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Cirugía de cáncer de útero, radiación, quimioterapia, terapia hormonal

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Diagnóstico de cáncer de útero

Historial clinico

Como ocurre con la mayoría de las afecciones, el diagnóstico de cáncer de útero comienza con una historia clínica completa. Un médico hará preguntas detalladas sobre los síntomas, especialmente el sangrado vaginal anormal. Otra información que será relevante incluye antecedentes menstruales, número de embarazos, antecedentes médicos, antecedentes familiares y otra información relevante.

 

Examen pelvico

Luego se realiza un examen físico, que incluye un examen pélvico. Si se sospecha de cáncer de útero, la mujer puede ser derivada a un oncólogo ginecológico (especialista en cánceres del aparato reproductor femenino).

Pruebas de diagnóstico

Ciertas pruebas pueden ayudar a confirmar el cáncer de útero:

  • Biopsia de endometrio en la que se extrae un pequeño trozo de tejido endometrial, que luego se examina bajo el microscopio para buscar signos de células anormales que puedan ser indicativas de cáncer de endometrio. Por lo general, se toma una biopsia introduciendo un tubo delgado y flexible a través de la vagina y el cuello uterino para llegar al endometrio. Los resultados de una biopsia de endometrio suelen ser concluyentes.
  • Se puede realizar dilatación y curetaje ( D&C ) si persisten algunas dudas después de una biopsia endometrial. Esto generalmente se realiza bajo anestesia general como un procedimiento ambulatorio. Se pasa un instrumento (cureta) a través del cuello uterino dilatado que raspa un poco de tejido del endometrio. Luego, el tejido se examina bajo el microscopio.
  • La histeroscopia es donde un tubo delgado con una cámara diminuta y una fuente de luz en su extremo (histeroscopio) ayuda con una biopsia endometrial o D&C. Ofrece una buena visualización del interior del útero y permite obtener fácilmente muestras de tejido endometrial.
  • La estadificación quirúrgica es un diagnóstico posoperatorio, en el que el tejido obtenido después de la operación se examina en busca de cáncer. Esto es útil para la estadificación y clasificación del cáncer. Obtenga más información sobre los grados y etapas del cáncer de útero .

Otras pruebas de cáncer de útero

Se pueden realizar otras pruebas, como análisis de sangre y técnicas de imagen, pero ninguna de ellas puede confirmar de manera concluyente el cáncer de endometrio. Puede que solo sea útil para determinar la extensión del cáncer en algunos casos y evaluar si el paciente es capaz de someterse a tratamiento. Estas pruebas también pueden ayudar a controlar la eficacia y la respuesta al tratamiento, así como a indicar la recurrencia del cáncer. Algunas de estas pruebas incluyen:

  • El frotis de Papanicolaou que muestra células endometriales atípicas puede indicar la posibilidad de cáncer de endometrio, pero no lo diagnostica de manera concluyente.
  • Los análisis de sangre de rutina , que incluyen el recuento de células, las pruebas de función hepática y renal y la química sanguínea, serán útiles para evaluar la salud general del paciente y su capacidad para someterse a una cirugía y otras formas de terapia.
  • Análisis de sangre para detectar el marcador tumoral CA 125 , que algunos tumores de ovario y útero liberan al torrente sanguíneo. Este marcador no es específico del cáncer de endometrio, pero un nivel muy alto puede indicar la diseminación del cáncer a otros sitios. Al monitorear el nivel de vez en cuando durante el tratamiento, se puede evaluar la respuesta al tratamiento.
  • La ecografía puede mostrar la presencia de un tumor, pero los resultados no siempre son definitivos. Es posible que se realice una ecografía transvaginal o una hidroultrasonido (solución salina que se usa para expandir el útero para una mejor visualización) para buscar anomalías en el endometrio.
  • Se puede realizar una tomografía computarizada o una resonancia magnética , especialmente para el seguimiento.
  • Radiografía de tórax para buscar metástasis en los pulmones.
  • Gammagrafía ósea en caso de sospecha de metástasis a los huesos.

