Hogar Cáncer ¿Cómo se propaga (hace metástasis) el cáncer a otras partes del cuerpo?

¿Cómo se propaga (hace metástasis) el cáncer a otras partes del cuerpo?

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Uno de los mayores peligros del cáncer es que puede extenderse a cualquier parte del cuerpo. Cuando el cáncer comienza, generalmente se aísla en una parte del cuerpo, un órgano o cierto tipo de tejido. Crece, se infiltra y destruye el tejido circundante. Sin embargo, puede desprenderse y viajar a partes distantes del cuerpo donde el cáncer continúa creciendo. El cáncer luego ‘consumirá’ el área donde se reubica. Las células cancerosas en el sitio de origen seguirán creciendo y destruyendo tejido sano, mientras que el cáncer que se ha diseminado puede hacer lo mismo en una parte distante del cuerpo.

 

¿Qué es la metástasis?

Metástasis es el término médico para el cáncer que se disemina más allá del órgano donde comenzó a otras partes del cuerpo. Se dice que el cáncer ha hecho metástasis cuando esto ocurre. El cáncer “nuevo” que comienza en la parte distante del cuerpo se denomina cáncer metastásico. Esto significa que hay cáncer en el órgano pero no se originó en ese órgano. La diseminación distante puede ocurrir cuando las células cancerosas ingresan al torrente sanguíneo o al sistema linfático.

El término metástasis a veces se puede confundir con maligno. Es importante comprender la diferencia. Un tumor maligno significa que el crecimiento o las células anormales son cancerosas. Si no es canceroso, se conoce como tumor benigno. Todos los cánceres metastásicos son malignos porque la metástasis simplemente significa que el cáncer (malignidad) se ha diseminado a sitios distantes.

Lea más sobre tumores benignos y malignos .

Propagación del cáncer local y regional

Sin embargo, la propagación del cáncer no siempre se produce a sitios distantes. A medida que el cáncer crece, se disemina al tejido sano circundante y lo destruye. Esto se conoce como propagación local. El cáncer también puede extenderse a órganos o ganglios linfáticos vecinos. Esto se conoce como propagación regional. Los diferentes tipos de cáncer se propagan a diferentes velocidades. Algunos se propagan rápidamente mientras que otros son más lentos. Los cánceres de propagación más rápida generalmente tienen un pronóstico más precario a menos que se diagnostiquen y traten a tiempo.

¿Cómo se llama el cáncer metastásico?

Cáncer metastásico significa cáncer que se ha diseminado a partes distantes del cuerpo desde su sitio de origen. Por ejemplo, el cáncer de vejiga se puede diseminar al hígado. En este caso, el cáncer se denomina cáncer de vejiga metastásico. Esto puede resultar confuso, ya que se espera que el cáncer se nombre según el órgano en el que se encuentra.

En cambio, con el cáncer metastásico, se nombra de acuerdo con su sitio de origen. También se pueden utilizar los términos cáncer primario y secundario. El cáncer primario se refiere al cáncer que se localiza donde se originó. Cáncer secundario significa cáncer que se originó en una parte del cuerpo pero se diseminó a otra parte.

¿Es el cáncer metastásico lo mismo que el cáncer en estadio IV?

La estadificación de un cáncer describe si el cáncer está localizado, se ha diseminado regionalmente o ha hecho metástasis. El cáncer en estadio IV (4) es donde el cáncer ha hecho metástasis. Por lo tanto, el cáncer en estadio IV es el mismo que el cáncer metastásico. Sin embargo, no debe confundirse con la clasificación de un cáncer. El sistema de clasificación describe qué tan anormales son las células cancerosas y, si es muy anormal (grado 4), también se denomina cáncer agresivo.

Obtenga más información sobre la estadificación y clasificación del cáncer .

¿Cómo se propagan los cánceres?

Es importante comprender cómo se propagan los cánceres. Cuando se diagnostica un cáncer, no significa que ya se haya propagado o que se propagará de inmediato. Deben estar presentes varios factores para que el cáncer haga metástasis. En primer lugar, las células cancerosas tienen una estructura anormal, crecen rápidamente y destruyen el tejido circundante a medida que crece. Tiene que poder separarse de su sitio de origen para extenderse a otras partes del cuerpo (metástasis).

Luego, estas células cancerosas que se han desprendido deben ingresar a un vaso sanguíneo o vaso linfático. Luego se puede llevar a partes distantes del cuerpo. Una vez que llega a un sitio distante donde se aloja, es posible que el cáncer aún no sobreviva en este sitio. Es posible que no tenga suficiente suministro de sangre para establecerse en la nueva ubicación o que no pueda resistir el sistema inmunológico que puede destruirlo.

Sin embargo, si las células cancerosas pueden prosperar en el nuevo sitio, crecerán y destruirán el tejido sano que las rodea. Las células cancerosas necesitarán un suministro constante de nutrientes para que puedan crecer y propagarse rápidamente. Secreta sustancias químicas especiales que estimulan el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos para suministrarlo. Las células cancerosas también pueden sufrir ciertos cambios para sobrevivir en el nuevo sitio. Es posible que este cáncer metastásico no siempre recuerde las células cancerosas en el lugar donde se originó.

¿Por qué se propaga el cáncer?

La naturaleza del cáncer es diseminarse. Normalmente, las células mueren y luego pueden ser reemplazadas por nuevas células que se le parezcan. Sin embargo, los cánceres no mueren como se esperaría. Tampoco se desarrolla con normalidad. Este crecimiento descontrolado y el desarrollo anormal de las células cancerosas se deben a genes defectuosos. Las células cancerosas necesitan espacio para crecer y, por lo tanto, destruirán el tejido sano circundante. Sigue propagándose porque no tiene las mismas medidas de control que las células normales.

En primer lugar, debe entenderse que las células cancerosas surgen de células precancerosas que a su vez surgieron de células normales. Algún factor tiene que dañar estos genes, aunque algunos genes pueden heredarse. Hace que las células normales se vuelvan anormales en crecimiento y desarrollo. Inicialmente, las células cancerosas pueden parecerse a las células normales en el área de la que surgieron. Aquí es donde el sistema de clasificación del cáncer es relevante.

Sin embargo, a medida que el cáncer avanza, resenca menos las células normales de origen. Puede llegar a un punto en el que muestra poca o ninguna semejanza con las células normales. Las células cancerosas que están muy poco diferenciadas tienden a ser muy agresivas. Por lo general, responde menos a los tratamientos contra el cáncer. Sin que el sistema inmunológico pueda detener estas células cancerosas y sin que el tratamiento sea efectivo o sin tratamiento, las células se diseminarán rápidamente.

TAMBIÉN TE PUEDE INTERESAR

Deja un comentario