de una lesión deportiva. No es eficaz en pacientes ancianos con osteoartritis o degeneración generalizada del cartílago.

Cómo se hace: la cirugía de microfractura consiste en perforar pequeños orificios en el hueso debajo de un cartílago dañado. Esto libera células sanguíneas y células madre en el espacio donde se encuentra el cartílago dañado. Esto da como resultado un súper coágulo que proporciona un rico entorno de células que promueven la regeneración del cartílago.

Efectos y efectos secundarios: Solo la mitad de las cirugías de microfractura tienen éxito después de un largo período. El principal problema con esta técnica es que el súper coágulo produce fibrocartílago, que es una mezcla de cartílago hialino y tejido similar a una cicatriz. A diferencia del cartílago hialino original que se dañó, el fibrocartílago es resistente, denso e incapaz de funcionar bien como amortiguador entre las articulaciones. Además, las microfracturas también pueden estimular la producción ósea, que puede infiltrarse en el cartílago regenerador e interrumpir su función.

Otras técnicas de regeneración del cartílago

  • El desbridamiento / abrasión es una técnica en la que el cirujano extrae cartílago suelto a través de una artroscopia. Esto causa sangrado en la superficie del hueso y promueve el crecimiento del fibrocartílago. Sin embargo, este tejido fibroso cartílago / cicatriz puede no ser muy fuerte.
  • La mosaicoplastia (trasplante de autoinjerto osteocondral) es una técnica en la que el cirujano extrae un tapón de hueso y cartílago que cubre una parte sana de la articulación para trasplantarlo a un área dañada de la articulación.
  • El colgajo perióstico es una técnica en la que el cirujano extrae una parte del tejido conectivo que cubre los huesos (periostio) de la espinilla para trasplantarlo al cartílago dañado.
  • La implantación de condrocitos autólogos es una técnica en la que el cirujano extrae una pequeña porción de la rodilla a través de una artroscopia y envía el tejido a un laboratorio para que lo cultiven. Se realiza una segunda cirugía para implantar los tejidos cultivados en el laboratorio en el sitio dañado del cartílago.
  • Aloinjertos osteocondrales : esta es una técnica en la que se utiliza el hueso de un donante para reparar el cartílago dañado.

Todos estos procedimientos de regeneración de cartílago tienen resultados mixtos. Muchas preguntas aún plagan los intentos de regenerar el cartílago. Se necesita más investigación para desarrollar procedimientos que puedan aliviar la artritis y producir reemplazos duraderos para los cartílagos dañados.

Vitaminas para la Regeneración del Cartílago.

De acuerdo con la Ortopedia y Medicina Deportiva de la Universidad de Washington, lasvitaminas incluidas como parte de su dieta pueden promover que su cuerpo se arregle por sí mismo. Sin embargo, siempre es una buena idea consultar a su médico antes de comenzar cualquier suplemento. Las vitaminas que pueden ser útiles incluyen:

  • Vitamina A para combatir los radicales libres y mejorar el tejido sano en todo el cuerpo, que es rico en alimentos como las carnes de órganos como el hígado y los riñones, el aceite de bacalao y los productos lácteos (queso, crema, leche y huevos).
  • La vitamina C forma un collage que ayuda a hacer tendones, vasos sanguíneos y ligamentos, que se pueden encontrar en alimentos como frutas y jugos cítricos, sandía, melón, mango, papaya, piña y bayas.
  • Vitamina D para promover la salud ósea, que se puede obtener de alimentos como el pescado, las ostras, los alimentos fortificados (cereales y leche) y los productos lácteos (queso, mantequilla y crema).
  • La vitamina K apoya el crecimiento de tejido óseo nuevo, que es abundante en alimentos como la acelga, el perejil, el berro, la col rizada, la oliva y los aceites de canola.

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