Detección temprana del cáncer de útero

La detección temprana solo es posible estando alerta a los signos y síntomas que sugieren cáncer de endometrio, particularmente en mujeres posmenopáusicas. Encontrar células endometriales atípicas en las pruebas de Papanicolaou de rutina puede ayudar a detectar el cáncer de útero en una etapa temprana.

Las mujeres con riesgo de cáncer de colon hereditario sin poliposis (HNPCC) deben someterse a controles anuales a partir de los 35 años, ya que tienen un alto riesgo de contraer cáncer de ovario y útero. Se puede recomendar la histerectomía con salpingooforectomía bilateral (extirpación quirúrgica del útero con extirpación de las trompas de Falopio y los ovarios en ambos lados) para aquellas mujeres de alto riesgo que ya no desean quedar embarazadas, para eliminar la posibilidad de cáncer futuro en estas órganos.

Tratamiento del cáncer de útero

Hay varias opciones de tratamiento disponibles para el cáncer de útero , como:

  • Cirugía.
  • Radioterapia.
  • Quimioterapia.
  • Terapia hormonal.
  • Una combinación de terapias, como cirugía y radiación.

Aunque existen pautas generales para las opciones de tratamiento del cáncer de endometrio, cada caso debe evaluarse de forma individual. Hay una serie de variables que deben tenerse en cuenta antes de elegir una opción o una combinación de terapias.

Algunos de los factores que deben tenerse en cuenta antes de decidir el tipo de tratamiento son:

  • Edad del paciente
  • Estado de salud del paciente en el momento de la detección del cáncer
  • Extensión y diseminación del cáncer a sitios distantes
  • Tipos de cáncer de útero
  • Deseo de embarazo futuro
  • Mujeres con alto riesgo de cáncer de endometrio
  • Si el cáncer depende de las hormonas

Cirugía

La histerectomía abdominal total ( TAH ), generalmente con salpingooforectomía bilateral ( BSO ), es el tratamiento preferido en caso de cáncer de endometrio en etapa inicial 1. En este procedimiento se extraen el útero y el cuello uterino, junto con las trompas de Falopio y los ovarios de ambos lados. Se prefiere la histerectomía abdominal a la histerectomía vaginal, ya que la cavidad abdominal se puede visualizar mejor durante la operación. Además, los tejidos para la biopsia se pueden extraer con mayor facilidad y precisión.

Se puede realizar una histerectomía radical cuando el cuello uterino o el área alrededor del cuello uterino han estado afectados. Se extraen el útero, el cuello uterino, los tejidos alrededor del útero y la parte superior de la vagina, junto con BSO.

La cirugía de ganglios linfáticos es donde los ganglios linfáticos de la pelvis (ganglios linfáticos pélvicos) y los que se encuentran a lo largo de la aorta (ganglios linfáticos paraaórticos) se pueden extirpar durante una histerectomía si se sospecha que los ganglios linfáticos están comprometidos. Cuando se extirpan todos o la mayoría de los ganglios linfáticos de un área determinada, se conoce como disección de ganglios linfáticos . Si solo se extraen algunos, se denomina muestreo de ganglios linfáticos .

Los lavados pélvicos se pueden obtener durante la cirugía lavando la cavidad abdominal y pélvica con solución salina y examinando este líquido en el laboratorio en busca de células cancerosas.

Complicaciones de la cirugía para el cáncer de útero

Las principales complicaciones de la histerectomía, además de las complicaciones que pueden ocurrir con cualquier cirugía mayor, son la imposibilidad de quedar embarazada ya que el útero ha sido removido. Esto es más una consecuencia que una complicación, pero debe tenerse en cuenta en las mujeres que desean quedar embarazadas. Con el inicio de la menopausia debido a la extirpación de los ovarios, pueden aparecer los síntomas de la menopausia, que incluyen sofocos, sudores nocturnos y sequedad vaginal. También se debe considerar el impacto psicológico de una histerectomía.

Radioterapia

La radioterapia se puede realizar en cualquier etapa del cáncer de endometrio. Se puede realizar donde la cirugía no es posible. También se puede usar antes o después de la cirugía.

