Uno de los mayores peligros del cáncer es que se puede diseminar a cualquier parte del cuerpo. Cuando se inicia el cáncer, por lo general se lo aísla a una parte del cuerpo, a un órgano o a un determinado tipo de tejido. Crece, se infiltra y destruye el tejido circundante. Sin embargo, puede separarse y viajar a partes distantes del cuerpo donde el cáncer continúa creciendo. El cáncer luego ‘consumirá’ el área donde se reubica. Las células cancerosas en el lugar de origen seguirán creciendo y destruyendo el tejido sano, mientras que el cáncer que se ha diseminado puede hacer lo mismo a una parte distante del cuerpo.

¿Qué es la metástasis?

Metástasis es el término médico para el cáncer se extendió más allá del órgano donde comenzó a partes distantes del cuerpo. Se dice que el cáncer hizo metástasis cuando esto ocurre. El “nuevo” cáncer que comienza en la parte distante del cuerpo se conoce como cáncer metastásico. Esto significa que hay cáncer en el órgano pero no comenzó en ese órgano. La diseminación a distancia puede ocurrir cuando las células cancerosas ingresan al torrente sanguíneo o al sistema linfático.

El término metástasis a veces puede confundirse con maligno. Es importante entender la diferencia. Un tumor maligno significa que el crecimiento o las células anormales son cancerosas. Si no es canceroso, entonces se conoce como un tumor benigno. Todos los cánceres metastásicos son malignos porque la metástasis simplemente significa que el cáncer (malignidad) se ha diseminado a sitios distantes.

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Diseminación local y regional del cáncer

Sin embargo, la propagación del cáncer no siempre es a sitios distantes. A medida que el cáncer crece, se propaga al tejido sano circundante y lo destruye. Esto se conoce como propagación local. El cáncer también puede diseminarse a los órganos o ganglios linfáticos vecinos. Esto se conoce como propagación regional. Diferentes tipos de cáncer se propagan a diferentes tasas Algunos se propagan rápidamente, mientras que otros son más lentos. Los cánceres de propagación más rápida generalmente tienen un pronóstico más precario, a menos que se diagnostiquen y traten de manera temprana.

¿Cómo se nombra el cáncer metastásico?

El cáncer metastásico significa cáncer que se ha diseminado a partes distantes del cuerpo desde su lugar de origen. Por ejemplo, el cáncer de vejiga se puede diseminar al hígado. En este caso, el cáncer se conoce como cáncer de vejiga metastásico. Esto puede ser confuso, ya que se espera que el cáncer sea nombrado de acuerdo con el órgano en el que se encuentra.

En lugar de cáncer metastásico se denomina según su sitio de origen. Los términos cáncer primario y secundario también pueden ser utilizados. El cáncer primario se refiere al cáncer que se encuentra donde se originó. El cáncer secundario se refiere a un cáncer que se originó en una parte del cuerpo pero se diseminó a otra parte.

¿El cáncer metastásico es igual al cáncer en etapa IV?

La ​​estadificación de un cáncer describe si el cáncer está localizado, se diseminó regionalmente o hizo metástasis. El cáncer en etapa IV (4) es donde el cáncer se ha metastatizado. Por lo tanto, el cáncer en etapa IV es igual que el cáncer metastásico. Sin embargo, no debe confundirse con la clasificación de un cáncer. El sistema de clasificación describe qué tan anormales son las células cancerosas y si es muy anormal (grado 4), también se lo conoce como cáncer agresivo.

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¿Cómo se propaga el cáncer?

Es importante entender cómo se diseminan los cánceres. Cuando se diagnostica un cáncer, no significa que ya se haya diseminado o se disemine inmediatamente. Varios factores deben estar presentes para que el cáncer haga metástasis. En primer lugar, las células cancerosas tienen una estructura anormal, crecen rápidamente y destruyen el tejido circundante a medida que crece. Tiene que poder separarse de su lugar de origen para propagarse a otras partes del cuerpo (metástasis).

Entonces estas células cancerosas que se han roto deben ingresar a un vaso sanguíneo o linfático. Luego puede llevarse a partes distantes del cuerpo. Una vez que llega a un sitio distante donde se aloja, el cáncer aún no puede sobrevivir en este sitio. Puede no tener suficiente suministro de sangre para establecerse en la nueva ubicación o puede ser incapaz de resistir el sistema inmune que puede destruirlo.

Sin embargo, si las células cancerosas pueden prosperar en el nuevo sitio, crecerá y destruir el tejido sano que lo rodea. Las células cancerosas necesitarán un suministro constante de nutrientes para permitir que crezca y se disemine rápidamente. Secreta sustancias químicas especiales que estimulan el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos para suministrarlo. Las células cancerosas también pueden sufrir ciertos cambios para sobrevivir en el nuevo sitio. Este cáncer metastásico puede no recordar siempre las células cancerosas en el lugar donde se originó.

¿Por qué se disemina el cáncer?

La naturaleza del cáncer es diseminarse. Normalmente las células mueren y pueden ser reemplazadas por nuevas células que se le parecen. Sin embargo, los cánceres no mueren como se esperaría. Tampoco se desarrolla de forma normal. Este crecimiento descontrolado y el desarrollo anormal de las células cancerosas se deben a genes defectuosos. Las células cancerosas necesitan espacio para crecer y, por lo tanto, destruirán el tejido sano circundante. Se sigue propagando porque no tiene las mismas medidas de control que las células normales.

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En primer lugar, debe entenderse que las células cancerosas surgen de células precancerosas que a su vez surgieron de las células normales. Algún factor tiene que dañar estos genes, aunque algunos genes pueden ser heredados. Hace que las células normales se vuelvan anormales en crecimiento y desarrollo. Inicialmente, las células cancerosas pueden parecerse a las células normales en el área de donde surgió. Aquí es donde el sistema de clasificación del cáncer es relevante.

Sin embargo, a medida que el cáncer avanza, disminuye el resentimiento de las células normales de origen. Puede alcanzar un punto donde muestra poca o ninguna semejanza con las células normales. Las células cancerosas que están muy poco diferenciadas tienden a ser muy agresivas. Por lo general, es menos sensible a los tratamientos contra el cáncer. Sin que el sistema inmune sea capaz de detener estas células cancerosas y el tratamiento no sea efectivo o no reciba tratamiento, las células se diseminarán rápidamente.