El cáncer de pulmón es el cáncer más común a nivel mundial y causa más muertes que cualquier otro tipo de cáncer. A menudo es un cáncer agresivo y el diagnóstico precoz es esencial para un tratamiento y tratamiento exitosos. Si bien el cáncer de pulmón es más común entre los fumadores de tabaco, también puede afectar a los no fumadores. La exposición al humo de forma regular, así como ciertos contaminantes del aire y otros carcinógenos inhalados aumentan el riesgo de desarrollar cáncer de pulmón.

Datos sobre el cáncer de pulmón

Es importante entender los hechos básicos sobre el cáncer de pulmón. El término general cáncer de pulmón se aplica ampliamente a diferentes tipos de tumores malignos (cancerosos) en los pulmones. Técnicamente, solo se puede considerar cáncer de pulmón cuando la malignidad surge de las células del tejido pulmonar. Este cáncer se puede diseminar (hacer metástasis) a otras partes del cuerpo. A veces, el cáncer que comienza en otra parte del cuerpo, como el cáncer de riñón, puede diseminarse a los pulmones y otros órganos.

¿Cuáles son los tipos de cáncer de pulmón?

Existen dos tipos de cáncer de pulmón:

  • Cáncer de pulmón de células pequeñas (SCLC)
  • Cáncer de pulmón de células no pequeñas (NSCLC)

El cáncer de pulmón de células no pequeñas incluye varios subtipos como:

  • Carcinoma de células escamosas
  • Adenocarcinoma
  • carcinoma de células

¿Qué tan común es el cáncer de pulmón?

El cáncer de pulmón es el tipo de cáncer más común en todo el mundo. Cada año hay alrededor de 220,000 nuevos casos de cáncer de pulmón diagnosticados en los Estados Unidos y alrededor de 155,000 estadounidenses mueren anualmente por cáncer de pulmón. Esto significa que aproximadamente 1 de cada 4 muertes por cáncer se asocia con cáncer de pulmón. El cáncer de pulmón de células no pequeñas (CPCNP) es el tipo más común de cáncer de pulmón, representa aproximadamente el 85% de los casos de cáncer de pulmón.

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¿El cáncer de pulmón solo ocurre en fumadores?

En algunos tipos de cánceres de pulmón, 90 % de los casos ocurren en fumadores de tabaco. Cuanto más pesado es el fumador, mayor es el riesgo de desarrollar cáncer de pulmón. Sin embargo, el cáncer de pulmón no solo afecta a los fumadores de tabaco. Las personas que no fuman también pueden desarrollar cáncer de pulmón si están expuestas a:

  • Humo de segunda mano
  • Gas de radón
  • Carcinógenos como el amianto

Los antecedentes familiares de cáncer de pulmón también son un factor de riesgo. Sin embargo, hay casos en que se produce cáncer de pulmón en una persona que no tuvo exposición previa a estos químicos causantes de cáncer mencionados anteriormente.

¿Es curable el cáncer de pulmón?

Sí. El cáncer de pulmón es curable si el cáncer se puede eliminar o destruir por completo sin células cancerosas restantes en el tejido pulmonar. Esto se puede lograr con quimioterapia, radioterapia y cirugía. Sin embargo, esto depende del diagnóstico e intervención temprana. Cuando el cáncer se disemina más allá de los pulmones y los ganglios linfáticos circundantes, puede alcanzar otros órganos simultáneamente (como el hueso, el cerebro, los riñones) y es poco probable que se cure en ese momento.

¿Cuáles son los signos del cáncer de pulmón? [19659003] El cáncer de pulmón es una enfermedad grave y mortal. Sin embargo, los síntomas pueden no ser tan severos en las primeras etapas. De hecho, al principio puede haber pocos o ningún síntoma. Una persona puede tener cáncer de pulmón y no saber si está presente. Solo se puede descubrir en investigaciones de rutina como con una radiografía de tórax.

Siempre consulte a un profesional médico si sospecha de cáncer de pulmón. Los fumadores de tabaco, en particular, deben ser cautelosos e inmediatamente buscar atención médica si hay incluso algunos signos y síntomas de cáncer de pulmón, especialmente los fumadores a largo plazo y grandes.

Obtenga más información sobre cómo detectar el cáncer de pulmón .

Tos sin parar

La tos es el síntoma más común que está presente en la mayoría de los casos de cáncer de pulmón. Sin embargo, hay algunos casos de cáncer de pulmón donde no hay tos persistente. Los pacientes informan la aparición de una "nueva tos" que está en curso. Los fumadores también pueden informar una tos persistente de "fumadores" que empeora con el tiempo. Eventualmente puede haber otros síntomas que acompañan a la tos como esputo con sangre, dolor en el pecho y dificultad para respirar.

Tos con sangre

El esputo que expectora con tos puede estar teñido de sangre y eventualmente hay una tos de sangre enteramente (hemoptisis). A menudo, este es el síntoma que impulsa a una persona a buscar atención médica. En las primeras etapas, la sangre solo se puede ver después de episodios de tos. A medida que la condición avanza, la sangre completa puede escupirse con poco esfuerzo. Este es un síntoma que también se ve con ciertas infecciones pulmonares como la tuberculosis (TB).

Respiración dolorosa

Otro síntoma de cáncer de pulmón es el dolor de pecho al respirar. Esto puede ser más notable con la respiración profunda, particularmente con la inhalación. Con el tiempo, el dolor de pecho puede ser persistente independientemente de la profundidad de la respiración. El dolor se vuelve severo a medida que el tumor se infiltra en el tejido circundante. Cuando se infiltra el sistema nervioso, puede haber síntomas adicionales como debilidad muscular dependiendo del área que estos nervios proporcionan.

Falta de aliento

La falta de aliento finalmente se desarrolla en el cáncer de pulmón y varía en gravedad. Inicialmente solo se notará con actividad física. A medida que la condición progresa hay dificultad para respirar incluso en reposo. También puede ir acompañado de dolor en el pecho con la respiración. Al igual que con otros síntomas, la falta de aliento puede deberse a muchas condiciones diferentes, aparte del cáncer de pulmón. Por sí solo, la falta de aliento no es un indicador concluyente de cáncer de pulmón.

Sibilancias

La respiración anormal suena como sibilancia y el estridor también puede ocurrir con el cáncer de pulmón, especialmente cuando se trata de vías aéreas. Las sibilancias pueden pasar por alto como un síntoma de cáncer de pulmón si hay antecedentes de asma. Además, puede haber sibilancias con tumores en el mediastino (el compartimento central del tórax) incluso si los pulmones no están afectados. Por lo tanto, los sonidos respiratorios anormales por sí solos no son un signo confiable de cáncer de pulmón.

Nódulos

Los nódulos pulmonares son masas que pueden verse en el tejido pulmonar en una radiografía o una tomografía computarizada. Estas masas pueden ser tumores no cancerosos y otros crecimientos que pueden ocurrir con otras enfermedades pulmonares como la tuberculosis (TB). Sin embargo, cuando un nódulo tiene más de 3 centímetros (aproximadamente 1,2 pulgadas) de diámetro, de forma irregular y parcialmente sólido, es más probable que se deba al cáncer.

Lea más en qué es un nódulo pulmonar

Otros signos y síntomas

  • Fatiga
  • Pérdida de peso involuntaria
  • Nódulos linfáticos agrandados
  • Infecciones recurrentes de los pulmones y las vías respiratorias
  • Voz ronca
  • Dolor de cabeza
  • Dolor en los huesos