En la radioterapia, se usa radiación de alta energía para destruir las células cancerosas. La radioterapia interna o braquiterapia se administra mediante materiales radiactivos que se colocan dentro del cuerpo cerca del tumor. La radioterapia de haz externo se administra desde fuera del cuerpo. A veces, se puede administrar radioterapia tanto interna como externa.

Las complicaciones de la radioterapia incluyen náuseas, diarrea, fatiga, estenosis vaginal, pérdida temporal del vello púbico, flujo vaginal, dificultad para orinar y recuento sanguíneo bajo. La piel sobre el área tratada puede mostrar enrojecimiento, sequedad o irritación. Puede haber síntomas de menopausia precoz en mujeres premenopáusicas.

La combinación de cirugía y radiación a menudo se recomienda para el cáncer de endometrio en etapa 1 que tiene una mayor probabilidad de recurrencia, ha afectado los ganglios linfáticos o es un cáncer de grado 2 o grado 3. El cáncer en etapa 2 también se puede tratar mediante una combinación de cirugía y radiación. Cuando el cáncer se ha diseminado más allá del útero a otros tejidos, se puede recomendar una combinación de radiación y quimioterapia.

Quimioterapia

Por lo general, se recomienda la quimioterapia para el tratamiento de los cánceres de endometrio en etapas 3 y 4. Se puede usar después de una cirugía en la que el tumor no se pudo extirpar por completo o si existe la posibilidad de que vuelva a aparecer. Los medicamentos contra el cáncer se pueden administrar por vía intravenosa u oral. A veces, es posible que sea necesario administrar una combinación de medicamentos para obtener una mejor respuesta. Los fármacos utilizados en la quimioterapia para el cáncer de endometrio pueden incluir paclitaxel , carboplatino , doxorrubicina y cisplatino .

Las complicaciones de la quimioterapia pueden incluir náuseas, vómitos, cansancio, recuento bajo de glóbulos, pérdida del apetito, caída del cabello, llagas en la boca y la vagina. Los efectos secundarios dependen del fármaco utilizado y, en la mayoría de los casos, son reversibles una vez que se suspende la quimioterapia.

Terapia hormonal

Los tumores endometriales dependientes de hormonas pueden tratarse con terapia hormonal. Las mujeres con cáncer de útero avanzado y aquellas con cáncer en etapa 1 que desean tener hijos pueden beneficiarse de la terapia hormonal. Ciertas hormonas o antihormonas se utilizan en el tratamiento del cáncer de endometrio, como las progestinas, el tamoxifeno, los agonistas de la hormona liberadora de gonadotropina (GnRH) y los inhibidores de la aromatasa.

Las progestinas como el acetato de medroxiprogesterona y el acetato de megestrol se utilizan con mayor frecuencia en la terapia hormonal para el cáncer de endometrio. Retrasa el crecimiento de las células cancerosas del endometrio.

El tamoxifeno es un fármaco antiestrógeno que se utiliza habitualmente en el tratamiento del cáncer de mama. Actúa oponiéndose a la acción del estrógeno circulante que ayuda al crecimiento de las células cancerosas. El tamoxifeno se utiliza principalmente en el tratamiento del cáncer de endometrio avanzado o recidivante.

La hormona liberadora de gonadotrópicos ( GnRH ), como la goserelina y la leuprolida, actúa reduciendo los niveles de estrógeno y, por lo tanto, retardando el crecimiento de las células cancerosas.

Los inhibidores de la aromatasa , como el letrozol , el anastrozol y el exemestano, son fármacos que se utilizan para tratar el cáncer de mama, pero están en investigación para su uso en el tratamiento del cáncer de endometrio.

Las complicaciones de la terapia hormonal dependen de la hormona utilizada. Las complicaciones comunes son sofocos, sudores nocturnos, aumento de peso, aumento del nivel de azúcar en sangre ( hiperglucemia ) en mujeres diabéticas, sequedad vaginal, aumento del riesgo de trombosis y osteoporosis.

