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Opciones y recuperación de la cirugía de estenosis espinal

por Dr. Kylie López, MD, MSCR

Su columna vertebral o columna vertebral contiene la médula espinal, de la cual emanan los nervios espinales. La columna vertebral está compuesta por huesos o vértebras individuales que están separados por discos intervertebrales. Los discos sirven como un cojín para absorber los golpes y las vértebras se unen a través de las articulaciones facetarias. A medida que envejece, el canal espinal puede volverse más estrecho y pueden desarrollarse espolones óseos u osteofitos. Las articulaciones facetarias también pueden volverse artríticas. Estos cambios hacen que el canal espinal se estreche, y esta condición se llama estenosis espinal.

La estenosis espinal causa dolor de espalda extremo, así como entumecimiento y debilidad de las extremidades inferiores. El tratamiento a menudo implica terapia física y medicamentos antiinflamatorios y para el dolor, pero algunas personas necesitan una cirugía de estenosis espinal. Por lo tanto, la cirugía para la estenosis espinal se usa como último recurso para pacientes que no pueden trabajar o funcionar normalmente debido a su problema de columna vertebral.

¿Por qué necesita cirugía de estenosis espinal?

La cirugía de estenosis espinal a menudo se reserva para las personas que no responden bien a los tratamientos conservadores. Las condiciones en las que se consideran las opciones de cirugía de espalda baja incluyen:

  • Síntomas persistentes a pesar de los tratamientos no quirúrgicos.
  • Dolor crónico severo
  • Radiculopatía, una afección caracterizada por dolor, hormigueo y entumecimiento en los brazos / piernas
  • Pérdida de sensación en los brazos / piernas.
  • Debilidad en los brazos / piernas.
  • Pérdida del control intestinal / vesical

El objetivo principal de la cirugía para la estenosis espinal es descomprimir la médula espinal y las raíces nerviosas. La descompresión espinal le da más espacio a la médula espinal y las raíces nerviosas, lo que reduce el dolor y otros síntomas debido a la inflamación de los nervios. La cirugía de estenosis espinal también aumenta la fuerza motora y restaura la sensación en los brazos / piernas.

Consideraciones antes de la cirugía de estenosis espinal

La consideración más importante para la cirugía de estenosis espinal es que el cirujano tenga un conocimiento anatómico detallado de las áreas de la columna vertebral involucradas. La cirugía debe causar una destrucción mínima de otras estructuras normales, por lo que es importante que el cirujano tenga un conocimiento adecuado de las estructuras exactas involucradas en el procedimiento. Debe hacerse con cuidado, para no crear nuevos problemas que puedan resultar de una lesión nerviosa o inestabilidad estructural.

Finalmente, se debe prestar atención al estado físico y metabólico del paciente porque la cirugía de descompresión puede requerir un período prolongado bajo anestesia general, que puede no ser bien tolerada por ciertos pacientes. Algunos pacientes se someten a una cirugía de estenosis espinal bajo anestesia epidural, pero esto también requiere atención especial.

¿Cuáles son las opciones para la cirugía de estenosis espinal?

La parte inferior de la espalda o el área lumbar está más comúnmente involucrada en la estenosis espinal porque es el área que tiene más probabilidades de recibir mucho estrés del peso y movimientos corporales de una persona. Estas son algunas de las opciones de cirugía de espalda más bajas:

1. Foraminotomía

Este procedimiento se realiza cuando un espolón óseo o un disco intervertebral presiona un nervio espinal cuando sale a través de un foramen (un orificio en la vértebra). Una foraminotomía hace que el foramen se haga más grande para que el nervio salga sin compresión.

2. Laminotomía

Este procedimiento es similar a una foraminotomía porque crea una abertura más grande en la placa ósea (la lámina) que protege su médula espinal. La lámina, que puede estar presionando un nervio, se descomprime para dejar más espacio para los nervios.

3. Laminectomía

Si la laminotomía no causa suficientemente la descompresión, el cirujano puede extirpar parte o toda la lámina, un procedimiento llamado laminectomía. Esta cirugía de estenosis espinal puede realizarse a cualquier nivel sin efectos dañinos.

4. Fusión espinal

En los casos graves de estenosis espinal, el cirujano decide unir los huesos de la columna utilizando injertos óseos o tornillos para proporcionar estabilidad a la columna vertebral. Se puede combinar con una laminectomía. Esta cirugía generalmente dura varias horas y utiliza uno de estos métodos:

  • El hueso se puede extraer en otro lugar de su cuerpo o adquirirse de un banco de huesos. El injerto de hueso se utiliza para estimular el crecimiento de hueso nuevo y formar un puente entre las vértebras.
  • Las vértebras adyacentes se aseguran entre sí mediante implantes metálicos (varillas, ganchos, tornillos o alambres) para mantenerlas juntas mientras se espera que crezca un nuevo hueso entre ellas.

¿Qué pasa con los riesgos de la cirugía de estenosis espinal?

La cirugía de estenosis espinal conlleva riesgos potenciales, que son comunes a otros tipos de cirugía. Consulte a su médico sobre estos riesgos antes de firmar un formulario de consentimiento para la cirugía. Los posibles riesgos y complicaciones incluyen:

  • Riesgos asociados a la anestesia.
  • Lesión de la médula espinal o nervio
  • Fracaso de la curación de la fusión ósea (pseudoartrosis)
  • Falta de mejora
  • Rotura / fallo de instrumentación
  • Infección
  • Dolor en el sitio del injerto óseo.

Recuperación de la cirugía de estenosis espinal

La recuperación después de la cirugía de estenosis espinal puede tomar algún tiempo. Es posible que se levante de la cama en 24 horas, pero necesitará medicamentos para el dolor durante dos a cuatro semanas. Recibirá instrucciones sobre cómo levantarse, sentarse y mantenerse en pie. Es importante permitir que su cuerpo se cure, por lo que se le recomendará restringir sus actividades. Debe evitar las actividades que involucren demasiados movimientos de la columna vertebral, como retorcerse, levantar objetos pesados, así como los deportes de contacto.

Inmediatamente después de la cirugía, es importante estar alerta y reportar problemas como fiebre, infección o empeoramiento del dolor. Busque ayuda médica de inmediato si tiene alguno de estos problemas.

Practicar hábitos saludables después de la cirugía. Aquí hay algunos consejos:

  • Siempre siga el plan de tratamiento sugerido por su médico.
  • Siempre párese y siéntese adecuadamente.
  • Aprende la forma correcta de levantar correctamente.
  • Haz ejercicio regularmente, pero apégate a los ejercicios aeróbicos de bajo impacto. Pregúntele a su médico antes de comenzar un nuevo régimen de ejercicio.
  • Use el ejercicio adecuado / equipo deportivo.
  • Coma una dieta bien balanceada y baja en grasa que sea rica en frutas y verduras. Toma suficiente calcio.
  • Mantener un peso corporal saludable.
  • Evite tomar alcohol en exceso.
  • Deja de fumar.

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