Tratamiento del cáncer de útero según el estadio

  • En el cáncer de endometrio en estadio 1 y estadio 2 , la histerectomía puede resultar en la curación completa del cáncer. En mujeres premenopáusicas que deseen tener hijos, se puede utilizar la terapia hormonal con progestágenos, pero en última instancia se recomienda la histerectomía una vez que ya no se desee un embarazo adicional.
  • En algunos cánceres de endometrio en etapa 2 , como el cáncer de endometrio tipo 2, que se sabe que es más agresivo, puede ser aconsejable la radioterapia o la quimioterapia para prevenir la recurrencia del cáncer.
  • En el cáncer de endometrio en etapa 3 , la histerectomía con extirpación de los ganglios linfáticos afectados puede resultar en una cura. Se puede recomendar radioterapia o quimioterapia después de la cirugía.
  • En el cáncer de endometrio en etapa 4 , es posible que no sea posible una cura en esta etapa tardía, pero se puede retrasar el progreso de la enfermedad y aliviar los síntomas mediante quimioterapia, radioterapia y terapia hormonal.

Complicaciones del cáncer de útero

Como regla general, cuanto antes se detecte el cáncer y se inicie el tratamiento, menor será la posibilidad de complicaciones. El estado de salud del paciente antes de comenzar el tratamiento también es una consideración en el desarrollo de complicaciones.

Debido a la propagación directa a los tejidos vecinos

Las células cancerosas pueden invadir y dañar tejidos y órganos cercanos, como la vejiga por delante, el recto por detrás o la vagina en la parte inferior, lo que resulta en

  • Obstrucción urinaria.
  • Obstrucción intestinal.
  • Sangrado de la vagina, la vejiga o el recto.

Puede extenderse a las capas más profundas de tejido conectivo alrededor del útero y los ganglios linfáticos pélvicos.

Debido a la metástasis

Las complicaciones del cáncer de útero también pueden desarrollarse debido a la diseminación del cáncer (metástasis) a tejidos y órganos distantes. Esto puede ocurrir cuando las células cancerosas se desprenden del tumor uterino y llegan a otros órganos a través de los vasos linfáticos o de los vasos sanguíneos para llegar a los pulmones, el hígado, el cerebro o los huesos. Una vez en estos sitios, estas células se replican para formar nuevos tumores.

Estos tumores tienen el mismo tipo de células anormales que el tumor primario. Por ejemplo, el cáncer que ha hecho metástasis a los pulmones desde el útero contendrá células de cáncer de útero y se conoce como cáncer de útero metastásico. El cáncer puede crecer y hacer metástasis rápidamente si el tratamiento no se inicia en una etapa temprana. Los sitios más comunes de metástasis del cáncer de endometrio son la vagina, los pulmones y la cavidad abdominal, lo que genera complicaciones como:

  • Ascitis : acumulación de líquido en el abdomen.
  • Disnea : dificultad para respirar.
  • Tos persistente .

Como resultado del tratamiento

Las siguientes complicaciones:

  • Cirugía
  • La extirpación quirúrgica del útero (histerectomía), junto con la extirpación del cuello uterino, las trompas de Falopio y los ovarios, puede producir diversas complicaciones, como la menopausia precoz, y evitar que las mujeres premenopáusicas tengan hijos.
  • Hay varias otras complicaciones de la cirugía en general y también se deben considerar los efectos psicológicos de una histerectomía en mujeres más jóvenes.
  • El tromboembolismo es una complicación posoperatoria posible y potencialmente grave.
  • La linfadenectomía o la extirpación de los ganglios linfáticos pélvicos pueden causar linfedema.
  • Radioterapia
  • Algunos de los síntomas asociados con la radioterapia incluyen náuseas, diarrea, fatiga, flujo vaginal, dolor al orinar y pérdida temporal del vello púbico.
  • La radioterapia puede provocar una menopausia precoz en mujeres que no han llegado a la menopausia.
  • Medicamento
  • La quimioterapia puede causar náuseas, vómitos, cansancio, caída del cabello y mayor susceptibilidad a las infecciones.
  • La terapia hormonal con progesterona puede provocar náuseas, aumento de peso y calambres.

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